L’accord sur le Brexit ne sera pas entièrement approuvé avant la fin du mois d’avril après que le Royaume-Uni ait accepté la demande de retard de l’UE

L’accord commercial sur le Brexit ne sera pleinement approuvé par l’UE qu’à la fin du mois d’avril, après que le Royaume-Uni ait accepté à contrecœur un délai de deux mois.

Les ministres avaient résisté à cette initiative, insistant sur le fait que «l’application provisoire» donnée en décembre devait se terminer ce mois-ci et mettant en garde contre «l’incertitude» créée.

Bien que Michael Gove ait donné son feu vert, il a déclaré que le nouveau «conseil de partenariat» – dont les entreprises espèrent qu’il atténuera la crise causée par l’accord de la veille de Noël – ne devrait pas «commencer à travailler» tant que la ratification n’est pas terminée.

Bruxelles, contrairement au Royaume-Uni, n’a donné à l’accord qu’une approbation provisoire après que les négociations frénétiques se sont poursuivies dans les derniers jours de 2020 et que le Parlement européen a refusé de le précipiter.

Il a permis aux nouveaux accords commerciaux d’être appliqués dans la pratique, même si le Parlement et le Conseil des dirigeants nationaux de l’UE ne l’ont pas encore approuvé.

La demande de retard découlait de la nécessité de rendre le texte disponible dans les 24 langues de l’UE, pour examen par le Parlement et les gouvernements nationaux.

Bruxelles a minimisé les craintes d’une caducité de l’accord – mais certains pensent que tout retard crée un vide dans lequel les tensions croissantes sur le protocole d’Irlande du Nord pourraient s’aggraver.

La décision surprise de Boris Johnson de choisir David Frost pour diriger les futures négociations – dépouillant le plus conciliant M. Gove, le ministre du Cabinet, du rôle – a provoqué la crainte de nouveaux affrontements à venir.

Il a été suggéré qu’il essaierait de «renégocier efficacement» le Protocole et qu’il «pense que Michael a été trop faible à ce sujet».

Dans une lettre, M. Gove a déclaré que le Royaume-Uni s’était toujours opposé à tout retard à la ratification «étant donné l’incertitude que cela crée pour les particuliers et les entreprises et même les parties».

«La prolongation de la période d’application provisoire prolonge cette incertitude», a-t-il déclaré à Maros Sefcovic, vice-président de la Commission européenne.

Le Royaume-Uni s’attend désormais à ce que l’UE «satisfasse à ses exigences internes» avant le 30 avril, «on ne nous demanderait donc pas de prolonger davantage la période».

Certaines entreprises placent leurs espoirs dans le conseil de partenariat pour trouver des moyens de débloquer les blocages extrêmement dommageables créés par l’accord.

Les exportations ont été touchées par la tempête de nouvelles formalités administratives, avec des exigences en matière de contrôles sanitaires et de documents douaniers – et l’interdiction du commerce des coquillages est «indéfinie», met en garde l’UE.

Le directeur de Scottish Food and Drink a affirmé que les ministres refusaient d’ouvrir des pourparlers pour trouver des solutions tant que l’UE ne ressent pas «une partie de la douleur».

Mais, dans la lettre, M. Gove – qui cède la place à Lord Frost lundi prochain – a déclaré: «Tant que cette incertitude persiste et tant que la période d’application provisoire n’est pas terminée, nous ne croyons pas le conseil de partenariat et les autres organes … devraient commencer officiellement leur travail.