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La “ville héroïque” stratégique en Ukraine qui a réussi à tenir les troupes russes à distance est la coquille de l’ancien moi

Maryna Perepilitsyna est assise dans un lit d’hôpital dans le centre de Mykolaïv, dans le sud de l’Ukraine, où elle peut clairement entendre le bruit des bombardements dans la ville à l’extérieur.

Ce n’est pas proche, mais ça la fait encore frissonner.

“J’ai peur quand j’entends certains sons”, a-t-elle déclaré à CBC News plus tôt cette semaine. “Ils m’ont proposé d’aller me promener, juste en plein air. Bien sûr, j’en ai très peur.”

La comptable de 59 ans faisait la queue pour l’ouverture d’un supermarché le 14 mars lorsqu’un obus russe a atterri à proximité, envoyant des éclats d’obus dans sa jambe.

Depuis, elle est hospitalisée et a subi deux des trois opérations prévues.

La femme dans le lit à côté d’elle, Galina Knyazeva, a partagé une expérience similaire début avril.

Galina Knyazeva, victime d’une explosion début avril, est montrée dans son lit d’hôpital à Mykolaïv. Depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine le 24 février, l’hôpital a soigné des civils et des soldats de la ligne de front. (Jean-François Bisson/CBC)

“Rien de compliqué”, a-t-elle dit d’une manière neutre. “Juste une explosion. Des gens te tombaient dessus. Je n’ai pas eu le temps d’avoir peur.”

Les deux femmes sont entassées dans une chambre avec six autres patients et à peine assez de place pour marcher entre les lits.

Depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine le 24 février, l’hôpital – qui ne peut pas être nommé pour des raisons de sécurité – est devenu un relais pour les soldats blessés de la ligne de front et les civils qui voient leur vie bouleversée en un clin d’œil. un œil.

“Juste brusquement. Tout change”, a déclaré Knyazeva.

Mykolaïv reçoit le titre honorifique de “ville héroïque”

La région de Mykolaïv borde désormais le territoire occupé par la Russie au sud-est, dans la région ou oblast de Kherson. Le 2 mars, la ville de Kherson a été la première grande métropole à être capturée par les Russes.

Mykolaïv est une ancienne ville de construction navale, la capitale de la région du même nom. Ses défenseurs se tiennent maintenant entre ces troupes russes et la ville portuaire stratégique d’Odessa à l’ouest, encerclée par un blocus naval russe.

Le consensus largement accepté est que la Russie ne serait pas en mesure de lancer un assaut amphibie sur Odessa à moins d’être soutenue par des troupes terrestres via Kherson et la Crimée, qui a été annexée par la Russie en 2014.

La "ville héroïque" stratégique en Ukraine qui a réussi à tenir les troupes russes à distance est la coquille de l'ancien moi
Les sauveteurs éteignent un incendie dans une usine de production de viande à la suite d’une attaque alors que l’invasion russe de l’Ukraine se poursuit, à un endroit donné comme Mykolaïv, dans cette image fixe obtenue à partir d’une vidéo distribuée le 30 mai. (Services d’urgence de l’État ukrainien/Handout/Reuters)

Les analystes militaires ukrainiens estiment que l’un des principaux objectifs de la Russie est de créer un corridor terrestre complet le long du sud de l’Ukraine, jusqu’à la Transnistrie, une région dissidente pro-russe en Moldavie.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a décerné le 25 mars à Mykolaïv le titre honorifique de “ville héroïque” en reconnaissance de son rôle dans la tenue à distance des Russes.

“En mars, l’ennemi était dans trois directions – du nord-ouest, du nord-est et du sud – alors maintenant c’est comme en vacances”, a déclaré Vitaly Kim, chef de l’administration régionale de Mykolaïv, dans une interview à CBC News.

“Pour l’instant, nous avons [Russian troops only] dans la direction du sud-est.”

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Vitaly Kim, chef de l’administration régionale de Mykolaïv, a échappé à une frappe aérienne sur son immeuble de bureaux en mars parce qu’il était en retard au travail. Il a reçu des éloges pour sa manière décontractée et ses premiers efforts pour rassurer le public lorsque la guerre a éclaté. (Jason Ho/CBC)

Kim est devenu un héros local pour sa manière décontractée et ses premiers efforts pour rassurer le public après l’arrivée de la Russie dans le quartier.

Il a livré des messages presque quotidiens sur les réseaux sociaux et, comme d’autres ici, qualifie les soldats russes d'”Orcs” – un type de monstre agressif et laid décrit dans les livres de JRR Tolkien.

Kim a également échappé à une frappe aérienne sur son immeuble de bureaux en mars parce qu’il était en retard au travail. Le bâtiment a été coupé en deux, coupant des bureaux et laissant des bureaux et des chaises pendants.

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Des travailleurs nettoient la zone à l’extérieur du siège du gouvernement régional de Mykolaïv le 14 mai. Le bâtiment a été lourdement endommagé lors d’une attaque russe en mars, tuant au moins 37 personnes et en blessant 34. (Francisco Seco/Associated Press)

Au moins 37 personnes ont été tuées et 34 blessées. Aujourd’hui, Kim porte un pistolet caché dans son pantalon et surveille ses mouvements.

Les troupes ukrainiennes ont peut-être repoussé les Russes de la périphérie de Mykolaïv, mais la ville subit toujours des bombardements réguliers par les troupes russes utilisant des armes d’une portée beaucoup plus longue que celles actuellement disponibles pour les Ukrainiens.

La guerre a laissé les habitants sans eau potable

L’eau potable de la ville a également été coupée par les combats, les habitants dépendant désormais de puits nouvellement creusés ou d’eau acheminée par camion depuis Odessa depuis avril.

Il ne reste plus beaucoup de monde dans la ville, mais quand il y en a, ils font généralement la queue devant les camions, des bidons en plastique à la main.

“Il n’y a pas d’eau au robinet et notre gouvernement, notre maire, fournit de l’eau potable comme celle-ci”, a déclaré une femme nommée Maryna, s’aventurant après une journée de bombardements particulièrement intenses.

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Une femme nommée Maryna fait la queue pour aller chercher de l’eau à Mykolaïv cette semaine. L’eau potable de la ville a été coupée par les combats, obligeant les habitants à dépendre de puits nouvellement creusés ou d’eau acheminée par camion depuis Odessa depuis avril. (Jean-François Bisson/CBC)

“Nous sommes patients”, a-t-elle déclaré. “On nous dit quand l’attaque arrive, puis nous entrons dans l’abri anti-aérien et essayons de nous cacher. La vie continue. Nous espérons que cela se terminera bientôt. Nous faisons confiance à nos militaires et nous croyons que Dieu les aidera.”

Les responsables locaux estiment que seulement 200 000 personnes sur une population de 500 000 avant la guerre sont restées à Mykolaïv. Certaines parties de la ville ressemblent à une ville fantôme, avec des magasins fermés et des rues parfois remplies du gémissement des sirènes anti-aériennes et de rien d’autre.

Mais certaines personnes sont également revenues, selon Kim, fatiguées de vivre comme des réfugiés. Il le déconseille.

“Ce n’est pas le bon moment pour le moment”, a-t-il déclaré. “Donc, mon conseil est de ne pas revenir avant deux ou trois semaines pour voir ce qui se passera en première ligne.”

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Des personnes tenant des conteneurs font la queue à Mykolaïv pour obtenir de l’eau potable cette semaine. Les responsables locaux estiment que seulement 200 000 personnes sur une population de 500 000 avant la guerre sont restées dans la ville. (Jason Ho/CBC)

Kim ne sera pas attiré par ce que cela pourrait impliquer pour de futures opérations militaires.

“Nous attendons l’aide de nos partenaires de l’étranger”, a-t-il déclaré, faisant référence aux armes promises depuis longtemps par les pays partenaires. “Nos forces militaires disent qu’elles sont en défense active, et c’est tout ce que je peux dire.”

Ils attendent également l’issue de la bataille acharnée qui se déroule dans la région du Donbass à l’est, le cœur industriel de l’Ukraine où les Russes progresseraient lentement mais régulièrement.

“Parce qu’après le Donbass, tout le monde planifiera la prochaine étape”, a déclaré Kim.

La planification est quelque chose que les victimes des bombardements Maryna Perepilitsyna et Galina Knyazeva sont incapables de faire depuis un certain temps maintenant. Ils ont cependant eu tout le temps de réfléchir.

“La vie est la principale chose qu’une personne possède”, a déclaré Perepilitsyna. “La chose la plus précieuse. Je n’ai aucune pitié” pour ceux qui tuent.

REGARDER | Les habitants de Mykolaïv vivent au bord de l’invasion russe :

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Les habitants de Mykolaïv sur le fil du rasoir face à l’invasion russe

Au cours des trois derniers mois, la ville de Mykolaïv a constitué une barrière entre les troupes russes à l’est de l’Ukraine et des villes comme Odessa à l’ouest. Les résidents sont patients, vivent sur le fil du rasoir.

Knyazeva a du mal à comprendre comment quelque chose comme ce qui se passe actuellement en Ukraine peut être réel.

“Comment des gens peuvent-ils tuer d’autres personnes”, a-t-elle dit. “Je ne comprends pas. Des enfants, des personnes âgées qui ne leur ont rien fait de mal.”

Malgré leurs blessures et la guerre en cours, les deux femmes disent qu’elles ne quitteront pas Mykolaïv lorsqu’elles sortiront enfin de l’hôpital.

“Je n’aime pas m’enfuir”, a déclaré Knyazeva.