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RIYADH (Reuters) – Le président russe, Vladimir Poutine, a annoncé lundi que sa présence au Proche-Orient devenait de plus en plus influente au Moyen-Orient, grâce aux avancées militaires russes en Syrie, aux liens étroits avec les rivaux régionaux de Riyad et à la coopération énergétique.

La visite saoudienne marque l'influence croissante de Poutine au Moyen-Orient

Le président russe Vladimir Poutine et le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman assistent à une réunion à Riyadh (Arabie saoudite) le 14 octobre 2019. Sputnik / Alexei Nikolsky / Kremlin via REUTERS

Moscou a accédé au pouvoir au Moyen-Orient en 2015 en envoyant des troupes en Syrie, où l'Iran et l'Iran ont été des bailleurs de fonds essentiels du président Bashar al-Assad en pleine guerre civile, alors que les États-Unis se retiraient. L'Arabie Saoudite s'est rangée du côté des rebelles syriens.

À la veille du voyage de Poutine, les troupes américaines se sont retirées brusquement du nord de la Syrie alors que les forces gouvernementales soutenues par la Russie se déployaient à l’intérieur du territoire sous contrôle kurde dans le cadre d’un accord visant à lutter contre une offensive frontalière turque.

La Russie a également renforcé ses liens avec l'Arabie saoudite musulmane sunnite et l'Iran chiite, qui sont enfermés dans un conflit qui dure depuis plusieurs décennies pour devenir un conflit ouvert après une série d'attaques sur des actifs pétroliers dans le Golfe imputables à Riyad et à Washington. sur Téhéran. L’Iran nie les accusations.

Les tensions avec l'Iran, qui sont bloquées dans plusieurs guerres par procuration avec l'Arabie saoudite, ont atteint de nouveaux sommets après que Washington, l'année dernière, a annulé l'accord de 2015 sur le nucléaire conclu avec Téhéran et imposé de nouvelles sanctions.

Le président russe a rencontré le roi Salman et le prince héritier Mohammed bin Salman, souverain avec lequel il entretient des relations amicales.

Dans leurs remarques télévisées, Poutine et le roi ont déclaré que les relations bilatérales étaient importantes pour la sécurité et la stabilité de la région.

Après des discussions portant sur des investissements communs ainsi que sur des conflits en Syrie et au Yémen, le prince Mohammed a déclaré que la coopération entre la Russie et l'Arabie saoudite dans le domaine de l'énergie permettrait de parvenir à la stabilité.

L'approfondissement des relations a vu la Russie non-membre de l'OPEP, considérée autrefois comme une rivale sur les marchés du pétrole, se joindre à l'Arabie saoudite, une cheville ouvrière de l'OPEP, pour former une alliance baptisée OPEP + destinée à soutenir les prix du brut en limitant la production.

Lors d'une réunion du matin réunissant 300 PDG saoudiens et russes, le ministre saoudien de l'Energie, Abdulaziz bin Salman, a déclaré que les producteurs montraient des engagements élevés en ce qui concerne cet accord. Son homologue russe a déclaré qu'aucune discussion n'était en cours pour le modifier.

Avant la visite, Poutine, qui avait proposé de doter le royaume de systèmes de défense russes après les attaques du 14 septembre contre ses installations pétrolières, a déclaré qu'il pourrait également jouer un rôle positif en apaisant les tensions avec Téhéran, étant donné les bonnes relations qui unissent les deux parties.

Tout progrès sur les projets à long terme de l'Arabie saoudite d'acheter les systèmes de missiles sol-air russes S-400 susciterait l'inquiétude à Washington, qui envoie 3 000 soldats et des systèmes de défense antiaériens supplémentaires en Arabie saoudite.

Le président des États-Unis, Donald Trump, a résisté aux pressions visant à sanctionner Riyad pour violations des droits de l'homme, notamment l'assassinat du journaliste Jamal Khashoggi, appelant cela une action "stupide" qui ne profiterait qu'aux concurrents russes et chinois.

HUILE ET INVESTISSEMENTS

Interrogé sur les inquiétudes de Riyadh jusqu'à Moscou, le haut responsable du ministère des Affaires étrangères, Adel al-Jubeir, a déclaré qu'il ne voyait aucune contradiction.

"Nous ne pensons pas que le fait d'avoir des relations étroites avec la Russie ait un impact négatif sur nos relations avec les Etats-Unis", a-t-il déclaré à la presse dimanche. "Nous pensons que nous pouvons avoir des liens stratégiques et forts avec les États-Unis tout en développant nos liens avec la Russie."

Des drapeaux russes et saoudiens bordaient les rues de Riyad avant la visite d’un jour de Poutine, qui comprend une représentation en soirée de l’Orchestre symphonique russe Tchaïkovski. Il se rendra aux Emirats Arabes Unis mardi.

Les deux parties ont signé plus d'une douzaine de protocoles d'entente lors de la visite, y compris dans les domaines de l'énergie, de la pétrochimie, des transports et de l'intelligence artificielle.

Kirill Dmitriev, directeur du RDIF, a déclaré qu'un certain nombre d'investisseurs russes étaient intéressés par une offre publique initiale planifiée sur Aramco. Le groupe pétrolier pourrait vendre 1 à 2% par le biais d'une liste locale, dont le président a annoncé qu'il serait annoncé «très, très bientôt», avant une éventuelle offre internationale.

Le ministre russe de l’Énergie, Alexander Novak, a déclaré que le russe Gazprom était intéressé par une coopération avec des sociétés saoudiennes dans le secteur du gaz naturel.

La visite saoudienne marque l'influence croissante de Poutine au Moyen-Orient
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Moscou, premier exportateur mondial de blé, a progressé dans l’accès aux marchés saoudien et moyen-oriental lorsque le royaume a décidé en août d’assouplir les spécifications pour les importations de blé, ouvrant ainsi la porte aux importations de la mer Noire.

Le RDIF et le SALIC d’Arabie saoudite ont signé un accord portant sur la recherche conjointe de projets d’investissement dans le secteur agricole russe.

Autres reportages de Maher Chmaytelli et Dahlia Nehme à Dubaï et de Polina Devitt à Moscou; Écrit par Stephen Kalin; Édité par Lincoln Feast, William Maclean

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