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Vivant dans une vallée pittoresque à côté de la rivière Exe dans le Somerset, la vie de John et Debbie Zurick semblait tout à fait enviable. Grâce à leur rôle d'éleveurs de chiens de haut niveau, ils ont atteint les plus hauts échelons de la société country – devenant amis avec tout le monde, de la princesse Anne au chanteur Roger Daltrey.

En effet, comme Debbie Zurick l'a révélé sur Facebook, la chanteuse de The Who, qui vit dans un domaine rural dans l'East Sussex, l'a une fois félicitée pour ses yeux pendant le dîner. Son mari, John, qui a posté sur le même fil de conversation, a ajouté "Je serais d'accord" et a dit qu'il se considérait comme un "homme chanceux".

Alors pourquoi diable cet "homme chanceux" autoproclamé a-t-il tiré sur sa femme bien-aimée de 30 ans le week-end dernier, avant de retourner le pistolet sur lui-même? John a succombé à ses blessures à l'hôpital jeudi, après avoir commis la fusillade au domicile d'Exmoor du couple, une fin terrible pour un couple apparemment charmé. La passion des Zuricks pour l'élevage des épagneuls Clumber de travail leur avait apporté de nombreux amis célèbres – la princesse Anne a parlé de son chagrin cette semaine en apprenant la mort de Debbie – tout comme le fait qu'ils vivaient les joues avec la famille de Boris Johnson dans un domaine appartenant à le père du PM.

La voisine de Boris Johnson a-t-elle été tuée par une arme à feu de son propre arsenal secret?

Déguisements: une photo de John et Debbie Zurick publiée en 2014. L '«homme chanceux» autoproclamé a tué son ex-épouse à leur domicile d'Exmoor la semaine dernière avant de retourner l'arme sur lui-même. Ils étaient montés aux échelons supérieurs de la société country – devenant amis avec tout le monde, de la princesse Anne au chanteur Roger Daltrey

Ils ont socialisé avec la famille du Premier ministre, buvant avec Stanley Johnson, âgé de 79 ans, au Royal Oak dans le hameau voisin de Winsford et ont agi comme détenteurs de clés des propriétés du clan Johnson. Mais le Mail a découvert qu'il y avait un côté plus sombre à la relation de Zuricks, qui a commencé à se défaire à la fin de l'année dernière. Cela a conduit Debbie à prendre un vol pour l'Irlande pour rester avec des amis – avant de retourner à Somerset le week-end dernier pour dire à John qu'elle voulait divorcer.

Debbie, nous pouvons le révéler, avait une liaison avec un ami de la famille – quelqu'un que son mari connaissait et tenait en haute estime. Lorsque, fin décembre, John a découvert l'identité de l'homme, cela l'a brisé.

Selon un fermier vivant à Winsford qui connaissait bien le couple, John a d'abord affirmé que la séparation était «amicale» et qu'il resterait dans le chalet de trois chambres du couple. «Ils nous semblaient parfaitement heureux, mais il y a quelques semaines, John a dit à ma femme qu'ils s'étaient séparés. C'était très soudain. Il n’a pas expliqué les raisons mais il a dit que Debbie avait déménagé en Irlande. »

Elle logeait chez un ami proche de la famille surplombant la mer dans le comté de Wexford. C'était un endroit qu'elle et John avaient visité fréquemment pour des vacances de pêche et où elle, il y a plusieurs années, avait attrapé son premier saumon.

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Debbie est photographiée avec l'un de ses épagneuls Clumber. Au début des années 90, elle s'est installée comme éleveuse et est devenue secrétaire de la Working Clumber Spaniel Society

Ces dernières semaines, il est devenu de plus en plus clair que John ne s'en sortait pas bien sans la femme qu'il appelait affectueusement «la femme» qui, selon un autre ami, «il aimait vraiment, vraiment». En plus de perdre le 3 e et de couper court ses cheveux blancs coiffés généralement épais, l'homme de 67 ans aurait beaucoup bu.

«John avait beaucoup bu», explique le fermier. «Il y a quelques semaines, il a conduit sa voiture dans le gué du village et l'a abandonnée.»

Ajoutez une arme à feu à cette situation de tinderbox et, avec le recul, on peut voir comment la relation s'est terminée dans un point culminant aussi tragique.

Mais de sérieuses questions demeurent sur la façon dont John a pu mettre la main sur l'arme à feu utilisée pour tuer sa femme. Avon et Somerset ont confisqué toutes les armes à feu détenues par le couple après que John aurait été impliqué dans un incident de conduite en état d'ivresse au début du mois. Ils se sont référés au chien de garde de la police sur l'incident.

Alors, où John a-t-il trouvé l'arme? Fait troublant, une source proche du couple a confié à ce journal que Debbie, qui avait 56 ans, fille d'un marchand d'armes à feu, avait une cache secrète et non autorisée d'armes héritées de son père.

Selon un autre éleveur de chiens, qui connaît les Zuricks depuis près de 20 ans, les armes ont été conservées illégalement dans une grange fortement verrouillée à terre dans la précédente maison du couple Somerset, Leys Farm à Foxtwitchen. "Debbie en a toujours été très protectrice et secrète", a expliqué l'éleveuse. "Elle n'a jamais laissé entrer quelqu'un."

Il a ajouté que peu de temps avant que les Zuricks aient vendu Leys Farm en 2013 et déménagé dans le domaine de la famille Johnson, Debbie a demandé à un marchand d'armes à feu de l'aider à vendre les armes. Après avoir découvert que la collection n'était pas autorisée, il a refusé de s'impliquer.

«Il était absolument sidéré. Il a dit que c'était comme un arsenal », a déclaré l'ami éleveur de chiens. «Il n’avait jamais vu autant d’armes à feu dans une pièce, ce qui en dit long sur une personne qui a travaillé dans sa profession. Il a été percuté du sol au plafond.

«Debbie lui a demandé s’il serait en mesure de les vendre, mais il se méfiait de leur légalité. Il a demandé si la police les connaissait et elle lui a dit de ne pas s'inquiéter. Il a dit qu'il était inquiet car ce serait sa réputation sur la ligne. »

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Boris Johnson est un voisin du couple. Il serait photographié à l'extérieur de la maison Zurick. Ils vivaient les joues avec la famille de Johnson dans un domaine appartenant au père du Premier ministre

Ce qui est arrivé aux armes à feu n'est pas connu et bien que le marchand d'armes en question ait refusé de confirmer ou de nier les informations, cela soulève certainement la possibilité que la police ne connaissait pas toutes les armes à feu en possession du couple lorsqu'elles ont retiré les armes à feu des Zuricks plus tôt ce mois-ci.

Un autre local a déclaré au Mail que les Zuricks tentaient récemment de vendre des armes non autorisées.

"Il se pourrait que ce soit l'un des (fusils de Debbie) que John a fini par utiliser pour tirer sur Debbie", a ajouté l'ami. "Il y aurait certainement une ironie tragique à cela."

Les armes à feu sont au cœur de cette histoire désespérément triste. Reculez des terribles événements de cette semaine et les racines de cette tragédie remontent à la Seconde Guerre mondiale, lorsque le défunt père de Debbie, Derek Townsend, a arpenté les Sussex Downs avec un fusil de chasse à la recherche de lapins pour arracher les rations de la famille. À l'époque, il n'était qu'un adolescent et trop jeune pour se battre – mais son amour de la chasse l'a amené à ouvrir sa propre boutique d'armes à feu à Preston Street à Brighton.

C’est ici que Debbie, décrite par sa belle-mère comme une «jolie, sociable et sociable», a commencé à travailler derrière le comptoir en tant que fille du samedi puis en tant qu’assistante à plein temps. C’est là aussi que John Zurick est allé acheter son premier fusil de chasse au père de Debbie, avec qui il est également allé tirer.

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Les Zuricks (photo, John) ont déménagé à Somerset pour créer leur entreprise d'élevage de chiens, achetant d'abord Leys Farm à Withypool près de Minehead, avant de le vendre pour 760 000 £ et d'acheter le chalet à Nethercote de Stanley Johnson pour 440 000 £ en 2013

Debbie n'avait que 15 ans lorsqu'elle a rencontré pour la première fois John, le gestionnaire charismatique et flashy de deux hôtels en bord de mer à Brighton's Regency Square appartenant à son propre père, Harry.

Dit être «bouleversé par lui», elle a partagé son amour de la chasse, des chiens et des activités de plein air. Malgré un écart d'âge de plus d'une décennie, ils se sont réunis plusieurs années après la rupture du premier mariage de John.

"Ils ont réussi et sont tombés amoureux", explique la belle-mère de Debbie, Carole Spencer, qui a un fils, le demi-frère de Debbie, Philip, âgé de 44 ans.

Le couple s'est marié au Hove Register Office en juillet 1990. Un an plus tard, c'est Derek Townsend qui a présenté pour la première fois à sa fille l'idée d'élever des chiens de chasse Clumbers. Malade à l'hôpital en 1991, il a repéré un article dans Country Life sur la race d'épagneul rare et a dit à Debbie qu'il prévoyait d'en obtenir une paire.

Bien que son père n'ait pas vécu pour mener à bien son plan, Debbie a poursuivi son idée en achetant son premier Clumber, Bertie, trois ans plus tard. Elle s'est établie comme éleveuse et est devenue secrétaire de la Working Clumber Spaniel Society, un rôle qui a élevé les Zuricks dans une clique d'élite.

Parmi les propriétaires de Clumber, on compte la patronne de la société, la princesse Anne – dont les chiots Sparkle et Millie ont été élevés et formés par John et Debbie – ainsi que le marquis de Salisbury.

Pendant qu'ils tiraient sur des faisans, ils se sont frottés les épaules avec le vicomte Gage sur son domaine de Sussex à Firle. Ils figuraient régulièrement dans les pages glacées de magazines tels que Country Life, où John pouvait être vu arborant sa tenue de tir en tweed haut de gamme de Mayfair armurier du Purdey, dominant sa petite épouse, qui était également toujours impeccablement vêtue de tweed country.

Il n'était certainement pas inhabituel de voir l'un des Zuricks avec un fusil non armé en bandoulière sur un bras. Totalement à l'aise autour des armes à feu, ils se sont même déguisés en cow-boys pour une soirée costumée et ont posé pour une photo tout en pointant des pistolets.

La voisine de Boris Johnson a-t-elle été tuée par une arme à feu de son propre arsenal secret?

Debbie (photographiée avec un épagneul) n'avait que 15 ans lorsqu'elle a rencontré pour la première fois John, le gestionnaire charismatique et tape-à-l'œil de deux hôtels en bord de mer à Regon Square à Brighton appartenant à son propre père, Harry. Ils ont tout de suite réussi, dit la belle-mère de Debbie, Carole Spencer

À la suite de la mort du père de Debbie, les Zuricks ont déménagé à Somerset pour créer leur entreprise d'élevage de chiens, achetant d'abord Leys Farm à Withypool près de Minehead, avant de le vendre pour 760 000 £ et d'acheter le chalet à Nethercote de Stanley Johnson pour 440 000 £ en 2013.

On disait que c'était une affaire soignée et confortable, avec un signe de leur premier amour, un fusil d'ornement déclassé, accroché à un mur. Cela montre à quel point ils étaient hautement estimés que M. Johnson a accepté de leur vendre une propriété dans le domaine isolé où il a élevé ses enfants et où Boris, sa sœur Rachel et son frère Leo possèdent toujours des propriétés. Le cottage du Zuricks partage une allée avec toutes les propriétés des Johnson.

Quiconque a acheté l'un des grimpeurs de «Sedgehurst» de Zuricks a dû signer un contrat acceptant de laisser le couple les former. En plus de vendre des chiens à plusieurs amis localement, ils avaient un vaste réseau de contacts dans tout le pays et avaient également conclu des accords de parrainage lucratifs.

«Debbie était le cerveau et la force motrice de l'entreprise», explique un ami. «Les chiens lui étaient enregistrés. Elle a fait toute la paperasse et le travail en coulisses. Elle avait le sens du détail. Mais John aimait donner l'impression qu'il dirigeait l'émission. Il avait tendance à parler de Debbie. Il était très bavard et ouvert. Il a également dominé Debbie. C’était un grand homme, alors qu’elle ressemblait à un oiseau, mais il l’adorait. »

Il y a quelques semaines, les habitants ont commencé à remarquer que Debbie avait disparu. Un avis publié en janvier sur le site Web de la Working Clumber Society a annoncé qu’elle avait démissionné de son poste de secrétaire d’honneur «avec effet immédiat».

La voisine de Boris Johnson a-t-elle été tuée par une arme à feu de son propre arsenal secret?

La princesse Anne, 69 ans, a exprimé sa tristesse après avoir appris qu'un éleveur de chiens qui travaillait pour elle, Debbie Zurick, avait été abattu dans le chalet où Boris Johnson a grandi (en photo à droite avec le fille de la reine, John Zurick qui aurait abattu sa femme )

John – décrit par un collègue professionnel comme un «buveur sérieux depuis 20 ans que je le connais» – a commencé à boire encore plus.

Le 5 février, il a été impliqué dans un accident avec un autre véhicule alors qu'il conduisait une moto. Il a par la suite été accusé de conduite en état d'ivresse, pour lequel il devait comparaître en cour le 12 mars.

Il y a une semaine, un ami de la famille était resté avec John et lui avait offert son soutien. Il souffrirait de dépression mais semblait tenir les choses ensemble. Quatre jours avant de tirer sur sa femme, John a fait référence à la santé mentale sur sa page Facebook, partageant un article qui disait: "La partie la plus difficile d'obtenir l'aide dont vous avez besoin est d'abord d'avoir la force de parler."

Tragiquement, il semble que John ait plutôt choisi de garder secrètes les pensées les plus sombres de son esprit.

Samedi dernier, Debbie est retournée au chalet de Nethercote avec un ami pour dire à John qu'elle voulait divorcer et pour récupérer un chien et quelques biens. On pense que la femme en question est une psychologue du NHS et une amie de longue date de Debbie. Bien que les événements qui ont suivi font l'objet d'une enquête policière en cours, John aurait demandé à Debbie de se promener avec lui et lui a tiré dessus alors qu'ils étaient à l'extérieur de la maison.

L'ami aurait été retenu prisonnier dans une dépendance pendant la fusillade et convoqué la police sur les lieux à l'aide d'une application de localisation qui réduit la position de quelqu'un à trois mètres carrés et est souvent utilisé par la police lors d'urgences rurales.

Après avoir tiré sur Debbie, John aurait envoyé un message à un autre ami du couple – le photographe et éleveur de chiens Heidrun Humphries – qui a également sonné l'alarme. On pense alors que John a retourné l'arme sur lui.

Alors qu'aucune des femmes ne voulait parler de leur épreuve, une autre amie en deuil a fondu en larmes en disant: «Il s'agissait de« si je ne peux pas vous avoir, personne ne le pourra ». Je ne pensais tout simplement pas que John avait en lui de le faire. »

De toute évidence, Debbie non plus. Survivante d'un cancer du sein, des amis disent qu'elle a bien récupéré après le traitement et que cela lui a redonné une vigueur toute sa vie. La veille du Nouvel An, elle a laissé un post sur sa page Facebook parlant de nouveaux départs et du pardon et disant qu’elle «marchait en 2020 avec le cœur clair». «La vie est trop courte pour la colère refoulée, la rétention de rancune et le stress ou la douleur supplémentaire», a-t-elle écrit. "C'est d'ici 2020."