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WASHINGTON / BEIJING (Reuters) – Les États-Unis et la Chine ont refroidi leur guerre commerciale vendredi, annonçant un accord de "phase un" qui réduira certains tarifs américains en échange de ce que les responsables américains ont déclaré constituerait un grand bond dans les achats chinois de produits agricoles américains. et d'autres marchandises.

Pékin a accepté d'importer au moins 200 milliards de dollars de biens et services américains supplémentaires au cours des deux prochaines années, en plus du montant qu'il a acheté en 2017, a déclaré vendredi le principal négociateur commercial américain.

Si les achats étaient effectués, ils représenteraient un énorme bond des exportations américaines vers la Chine. La Chine a acheté 130 milliards de dollars de biens américains en 2017, avant le début de la guerre commerciale, et 56 milliards de dollars de services, selon les données du Bureau of Economic Analysis des États-Unis.

En retour, les États-Unis suspendraient les tarifs sur les produits chinois qui devraient entrer en vigueur dimanche et en réduire d'autres, ont déclaré des responsables américains. L'accord de 86 pages devrait être signé la première semaine de janvier à Washington par les principaux négociateurs.

"Nous avons convenu d'un très important accord de phase 1 avec la Chine", a tweeté le président américain Donald Trump vendredi matin. Les autorités chinoises ont «accepté de nombreux changements structurels et des achats massifs de produits agricoles, d'énergie et de produits manufacturés, et bien plus encore», a-t-il déclaré.

Trump a déclaré plus tard aux journalistes à la Maison Blanche qu'il pensait que la Chine toucherait 50 milliards de dollars d'achats agricoles, répétant une promesse qu'il avait faite aux agriculteurs américains en octobre.

Lors d'une conférence de presse à Pékin, des responsables chinois ont déclaré que les deux parties s'étaient mises d'accord sur le texte d'un accord, mais n'ont fourni aucun détail spécifique sur la quantité de marchandises américaines que la Chine avait accepté d'acheter.

Les marchés américains ont déferlé sur les rumeurs et les fuites sur l'accord commercial ces derniers mois, mais ont été étouffés vendredi aux informations.

L'accord a été annoncé alors que le comité judiciaire de la Chambre des États-Unis votait pour accuser Trump d'abus de pouvoir et d'obstruction lors d'une enquête de destitution. Il a également suivi de près un accord avec le Congrès américain ouvrant la voie à l'adoption d'un nouvel accord commercial nord-américain.

CHINA AG ACHETE

Pékin s'est engagé à acheter 32 milliards de dollars de plus de produits agricoles au cours des deux prochaines années, soit environ 16 milliards de dollars par an, a déclaré le représentant américain au commerce, Robert Lighthizer, aux journalistes à la Maison Blanche, en plus d'un niveau de référence de 24 milliards de dollars d'achats chinois en 2017. En outre, Pékin a déclaré qu'il ferait un gros effort pour dépenser 5 milliards de dollars supplémentaires par an.

"Pour moi, c'est une première étape extrêmement importante dans notre relation", a déclaré Lighthizer. "C'est la Chine qui prend de réels engagements pour faire de vraies choses dans un délai raisonnable, c'est exécutoire."

Il a dit que la Chine serait libre d'acheter des choses quand "c'est le moment idéal sur le marché pour acheter des choses".

La Chine importera plus de blé, de maïs et de riz aux États-Unis, a déclaré vendredi le vice-ministre chinois de l'Agriculture, sans plus de précisions.

La Chine n'a pas été un acheteur majeur de maïs, de blé ou de riz aux États-Unis par le passé – bien que ces dernières années, elle ait été l'acheteur n ° 3 ou 4 d'une variété particulière de blé, le blé de printemps américain utilisé pour le mélange. La Chine a été l'un des cinq principaux acheteurs de maïs américain de 2011 à 2014, mais n'a pas été un acheteur majeur depuis.

Le soja a représenté la moitié des achats agricoles de la Chine en 2017. La demande a depuis cratéré, car les troupeaux de porcs qui en mangent ont été réduits par la peste porcine africaine.

Interrogés sur le chiffre de 50 milliards de dollars de Trump, des responsables à Pékin ont déclaré vendredi que les détails seraient divulgués plus tard.

Certains agriculteurs américains ont dit qu'ils attendaient plus.

"La Chine va-t-elle respecter son engagement?", A déclaré Burton Eller, directeur exécutif de National Grange, un groupe de défense de l'agriculture et éleveur de bovins de boucherie.

"Allons-nous obtenir quelque chose en noir et blanc qui dit qu’ils vont acheter autant sur cette période de temps ou ce genre de produit dont ils auront besoin?", A-t-il dit.

Lighthizer a déclaré que la Chine avait également accepté d'acheter davantage de produits manufacturés, d'énergie et de services aux États-Unis, mais n'a fourni aucun détail. Il a déclaré que l'accord comprenait des objectifs spécifiques pour les grands domaines qui seraient publiés ultérieurement, et des objectifs spécifiques pour des produits spécifiques qui resteraient classés.

Les États-Unis ont accepté de suspendre les droits de douane sur 160 milliards de dollars de téléphones portables, d'ordinateurs portables et d'autres biens de consommation fabriqués en Chine qui devraient entrer en vigueur le 15 décembre, a déclaré Trump sur Twitter. L'USTR a déclaré que les tarifs existants sur 120 milliards de dollars d'autres biens tels que les haut-parleurs intelligents et les écouteurs Bluetooth seraient réduits à 7,5%.

L'accord commercial entre les États-Unis et la Chine réduit les tarifs douaniers pour la promesse de Pékin d'achats de grandes exploitations agricoles
PHOTO DE DOSSIER: Des drapeaux chinois et américains flottent près du Bund, avant que la délégation commerciale américaine ne rencontre ses homologues chinois pour des entretiens à Shanghai, en Chine, le 30 juillet 2019. REUTERS / Aly Song

Un communiqué publié vendredi par l'USTR a déclaré que les États-Unis laisseraient en place des droits de douane de 25% sur 250 milliards de dollars de produits chinois.

La Chine a également accepté de suspendre les tarifs de rétorsion, ciblant les produits allant du maïs et du blé aux véhicules et pièces automobiles fabriqués aux États-Unis, qui devaient entrer en vigueur le 15 décembre.

(Graphique: les exportations agricoles américaines vers la Chine se tarissent dans la guerre commerciale lien png: ici)

PROTECTIONS DE LA PROPRIÉTÉ INTELLECTUELLE

La Maison Blanche de Trump a présenté des plans ambitieux pour restructurer les relations des États-Unis avec la Chine, notamment en examinant ce qu'une enquête de l'USTR de 2018 a conclu comme étant les pratiques déloyales, déraisonnables et faussant le marché de Pékin, lorsqu'elle a commencé la guerre commerciale avec la Chine.

Il y a un large soutien bipartisan à la volonté de Trump de tenir la Chine responsable des années d'espionnage économique, de cyberattaques, de transfert forcé de technologie et de dumping de produits à bas prix fabriqués avec de lourdes subventions gouvernementales.

Mais l'accord de vendredi ne concerne que très peu de ces réformes. Les négociateurs des deux parties entameront immédiatement un nouveau cycle de négociations commerciales de la "phase deux", a tweeté Trump.

L'accord de vendredi comprend des engagements spécifiques sur la propriété intellectuelle, le transfert de technologie, l'agriculture, les services financiers, les devises et les devises, a déclaré Lighthizer.

L'accord offrira plus de protection aux entreprises étrangères en Chine et aux entreprises chinoises aux États-Unis, ont déclaré des responsables chinois.

Aucun des deux n'a fourni de détails.

La Business Roundtable, un groupe de directeurs généraux des plus grandes entreprises américaines, a déclaré que «cette désescalade des tensions commerciales est une étape positive vers la résolution d'importants problèmes de commerce et d'investissement entre nos deux pays».

L'accord commercial entre les États-Unis et la Chine réduit les tarifs douaniers pour la promesse de Pékin d'achats de grandes exploitations agricoles
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Le sénateur Chris Murphy, un démocrate du Connecticut, l'a qualifié de «capitulation totale», affirmant que la Chine n'avait pris «aucun engagement ferme envers la réforme structurelle».

Lighthizer a déclaré aux journalistes vendredi que les deux parties pourraient commencer à négocier sur des questions plus difficiles avant les élections de 2020 en novembre.

"C'est très dur", a-t-il déclaré. «Nous avons des systèmes différents. Nous devons trouver un moyen d'intégrer ces systèmes et de les amener à un endroit où cela profite plus aux États-Unis qu'aux États-Unis. »

Rapports de Stella Qiu, Martin Pollard, David Lawder, Karl Plume, Mark Weinraub, Julie Ingwersen et Jeff Mason; Écriture par Heather Timmons; Montage par Nick Zieminski, Grant McCool et Sonya Hepinstall

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