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Le prestigieux programme de MBA de Harvard constitue une étape importante du parcours du rêveur au fondateur pour de nombreux entrepreneurs potentiels.

Mais pour Bom Kim, cette étape a été plus rapide que la plupart des autres. À peine six mois après le début du programme, il a abandonné, déterminé à le faire lui-même. Aujourd'hui, moins de dix ans plus tard, Kim est le cerveau milliardaire de la plus précieuse start-up sud-coréenne.

"Quand j'étais à l'université, j'avais la conviction que j'avais très peu de temps pour faire quelque chose qui avait un impact", a-t-il déclaré à CNBC Make It.

Kim est fondatrice et PDG de Coupang, le géant du commerce électronique de 9 milliards de dollars surnommé l'Amazonie de la Corée du Sud.

Il a démarré l'entreprise à Séoul en 2010 pour tirer parti de ce qu'il considérait comme une opportunité technologique croissante. Aujourd'hui, sa société compte près de la moitié de la population du pays.

Cependant, comme le fondateur de 40 ans l’a dit récemment à CNBC Make It, il n’a pas exactement l'intention de devenir le prochain Jeff Bezos.

La forme de Coupang, le modèle économique de Coupang … a subi beaucoup de changements.

Bom Kim

Fondateur et PDG de Coupang

Apprendre à pivoter

En fait, lorsque Coupang a commencé à la fin des années 2000, il s’agissait d’une offre quotidienne d’affaires à la Groupon.

Mais, remarquant l'ampleur croissante du commerce électronique, Kim a rapidement adopté un marché tiers inspiré par eBay.

"La forme de Coupang, le modèle économique de Coupang, à quoi ressemble Coupang aujourd'hui, a subi beaucoup de changements", a déclaré Kim.

Bom Kim, fondateur et PDG du site de commerce électronique sud-coréen Coupang.

CNBC

L'entreprise a été un succès. Dans un délai de trois ans, Kim a déclaré que la société avait réalisé un chiffre d'affaires de 1 milliard de dollars et était sur le point de lancer un premier appel public à l'épargne.

Mais à la onzième heure, il conclut le marché et change radicalement le modèle économique, convaincu de pouvoir construire quelque chose de mieux.

"Nous devions nous demander:" Les affaires que nous avions construites, les services et les expériences que nous fournissions … ont-ils créé ce genre de monde où les clients que nous aimons perdent la gueule? " dit Kim. "La réalité était non."

Recommençant

Alors Kim a décidé de recommencer; cette fois-ci, on réinvente Coupang en tant que plate-forme d'achat de bout en bout conçue pour gérer le parcours complet du client, du bureau à la porte.

Cela incluait la création de Rocket Delivery, une entreprise logistique de type UPS, de type UPS, destinée à "ravir" les clients et à améliorer le système postal déséquilibré de la Corée du Sud, a déclaré Kim.

"Les seuls modèles que nous avons vus étaient avant tout ceux d'Amazon … Et à cette époque, nous avons vraiment envié cela", a-t-il déclaré.

L'un des centres de distribution de Coupang en Corée du Sud.

Coupang

Le marché coréen du commerce électronique a connu une croissance rapide ces dernières années et cette année devrait devenir le cinquième marché mondial après la Chine, les États-Unis, le Royaume-Uni et le Japon. En attendant, les longues heures de travail et les villes densément peuplées font que le pays est mûr pour les services de livraison à la demande.

Coupang a répondu à ces caractéristiques du marché à la pelle. Aujourd'hui, ses plus de 5 000 chauffeurs – connus sous le nom de Coupangmen – livrent 99,3% des commandes en moins de 24 heures. Son nouveau service Dawn Delivery promet même d’aller au-delà d’Amazon Prime, offrant une livraison à 7 heures le matin pour les commandes passées avant minuit la nuit précédente.

Kim a déclaré qu'il pensait que le niveau de détail avait contribué à différencier son entreprise sur un marché extrêmement concurrentiel. Bien que Amazon ne soit pas actif en Corée du Sud, l’année dernière, Coupang a devancé des noms locaux tels que Gmarket et 11Street, qu’il désignerait comme le détaillant en ligne préféré des consommateurs.

"Ce qui semblait être une malédiction à l'époque – le fait que nous devions construire toute l'infrastructure et la technologie pour intégrer tout cela, de bout en bout, par nous-mêmes, à partir de rien – a fini par devenir une énorme bénédiction", a-t-il déclaré. .

La Corée du Sud comme modèle

Cet avantage du marché a également enthousiasmé les investisseurs.

En novembre 2018, Coupang avait reçu un total de 3,6 milliards de dollars de grands noms tels que Softbank, Sequoia Capital et BlackRock.

Cela donne à la société une valorisation estimée à 9 milliards de dollars, ce qui en fait la start-up la plus précieuse de la Corée du Sud, selon Forbes, et propulsera Kim au rang de milliardaire emblématique.

Kim a toutefois noté que ses investisseurs et lui sont à Coupang pour le "long terme".

Kim a déclaré que Coupang, qui a récemment dépassé les 10 milliards de dollars de chiffre d'affaires, utilise cet argent pour développer son activité sur le marché intérieur, avant de potentiellement le déployer à l'étranger.

"L'environnement de la Corée – la forte urbanisation, la densité de population extrême et l'infrastructure informatique – sont des éléments qui, selon moi, seront partagés par les clients dans de nombreuses régions et de nombreuses régions, notamment en Asie, à mesure de leur modernisation", a déclaré Kim .

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