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Cette photo prise le 3 mai 2018 montre un ouvrier coupant de l’acier dans une usine de Huaibei, dans l’est de la province chinoise de l’Anhui.

AFP | Getty Images

L’activité des usines chinoises a augmenté en juillet pour le cinquième mois consécutif et à un rythme plus rapide, dépassant les attentes des analystes malgré les perturbations causées par les inondations et la résurgence des cas de coronavirus dans le monde.

L’indice officiel du directeur des achats dans le secteur de la fabrication (PMI) est passé à 51,1 en juillet par rapport à 50,9 en juin, selon les données officielles vendredi, marquant le plus haut niveau depuis mars. Les analystes s’attendaient à ce qu’il ralentisse à 50,7.

La barre des 50 points sépare la croissance de la contraction sur une base mensuelle.

La Chine a en grande partie réussi à se remettre de verrouillages stricts qui avaient conduit à des semaines de paralysie économique, bien qu’elle se bat maintenant contre le retour le plus agressif du nouveau coronavirus depuis des mois, en raison d’infections dans la région ouest du Xinjiang et d’une poussée distincte dans Le nord-est.

Les nouvelles commandes à l’exportation ont diminué, bien qu’à un rythme plus lent que le mois précédent, indiquant une pression continue sur la demande extérieure. Les entreprises ont continué à licencier plus d’employés qu’elles n’en embauchaient, même si le rythme s’est également modéré. La production a atteint un sommet de quatre mois.

Un sondage Reuters ce mois-ci a prévu que le PIB augmentera de 2,2% en 2020, contre 1,8% prévu dans le dernier sondage d’avril, avec une amélioration récente des données soutenant les perspectives plus optimistes.

Des indicateurs allant du commerce aux prix à la production indiquent tous une reprise du secteur manufacturier, mais les analystes estiment que les usines pourraient avoir du mal à maintenir leur élan alors que la demande refoulée diminue et que de fortes inondations dans de larges pans de la Chine perturbent l’activité économique.

Les importations en juin ont augmenté pour la première fois depuis que la crise sanitaire a frappé l’économie, alors que les mesures de relance du gouvernement ont alimenté la demande de produits de base, tandis que les exportations, alimentées par les produits médicaux, ont également augmenté, signe que la reprise prend de l’ampleur.

Les bénéfices des grandes entreprises industrielles chinoises ont également augmenté au rythme le plus rapide depuis plus d’un an ce mois-là grâce à la réduction des coûts et à l’amélioration de la demande.

Les retombées de la pandémie mondiale, cependant, ont laissé les usines fonctionner en deçà de la force dans un contexte de faible demande. Les prix à la sortie d’usine de juin ont chuté en termes annuels pour le cinquième mois consécutif, mais à un rythme plus lent que prévu.

« Nous pensons que Pékin maintiendra probablement sa position d’assouplissement jusqu’à la fin de cette année, car l’économie est encore loin d’une reprise complète et fait face à une incertitude accrue », ont écrit mardi les analystes de Nomura.