PHOTO DE FICHIER: Le logo de l'opérateur de télécommunications français Orange est représenté sur un magasin fermé à Paris, France, le 17 avril 2020. REUTERS / Charles Platiau

PARIS (Reuters) – Un redressement en France a aidé Orange à enregistrer une croissance de son chiffre d'affaires au premier trimestre, bien que les fermetures de magasins en Europe pendant l'épidémie de coronavirus aient entravé les ventes d'équipements et entravé les efforts de déploiement de nouvelles connexions haut débit en fibre optique.

Le plus grand opérateur de télécommunications de France, qui a déjà réduit de 30% le montant de son dividende, a jusqu'à présent déclaré qu'il était peu probable qu'il s'écarte de ses objectifs financiers pour 2020. Il a ajouté qu'il les évaluerait après le deuxième trimestre, lorsque l'impact de la crise deviendra plus clair.

Les personnes en détention à domicile alors que les gouvernements appliquent des mesures pour lutter contre le virus se sont appuyées sur des connexions Internet pour travailler ou scolariser leurs enfants.

Cela pourrait inciter certains à se tourner vers des connexions fibre optique rapides, et pourrait entraîner une reprise de ces abonnements, en particulier une fois les fermetures facilitées, a déclaré le chef des services financiers d'Orange, Ramon Fernandez. Mais il a ajouté que le déploiement de telles connexions avait été plus difficile lors du verrouillage, et Orange prendrait du retard sur ses objectifs de déploiement de la fibre optique cette année.

"Le secteur des télécommunications est devenu l'un des plus résistants dans ce contexte exceptionnel … même s'il sera impossible de rester à l'abri", a déclaré Fernandez aux journalistes, ajoutant que les économies subiraient un choc violent.

Orange devrait commencer à rouvrir certains magasins en France à partir du 11 mai, lorsque les mesures de confinement se relâcheront, et sur des marchés comme l'Espagne.

Les revenus d'Orange ont augmenté de 2,1% pour atteindre 10,4 milliards d'euros (11,29 milliards de dollars) sur la période janvier-mars, en hausse de 1% sur une base comparable qui supprime des éléments tels que les fluctuations des devises.

La dynamique en France, au Moyen-Orient et en Afrique a compensé une dégradation des performances en Espagne, où le groupe a été écrasé par la concurrence de ses concurrents low cost.

Reportage de Sarah White; Montage par Himani Sarkar et Giles Elgood

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