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L'accord commercial sur le Brexit sera confronté à de plus grands défis à venir, car le Premier ministre britannique Boris Johnson est maintenant en soins intensifs en raison du coronavirus, tandis que d'autres négociateurs clés ont été infectés ou se sont isolés.

Le Royaume-Uni a finalement quitté l'Union européenne le 31 janvier, mais il reste dans une période de transition et a un délai de fin 2020 pour conclure un accord de libre-échange avec l'UE. Maintenant, la question de savoir si la Grande-Bretagne serait en mesure de respecter ce délai.

"Dans toutes les circonstances, il est très difficile d'imaginer comment une sorte d'accord commercial à grande échelle entre le Royaume-Uni et l'UE sera conclu d'ici la fin de l'année", a déclaré mardi à CNBC Amanda Sloat, chercheur principal à la Brookings Institution.

"Au cours des deux dernières semaines, nous avons vu le négociateur du Brexit de l'UE attraper un coronavirus, le négociateur britannique a également montré des symptômes et maintenant, bien sûr, cette situation très triste avec le Premier ministre", a-t-elle ajouté. Le 19 mars, le négociateur en chef européen du Brexit, Michel Barnier, a également annoncé qu'il avait été infecté, tandis que le négociateur britannique David Frost s'est auto-isolé à peu près au même moment après avoir montré des symptômes.

Johnson, 55 ans, a été transféré aux soins intensifs lundi alors que ses symptômes de coronavirus se sont aggravés au cours de plusieurs heures, selon un communiqué du gouvernement. Le 27 mars, il avait annoncé qu'il était positif et présentait des «symptômes bénins».

Le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab assumera temporairement les fonctions du Premier ministre pendant que Johnson est hospitalisé, a indiqué le gouvernement.

"Clairement, avec ce passage aux soins intensifs, il y a un désir de mettre des précautions supplémentaires en place, (Johnson) n'est clairement pas en mesure de gouverner pour le moment", a déclaré Sloat.

Royaume-Uni en transition

Le départ du Royaume-Uni le 31 janvier a marqué le début d'une "période de transition" au cours de laquelle le Royaume-Uni reste membre du marché unique de l'UE et a entamé des négociations avec l'UE pour conclure un accord de libre-échange. Pendant la période de transition, le Royaume-Uni n'aura pas de droit de vote sur les questions européennes, mais sera toujours lié par les règles de l'UE.

Si un accord commercial n'est pas conclu d'ici à la fin de 2020, le Royaume-Uni quittera le marché unique sans accord et devra revenir aux règles de l'Organisation mondiale du commerce.

"La plupart des gens étaient sceptiques quant à ce que cela serait fait d'ici novembre, même dans les meilleures circonstances", a ajouté M. Sloat, se référant à l'accord commercial entre le Royaume-Uni et l'UE. "Le Royaume-Uni a jusqu'au 30 juin pour demander une prolongation de cette période de transition. L'UE a été claire – bien que nous verrons avec l'évolution des circonstances – qu'elle n'accepterait pas une demande de retard."

La livre sterling a chuté de près d'un cent par rapport au dollar américain à l'annonce que Johnson a été admis en soins intensifs. La livre est tombée à 1,221 $, contre 1,230 $ plus tôt, avant de remonter à 1,229 $.

Claudio Piron, stratège des changes à Merrill Lynch (Singapour), a déclaré que, finalement, le Royaume-Uni disposait d'une institution politique "solide et forte".

"Nul doute que le Parlement britannique est une institution démocratique forte et robuste … à cet égard, la structure politique sera en jeu", a-t-il déclaré à CNBC.

– Holly Ellyatt et Kevin Breuninger de CNBC ont contribué à ce rapport.