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RIYADH (Reuters) – Le président russe Vladimir Poutine se rend lundi en Arabie saoudite pour la première fois depuis plus de dix ans, cherchant à tirer parti de l'influence croissante des avancées militaires en Syrie, des liens étroits avec des rivaux régionaux et de la coopération en matière de politique énergétique.

La visite saoudienne montre l'influence croissante de Poutine au Moyen-Orient

DOSSIER DE PHOTO: Le président russe Vladimir Poutine prend la parole lors d'une conférence de la fondation israélienne Keren Hayessod à Moscou, le 17 septembre 2019. Pavel Golovkin / Pool via REUTERS / File Photo

Moscou a accédé au pouvoir au Moyen-Orient en 2015 en envoyant des troupes en Syrie, où l'Iran et l'Iran ont été des bailleurs de fonds essentiels du président Bashar al-Assad en pleine guerre civile, alors que les États-Unis se retiraient.

À la veille du voyage de Poutine, les troupes américaines évacuaient le nord de la Syrie alors que leurs anciens alliés kurdes avaient conclu un accord avec l’armée soutenue par la Russie d’Assad dans le but de mettre fin à une offensive turque.

La Russie a également renforcé ses liens avec l'Arabie saoudite musulmane sunnite et l'Iran chiite, qui sont enfermés dans un conflit qui dure depuis plusieurs décennies pour devenir un conflit ouvert après une série d'attaques sur des actifs pétroliers dans le Golfe imputables à Riyad et à Washington. sur Téhéran. L’Iran nie les accusations.

Les tensions avec l'Iran, qui sont bloquées dans plusieurs guerres par procuration avec l'Arabie saoudite, y compris en Syrie, ont atteint de nouveaux sommets après que Washington ait annulé l'année dernière un accord international sur le nucléaire conclu avec Téhéran en 2015 et réimprimé les sanctions.

Poutine, accompagné de son ministre de l’énergie et chef du fonds de fortune russe, doit s'entretenir avec le roi Salman et le souverain de facto, le prince héritier Mohammed bin Salman, avec qui il entretient des relations amicales.

Les relations renforcées ont permis à la Russie non-membre de l'OPEP, autrefois considérée comme une rivale sur les marchés pétroliers, de se joindre à l'Arabie saoudite, principal partenaire de l'OPEP, pour former une alliance baptisée OPEP + destinée à soutenir les prix du brut en limitant la production.

Avant la visite, M. Poutine, qui avait proposé de doter le royaume de systèmes de défense russes après les attaques du 14 septembre contre ses installations pétrolières, a déclaré qu'il pourrait également jouer un rôle positif en apaisant les tensions avec Téhéran, du fait de ses bonnes relations avec les deux camps.

Tout progrès sur les projets de longue date de l'Arabie saoudite d'acheter les systèmes de missiles sol-air russes S-400 susciterait l'inquiétude à Washington, qui a annoncé ce week-end qu'il enverrait environ 3 000 soldats et des systèmes de défense antiaériens supplémentaires en Arabie saoudite à la suite des événements attaque.

HUILE ET INVESTISSEMENTS

Interrogé sur les inquiétudes de Riyadh jusqu'à Moscou, le ministre d'Etat saoudien aux Affaires étrangères, Adel al-Jubeir, a déclaré qu'il ne voyait aucune contradiction.

"Nous ne pensons pas que le fait d'avoir des relations étroites avec la Russie ait un impact négatif sur nos relations avec les Etats-Unis", a-t-il déclaré à la presse dimanche. "Nous pensons que nous pouvons avoir des liens stratégiques et forts avec les États-Unis tout en développant nos liens avec la Russie."

Des drapeaux russe et saoudien ont envahi les rues de Riyad avant la visite d’un jour de Poutine, qui comprend un spectacle de l’orchestre russe Tchaïkovski. Poutine se rend ensuite aux Émirats arabes unis.

Lors de réunions avec les dirigeants saoudiens, le président russe discutera du pacte OPEP +, qui prévoit une réduction de la production de 1,2 million de barils par jour depuis janvier.

Un forum réunira 300 dirigeants saoudiens et russes. Les deux parties devraient signer des accords de plus de 2 milliards de dollars, y compris un investissement conjoint du géant pétrolier public Saudi Aramco et du fonds d’investissement souverain russe RDIF.

Kirill Dmitriev, directeur du RDIF, a déclaré qu'un certain nombre d'investisseurs russes étaient intéressés par une offre publique initiale planifiée d'Aramco, qui pourrait se vendre entre 1% et 2% via une introduction en bourse dès le mois de novembre, en prévision d'une offre internationale potentielle.

Le ministre russe de l’Énergie, Alexander Novak, a déclaré que le russe Gazprom souhaitait coopérer avec des entreprises saoudiennes dans le secteur du gaz naturel.

Moscou, premier exportateur mondial de blé, a progressé dans l’accès aux marchés saoudien et moyen-oriental lorsque le royaume a décidé en août d’assouplir les spécifications pour les importations de blé, ouvrant ainsi la porte aux importations de la mer Noire.

Reportage de Stephen Kalin et Olesya Astakhova; Écrit par Stephen Kalin; Édité par Lincoln Feast

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