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WASHINGTON (Reuters) – L'activité manufacturière américaine a plongé à son plus bas niveau en 11 ans en avril alors que le nouveau coronavirus faisait des ravages sur les chaînes d'approvisionnement, suggérant que l'économie s'enfonçait plus profondément dans la récession.

L'activité manufacturière américaine plonge à son plus bas niveau en 11 ans alors que les commandes diminuent

PHOTO DE DOSSIER: Un employé de LB Steel LLC fabrique un composant pour les nouveaux trains Amtrak Acela construits en partenariat avec Alstom à Harvey, Illinois, États-Unis, le 4 décembre 2019. REUTERS / Kamil Krzaczynski

Le sondage de l'Institut pour la gestion de l'offre (ISM) vendredi a ajouté à une série de données sinistres cette semaine, notamment un effondrement des dépenses de consommation en mars et une augmentation de 30,3 millions du nombre d'Américains qui ont déposé des demandes d'allocations de chômage en les six dernières semaines.

Des mesures strictes pour ralentir la propagation de COVID-19, la maladie respiratoire causée par le coronavirus, ont presque paralysé le pays, entraînant la contraction économique la plus profonde depuis la Grande Récession du premier trimestre.

"La toile de fond des fabricants est très sombre, avec l'effondrement de la demande mondiale, des perturbations continues de la chaîne d'approvisionnement et des niveaux élevés d'incertitude, ce qui pose des défis très importants", a déclaré Oren Klachkin, économiste américain à Oxford Economics à New York. "Nous ne nous attendons pas à ce que les pertes de production soient récupérées avant 2021."

L'ISM a déclaré que son indice d'activité nationale des usines était tombé à 41,5 le mois dernier, le plus bas niveau depuis avril 2009, contre 49,1 en mars. La baisse mensuelle de l'indice ISM a été la plus importante depuis octobre 2008. Une lecture inférieure à 50 indique une contraction du secteur manufacturier, qui représente 11% de l'économie américaine.

Les économistes interrogés par Reuters avaient prévu que l'indice tomberait à 36,9 en avril. La baisse plus faible que prévu de l’indice ISM est attribuable à une augmentation de la mesure des livraisons des fournisseurs de l’enquête, qui est passée de 65,0 en mars à 76,0 le mois dernier.

Un allongement des délais de livraison des fournisseurs est normalement associé à une économie forte et à une demande accrue des clients, ce qui constituerait une contribution positive. Mais dans ce cas, les livraisons plus lentes des fournisseurs indiquent des pénuries d'approvisionnement liées à la pandémie de coronavirus, et non une demande plus forte.

Même avec la réouverture de certaines régions du pays, les économistes ne s'attendent pas à un renversement rapide du ralentissement économique, certaines petites entreprises devant disparaître. Il existe également un risque de deuxième vague d'infections au COVID-19.

Les actions à Wall Street s'échangeaient plus bas au milieu de la marée montante de rapports économiques faibles et des menaces du président Donald Trump d'imposer de nouveaux tarifs à la Chine sur la crise des coronavirus. Le dollar était légèrement inférieur face à un panier de devises, tandis que les prix du Trésor américain chutaient.

TERRITOIRE DE RÉCESSION

La baisse du mois dernier de l'indice ISM l'a ramené sous le seuil de 42,8. Une lecture au-dessus de ce niveau sur une longue période est associée à l'expansion économique.

Les économistes estiment que l'économie est entrée en récession à la mi-mars lorsque l'État et les autorités locales ont imposé des ordonnances de «maintien à domicile» pour les travailleurs non essentiels.

La règle d'or dans de nombreux pays est de définir une récession comme deux trimestres consécutifs de baisse du produit intérieur brut réel, mais le National Bureau of Economic Research, l'institut de recherche privé considéré comme l'arbitre des récessions américaines, n'utilise pas cette définition.

Il recherche plutôt une baisse de l'activité économique, répartie sur l'ensemble de l'économie et s'étalant sur plus de quelques mois.

"L'enquête ISM sur l'industrie manufacturière est arrivée tardivement à la partie prévisionnelle de la récession, car cette récession est la détérioration de l'activité économique la plus rapide jamais enregistrée", a déclaré Chris Rupkey, économiste en chef au MUFG à New York.

L'ISM a déclaré que les commentaires des fabricants étaient "fortement négatifs en ce qui concerne les perspectives à court terme, le sentiment étant clairement affecté par la pandémie de coronavirus et la récession persistante du marché de l'énergie". Les blocages de COVID-19 ont pesé sur la demande de pétrole, faisant chuter les prix du brut.

Le sous-indice des nouvelles commandes de l’ISM est tombé à 27,1 en avril, le plus bas depuis décembre 2008, contre 42,2 en mars. La baisse mensuelle a été la plus importante depuis avril 1951. Sur les 18 industries, seuls les fabricants de papier et de produits alimentaires, de boissons et de tabac ont signalé une augmentation des commandes. Cela est compatible avec les pénuries de certains produits alimentaires et produits en papier comme le papier toilette.

La mesure du carnet de commandes dans les usines a chuté à 37,8 le mois dernier, contre 45,9 en mars.

Avec l'effondrement des commandes, les fabricants ont réduit les salaires le mois dernier. L’indice de l’emploi dans les usines de l’ISM a plongé à 27,5 le mois dernier, le plus bas depuis février 1949, contre 43,8 en mars. La diminution mensuelle de la mesure de l'emploi a été la plus importante depuis que l'ISM a commencé à suivre la série en 1948.

Cela correspond aux attentes des économistes selon lesquelles le rapport du gouvernement sur l'emploi, étroitement surveillé vendredi prochain, montrerait que plus de 20 millions de personnes ont perdu leur emploi en avril, avec un taux de chômage dépassant le record de 10,8% de l'après-Seconde Guerre mondiale atteint en novembre 1982.

En mars, le taux de chômage a augmenté de 0,9 point de pourcentage, la plus forte variation mensuelle depuis janvier 1975, à 4,4%.

Vendredi, un rapport distinct du Département du commerce a montré que les dépenses de construction avaient rebondi de 0,9% en mars, avec des gains dans les dépenses privées et publiques, après avoir baissé de 2,5% en février. Toutefois, le rapport ne rend probablement pas pleinement compte des fermetures et des interruptions d'activité liées aux coronavirus qui ont balayé le pays à partir de la mi-mars.

Rapport de Lucia Mutikani; Montage par Chizu Nomiyama et Paul Simao

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