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HONG KONG (Reuters) – La police hongkongaise a lancé des gaz lacrymogènes au cœur du quartier financier central et de deux campus universitaires pour disperser des manifestations en faveur de la démocratie, alors que la violence entraînait la ville sous domination chinoise ventilation totale ".

Les affrontements se sont produits un jour après que la police eut abattu un manifestant à bout portant et qu'un homme ait été aspergé d'essence et incendié dans l'une des pires violences perpétrées dans l'ancienne colonie britannique depuis des décennies.

Une foule éclair de plus de 1 000 manifestants, dont beaucoup portaient des vêtements de bureau et des masques faciaux, se sont rassemblés dans le centre pour une deuxième journée à l'heure du déjeuner, bloquant les routes sous certains des plus hauts gratte-ciel de la ville et des biens immobiliers les plus coûteux.

Après leur dispersion, la police a tiré des gaz lacrymogènes sur les manifestants restants dans la vieille rue étroite de Pedder. La police a procédé à plus d'une douzaine d'arrestations, la plupart bloquées sur le trottoir contre le mur du joaillier de luxe Tiffany & Co.

Des fourgons de police ont fait irruption dans la zone et les policiers ont pris position à côté des manifestants juste une heure environ avant que les employés de bureau ne commencent à rentrer chez eux.

"Notre société a été poussée au bord de l'effondrement total", a déclaré un porte-parole de la police lors d'une conférence de presse, évoquant les deux derniers jours de violence.

Il a déclaré que l'homme incendié lundi était toujours dans un état critique et a demandé des informations sur les responsables.

Lundi, la police a ouvert le feu à coups de gaz lacrymogène dans le centre de la ville, où des manifestants ont bloqué des rues bordées de banques et de bijouteries. La plupart avaient baissé leurs volets mardi.

La tension s'est apaisée à la fin de l'heure du déjeuner, mais certains manifestants ont utilisé un autobus à deux étages pour l'aéroport afin de bloquer une route principale longeant le secteur du port récemment reconquis, à proximité du centre-ville.

La police a également lancé des grenades lacrymogènes à l'université municipale de Kowloon Tong, sous le rocher du lion, et à l'université chinoise de l'autre côté de la montagne, où les manifestants ont lancé des bombes à essence et des briques sur la police.

Les manifestants de la City University ont stocké des briques et des bombes d'essence sur les ponts et autres approches et fabriquaient de petits engins avec des clous, apparemment pour casser des pneus.

Les rues à l'intérieur et à l'extérieur de l'entrée du campus de l'université chinoise étaient parsemées de briques, d'autres débris et de petits incendies de rues alors que la police s'attaquait au sol à des manifestants.

Une fourgonnette faisant partie d'une barricade de rue a été incendiée.

La violence met Hong Kong au bord de l'effondrement total: la police
Impasse de la police anti-émeute auprès d'étudiants de l'Université chinoise de Hong Kong, Hong Kong, Chine, le 12 novembre 2019. REUTERS / Tyrone Siu

"C’EST NOTRE ÉCOLE"

L'université a déclaré que certaines personnes s'étaient introduites dans une réserve et avaient pris des arcs, des flèches et des javelots. Tous ont été retrouvés plus tard, a-t-il déclaré.

«C’est fou que la police tire des gaz lacrymogènes depuis plus de 20 minutes. S'ils ne venaient pas, nous ne nous affronterions pas. C’est notre école. Nous devons protéger notre maison », a déclaré à Reuters Candy, 20 ans, étudiante.

Il y avait un chaos plus tôt alors que les gens encombraient les stations de métro pour ne plus couler à nouveau après la suspension de certains services de train.

La dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré que les manifestants étaient extrêmement égoïstes et espérait que les universités et les écoles exhorteraient les étudiants à ne pas participer aux manifestations.

Plus de 260 personnes ont été arrêtées lundi, a annoncé la police, portant le nombre total à plus de 3 000 depuis l'escalade des manifestations en juin.

Les manifestants sont mécontents de ce qu'ils considèrent comme une brutalité policière et une ingérence de Pékin dans les libertés garanties par la formule «un pays, deux systèmes» mise en place lors du retour du territoire en Chine en 1997.

La Chine nie toute ingérence et a blâmé les pays occidentaux, y compris la Grande-Bretagne et les États-Unis, d’agitation.

Les Etats-Unis ont condamné lundi "l'utilisation injustifiée de force meurtrière" à Hong Kong et ont appelé la police et les civils à désamorcer la situation.

La violence met Hong Kong au bord de l'effondrement total: la police
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Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Geng Shuang, a exhorté la Grande-Bretagne et les États-Unis à ne pas s'immiscer dans l'affaire de la Chine.

"Le gouvernement central soutient fermement le gouvernement (région administrative spéciale) dans la mise en œuvre de politiques conformes à la loi, en soutenant la police de Hong Kong dans l'application de la loi, le maintien de l'ordre social et la protection de la sécurité des citoyens", a-t-il déclaré à Beijing.

«Les affaires de Hong Kong sont purement des affaires intérieures de la Chine qui ne permettent aucune ingérence étrangère. Nous exhortons les États-Unis, le Royaume-Uni et d'autres pays à respecter scrupuleusement la souveraineté de la Chine … "

La garnison chinoise compte jusqu'à 12 000 soldats à Hong Kong qui ont résisté à la caserne tout au long des troubles, mais elle a promis d'écraser toute tentative d'indépendance, une demande d'une très petite minorité de manifestants.

Reportage de Donny Kwok, Clare Jim, Marius Zaharia, Twinnie Siu, Clare Jim, Josh Smith, Kate Lamb, Jessie Pang et Farah Master à Hong Kong et Cate Cadell à Beijing; Écrit par Anne Marie Roantree et Nick Macfie; Édité par Simon Cameron-Moore et Gerry Doyle

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