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Le vice-Premier ministre chinois Liu He serre la main du président américain Donald Trump lors d'une cérémonie de signature d'un accord commercial entre les États-Unis et la Chine dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, DC, le 15 janvier 2020.

Saul Loeb | AFP | Getty Images

DAVOS, Suisse – L'accord de phase un entre les États-Unis et la Chine ne règle pas les problèmes structurels dans les relations commerciales bilatérales, a déclaré mardi un groupe d'experts commerciaux au Forum économique mondial.

Après environ deux ans de différend sur les tarifs douaniers, les deux plus grandes économies mondiales semblaient avoir calmé le débat la semaine dernière avec la signature d'un premier accord. L'accord n'a pas annulé tous les tarifs imposés entre Washington D.C.et Pékin, mais les deux parties ont convenu d'en discuter lors du prochain cycle de négociations commerciales.

Cependant, les experts s'exprimant au WEF ont déclaré que l'accord est une "catastrophe" et simplement une "étape intermédiaire" pour permettre aux tensions de se calmer.

"Bien que cet accord soit excellent dans le sens où il a calmé les choses, des tarifs supplémentaires ne sont pas appliqués, à part le fait que l'accord est essentiellement un désastre. Il ne règle aucun des problèmes systémiques", Chad Bown, senior fellow au Peterson Institute for International Economics, a déclaré.

M. Bown, qui a été économiste principal pour le commerce international à la Maison Blanche, sous la direction d'Obama, s'est dit "très inquiet" de ce qui se trouve dans l'accord.

La Chine a accepté d'acheter 200 milliards de dollars supplémentaires de marchandises américaines au cours des deux prochaines années, dans le cadre de l'accord. Le président Donald Trump, qui s'est adressé mardi au forum de Davos, a déclaré que le nombre d'achats pourrait se rapprocher de 300 milliards de dollars.

"Ce sont des chiffres irréalistes, ce qui remet en question toute la viabilité de l'accord", a déclaré Bown, ajoutant que la seule façon d'atteindre ces chiffres était de détourner le commerce des autres pays, comme les graines de soja loin du Brésil et le poisson loin de Canada.

Parmi les achats supplémentaires de marchandises américaines, la Chine s'est engagée à acheter pour au moins 40 milliards de dollars de produits agricoles américains. Cependant, un expert de premier plan des matières premières chez Goldman Sachs a émis des doutes quant à savoir si la Chine parviendrait à le faire. S'adressant à CNBC plus tôt ce mois-ci, Jeff Currie a déclaré "qu'il y a encore beaucoup d'incertitude sur la façon dont vous pourriez réaliser 40 (milliards) de dollars, voire 50 milliards de dollars d'achats agricoles".

Cependant, la plupart des experts commerciaux affirment que les négociations commerciales les plus difficiles entre les États-Unis et la Chine n'ont pas encore commencé.

"Quand nous pensons à l'accord de phase un, c'est la partie la plus facile de cela, vous pouvez avoir des Chinois qui achètent plus de produits américains et, d'une manière ou d'une autre, les consommateurs chinois devront absorber les 2,4 milliards de dollars de noix américaines et dire au revoir à la Nouvelle-Zélande, Fournisseurs australiens… mais c'est la partie facile », a déclaré Jin Keyu, professeur agrégé à la London School of Economics (LSE) lors du panel du WEF.

"La partie difficile concerne vraiment le modèle de la Chine, le modèle d'économie politique qui utilise une forte capacité étatique", a-t-elle ajouté.

L'un des principaux arguments utilisés par le président Trump dans son différend avec la Chine est le déficit commercial entre les deux économies. Les données publiées plus tôt ce mois-ci ont montré que le déficit commercial américain avec la Chine était tombé à 43,09 milliards de dollars pour le mois – le niveau le plus bas depuis octobre 2016.

Cependant, Keyu a averti que les chiffres pourraient changer.

"La grande ironie est que si la Chine faisait vraiment tout ce que les États-Unis lui demandaient de faire, le résultat serait une économie chinoise beaucoup plus prospère et un déficit commercial beaucoup plus important aux États-Unis", a-t-elle déclaré.

Néanmoins, s'exprimant devant le même panel de Davos, le chef de l'Organisation mondiale du commerce, Roberto Azevedo, a déclaré: "L'impact politique de (l'accord de phase un) ne peut pas être sous-estimé".

Graciela Márquez Colín, le ministre mexicain de l'Économie, également assis au panel, a expliqué que l'accord est une "étape intermédiaire" pour apaiser les tensions actuelles.

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