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BOSTON (Reuters) – L'actrice Lori Loughlin a fait part mardi de son inquiétude concernant un conflit potentiel entre les avocats qui défendront la vedette de la "Full House" et son mari contre des accusations de participation à une escroquerie d'admission à l'université.

Les procureurs fédéraux ont accusé Loughlin et son mari de styliste, Mossimo Giannulli, d'avoir versé 500 000 dollars US pour que leurs deux filles soient admises à l'université de Californie du Sud en tant que recrues de l'équipage.

Depuis mars, ils font partie des 51 personnes accusées d'avoir participé à un vaste stratagème dans lequel de riches parents ont conspiré pour avoir recours à la corruption et à d'autres formes de fraude afin d'obtenir l'admission de leurs enfants dans les meilleures universités.

Les procureurs affirment avoir agi de la sorte avec l’aide de William «Rick» Singer, consultant en matière d’admission dans les universités de Californie, qui a plaidé coupable d’avoir corrompu des entraîneurs sportifs universitaires pour présenter les enfants de leurs clients comme de fausses recrues sportives.

Loughlin et Giannulli ont tous deux plaidé non coupables.

Lors de l’audience de mardi, un magistrat fédéral a demandé à Loughlin et à Giannulli s’ils étaient au courant des risques liés à leur décision de se faire représenter conjointement par le cabinet d’avocats Latham & Watkins.

Le juge-magistrat des États-Unis, M. Page Kelley, leur a dit que le choix pourrait entraver leurs défenses individuelles. Par exemple, si une personne souhaite témoigner au procès, ses avocats risquent de ne pas le faire car cela pourrait nuire à la défense de son épouse, a-t-elle déclaré.

«Vous devez avoir la loyauté sans partage de votre avocat», a-t-elle déclaré.

Mais le juge a déclaré qu'elle autoriserait Loughlin et Giannulli à renoncer au conflit après que les deux hommes eurent confirmé qu'ils souhaitaient continuer à être représentés par Latham.

«Mes clients ont un front uni», a déclaré William Trach, avocat à Latham.

L'actrice Lori Loughlin évite le conflit d'avocats dans une affaire d'arnaque à l'université américaine
Diaporama (4 Images)

Les procureurs avaient également déjà demandé si Latham devait être disqualifié, car il considérait USC comme un client, mais l'avocat adjoint américain, Eric Rosen, a déclaré que cela n'était plus un problème après la fermeture du cabinet par l'école.

Le juge s'est abstenu de statuer immédiatement sur l'opportunité de disqualifier une autre entreprise plus petite retenue par Giannulli, car elle représente également un témoin coopérant, mais Mme Kelley a déclaré qu'elle autoriserait probablement la levée du conflit.

Trente-quatre parents ont été accusés dans le scandale des admissions dans les collèges. Parmi ceux-ci, 15 ont accepté de plaider coupable, dont la vedette de la chaîne télévisée «Desperate Housewives», Felicity Huffman. Elle devrait être condamnée le 13 septembre.

Reportage de Nate Raymond; Édité par Scott Malone, Bill Berkrot, Tom Brown et Richard Chang

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