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Le ministre français de l'Économie et des Finances Bruno Le Maire (R) et le ministre portugais des Finances et chef de l'Eurogroupe Mario Centeno prennent la parole lors d'une réunion de l'Eurogroupe au siège de l'UE à Bruxelles le 17 février 2020.

FRANCOIS WALSCHAERTS

L'optimisme grandit que les ministres des finances de la zone euro approuveront de nouveaux financements pour les pays aux prises avec la pandémie de coronavirus, mais la division sur les soi-disant «obligations corona» devrait persister.

Les économies européennes sont au point mort après que de nombreux gouvernements ont mis en place des verrouillages nationaux pour réduire le nombre d'infections à COVID-19, le virus qui est apparu en Chine fin 2019. Les gens sont bloqués chez eux depuis près d'un mois, ce qui signifie que toutes les entreprises non essentielles ont fermé leurs portes dans la plupart des pays européens.

La pression économique et politique a fait resurgir les anciennes divisions entre les nations européennes. Cependant, trois responsables basés à Bruxelles, qui ne souhaitaient pas être nommés en raison de la sensibilité de la question, ont déclaré à CNBC que les États membres se dirigeaient actuellement vers un accord.

"Nous y sommes presque", a déclaré lundi à CNBC un responsable européen de l'une des plus grandes économies de l'UE.

Un deuxième responsable, originaire d'un pays du nord de l'Europe, a déclaré "nous espérons un accord".

Une troisième personne proche des pourparlers a déclaré: "Nous n'y sommes pas encore", mais "il y a une convergence (selon l'opinion)".

Les ministres des finances de la zone euro – des pays qui partagent la monnaie unique – devraient avoir un appel vidéo mardi, après qu'une réunion entre les 27 chefs d'État de l'UE n'a pas abouti à une conclusion significative il y a environ deux semaines.

Les trois responsables ont suggéré que les ministres devraient approuver une ligne de crédit via le fonds de crise de la région – le mécanisme européen de stabilité (MES). La ligne de crédit totale représenterait 2% du PIB (produit intérieur brut) de la zone euro, soit environ 240 milliards d'euros (258,82 milliards de dollars) et serait accessible à tous les pays de la région de 19 membres.

Il y aurait en retour "une conditionnalité très, très légère", a déclaré le deuxième responsable, ajoutant qu'il n'y aurait "pas de Troïka", se référant aux trois institutions qui surveillaient les performances des nations renflouées après la crise de la dette souveraine. de 2011.

L'idée de mettre des prêts à disposition par le biais du MES a suscité certaines critiques en Italie, où le gouvernement ne veut pas de critères rigoureux de déficit et de dette attachés à tout prêt. Rome estime que la pandémie frappe tous les pays de l'UE et qu'aucun pays ne devrait donc être puni de mesures strictes en échange d'un soutien financier.

"Les fonds ne doivent pas être assortis de conditions inutiles, car cela reviendrait à une relance de la politique d'austérité qui a suivi la crise financière et conduirait à un traitement inégal entre les différents États membres", ont déclaré les ministres allemands des Finances et des Affaires européennes. dans un article d'opinion lundi.

"Le MES permet déjà aux pays de la zone euro d'emprunter des capitaux ensemble dans les mêmes conditions favorables. Pour l'Italie, cela signifierait une nouvelle injection de 39 milliards d'euros et pour l'Espagne, 28 milliards d'euros. Ils devraient être autorisés à utiliser cet argent pour tous les dépenses nécessaires pour lutter contre le coronavirus ", ont également déclaré les ministres.

En outre, les ministres devraient approuver une aide supplémentaire par le biais d'un fonds de garantie paneuropéen qui pourrait finalement atteindre 200 milliards d'euros, ainsi que le feu vert à une proposition de la Commission européenne visant à lever 100 milliards d'euros sur les marchés financiers pour atténuer les niveaux de chômage.

Cependant, les obligations corona – qui décrivent l'idée d'émettre une dette européenne commune – restent le grand éléphant dans la pièce.

Neuf pays de l'UE, dont l'Italie, l'Espagne et la France, ont demandé à leurs homologues de financer une partie des coûts de la crise des coronavirus par l'émission conjointe de dettes. Cependant, cette idée a suscité une vive opposition aux Pays-Bas et en Allemagne, où les gouvernements respectifs hésitent à prendre de telles mesures.

"Le débat est toujours en cours sur l'opportunité d'aller plus loin", a déclaré le premier responsable.

Depuis que la pandémie a commencé à se propager à travers l'Europe fin février, l'UE a également abandonné ses règles budgétaires pour permettre aux pays de dépenser plus pendant cette crise. Il a mis en place un fonds d'investissement de 37 milliards d'euros pour soutenir les entreprises dans toute l'Europe et assoupli les règles en matière d'aides d'État.

Cependant, l'aide financière la plus importante provient de la Banque centrale européenne. L'institution achète 750 milliards d'euros d'obligations européennes jusqu'à la fin de l'année – une annonce qui a fait baisser les coûts pour les gouvernements européens sur les marchés financiers.