L’accord sur le plafond de la dette reporte les questions sur les paiements du gouvernement

Deux femmes sont assises au Capitol Reflecting Pool à Washington, DC, le 26 septembre 2021.

Samuel Corum | Getty Images

Le Congrès travaille dur sur un accord pour empêcher le gouvernement américain de faire défaut sur sa dette ce mois-ci.

Mais l’accord à court terme, qui a été adopté par le Sénat et devrait passer devant la Chambre des représentants pour un vote dans la semaine à venir, ne fait que reporter la situation à décembre.

Par conséquent, les grandes questions comme celle de savoir si les chèques de sécurité sociale seront toujours émis à temps n’ont été résolues que temporairement.

« Les personnes âgées peuvent être rassurées sur le fait qu’au moins en octobre et novembre, elles recevront leur sécurité sociale à temps et en totalité », a déclaré Maria Freese, conseillère principale en matière de sécurité sociale au Comité national pour la préservation de la sécurité sociale et de l’assurance-maladie.

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« Cependant, ils ont simplement reporté le problème à décembre », a-t-elle déclaré.

Ce qui pourrait arriver alors est difficile à prévoir.

Le gouvernement emprunte pour combler le manque à gagner entre ses dépenses et ce qu’il perçoit en impôts. À mesure que les sommes dues augmentent, le gouvernement doit augmenter sa limite d’endettement afin de continuer à effectuer des paiements.

L’accord du Sénat autorise une augmentation de 480 milliards de dollars du plafond de la dette. Le département américain du Trésor estime que cela permettra au gouvernement de payer ses factures jusqu’au 3 décembre.

Pourtant, il y a beaucoup d’incertitude quant à la durée exacte des 480 milliards de dollars proposés, selon Shai Akabas, directeur de la politique économique au Bipartisan Policy Center.

« À un moment donné au cours des prochains mois, nous risquons de ne pas remplir toutes nos obligations », a déclaré Akabas.

Le groupe de réflexion basé à Washington, DC, a élaboré ses propres scénarios sur ce qui pourrait arriver si les États-Unis atteignaient cette soi-disant date X.

La date X, comme défini par le Bipartisan Policy Center, est « le premier jour où le Trésor a épuisé son pouvoir d’emprunt et n’a plus les fonds suffisants pour payer toutes ses factures en totalité et à temps ».

À un moment donné au cours des prochains mois, nous risquons de ne pas respecter toutes nos obligations.

Shai Akabas

directeur de la politique économique au Bipartisan Policy Center

« Dépasser la date limite de la dette X serait tout à fait sans précédent dans l’histoire moderne », a déclaré Akabas.

Le Bipartisan Policy Center a élaboré des scénarios illustratifs sur la façon dont le gouvernement pourrait hiérarchiser les paiements à ce stade.

Dans un exemple hypothétique, le département du Trésor pourrait effectuer des paiements de 401 milliards de dollars, y compris pour des programmes tels que Medicare et Medicaid, la sécurité sociale et les prestations aux anciens combattants. Dans le même temps, il pourrait ne pas payer 265 milliards de dollars pour des programmes comme le revenu de sécurité supplémentaire, les paiements mensuels de crédit d’impôt pour enfants ou les prestations d’assurance-chômage.

Cependant, en raison de la masse d’argent qui entre et sort du gouvernement, il est impossible de prédire comment une telle situation se déroulerait, a déclaré Akabas.

« Même si vous vouliez donner la priorité à ces programmes, il serait très difficile de les opérationnaliser », a déclaré Akabas.

La sécurité sociale est unique car elle utilise des fonds fiduciaires distincts. Cependant, la question se pose de savoir si ces paiements pourraient être effectués pendant que le gouvernement cesserait d’effectuer d’autres paiements, a déclaré Akabas.

À tout le moins, les bénéficiaires pourraient voir des retards.

AARP, un groupe représentant les Américains de 50 ans et plus, envoyé une lettre aux dirigeants du Congrès cette semaine, les pressant de conclure un accord afin de protéger les bénéficiaires de la sécurité sociale et de l’assurance-maladie.

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