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L'Irlandais de 31 ans a pris de l'importance en raison de sa combinaison unique de capacité de combat explosive et de franchise extrêmement directe.

"Certaines séquences, certains mouvements, certaines façons de se préparer. C'est un état d'esprit 24/7. Cet état d'esprit m'a amené là où je suis aujourd'hui."

Si McGregor a connu des sommets extrêmes – assommant Jose Aldo en 13 secondes pour unifier le championnat des poids plumes de l'UFC – sa carrière a également été gâchée par la controverse.

Et comme les combats professionnels ont diminué, la fréquence avec laquelle McGregor semble avoir des ennuis n'a fait qu'augmenter.

Lors de la tournée des médias avant le combat avec Mayweather, l'Irlandais a été accusé de comportement raciste après avoir nargué le boxeur américain en disant: "Dansez pour moi, mon garçon!" McGregor a appelé plus tard toutes les suggestions qu'il est raciste "stupide" et "ridicule".

"Lors du combat de Mayweather, j'ai toujours pensé qu'il suivait de très près le racisme", a déclaré à CNN Sport le journaliste sportif irlandais Ewan MacKenna, auteur de "Chaos est un ami à moi: la vie et les crimes de Conor McGregor". .

"Qu'il le pense ou non, ses fans adoraient ça, c'était le gars blanc qui pouvait parler à la poubelle le gars noir, qui pouvait battre les gars noirs dans le ring, qui était une sorte de ce fort homme héros pour le Aile droite.

"Il était impétueux, bouche bée, ignorant et il ne s'en excuserait jamais. Et son succès, dans son cas, que ce soit son solde bancaire, a toujours été une justification de tout ce qu'il a fait."

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Changer de visage

Le livre de MacKenna a fait la liste du Top 10 des meilleurs livres de sport publiés par l'Irish Times en 2019. Cependant, le journaliste a déclaré que l'accès à McGregor lui avait été refusé à plusieurs reprises lors de l'écriture du livre, bien qu'il ait interviewé le combattant en 2013, à peu près au moment où Irishman a fait ses débuts à l'UFC.

Interrogé sur une réponse au livre de MacKenna, un représentant de McGregor a déclaré dans un communiqué envoyé à CNN: "Ses opinions sont les siennes et ne reposent sur aucune information ni fait confirmés. Il n'a aucun lien avec M. McGregor.

"Le combat de M. McGregor samedi prochain fournira une meilleure histoire et plus de copies que vous n'en auriez besoin."

Selon MacKenna, McGregor vers 2013 était un type d'homme très différent de celui que le monde voit actuellement.

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"Je l'ai trouvé très intelligent et il parlait des livres qu'il a lus sur la spiritualité, sur les différentes techniques de combat du monde entier", raconte MacKenna.

"Il étudiait vraiment, que ce soit les techniques de combat de la Thaïlande au Brésil, du Japon au Mexique. Il était vraiment absorbé et il était fasciné par ça. Et ce n'était pas une question d'argent au début. C'était d'être le meilleur qu'il pourrait être."

McGregor est apparu plus tard sur "The Late Late Show" en Irlande, et plutôt que de discuter de sujets plus cérébraux, le combattant a projeté une image très différente, selon MacKenna.

"Il était comme un clown. Il faisait rire un public de la classe moyenne avec des blagues pathétiques, et ils le lapidaient et ils en voulaient plus", explique l'auteur, qui est un ancien lauréat du Journaliste sportif irlandais de l'année. prix.

"Je pense qu'à ce moment-là, il s'est rendu compte que c'est ce qui fonctionne. Il aurait été tout ce que nous voulions qu'il soit et c'est ce que nous avons payé."

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Un monde moderne

Les sports de combat ont une tradition de compétiteurs jouant le rôle d'un «personnage» assez différent de leur personnalité au quotidien pour aider à promouvoir les combats ou leur marque.

Avant l'avènement des médias sociaux, les athlètes pouvaient assez facilement jouer ce rôle en public, puis revenir à la normale dans la vie de tous les jours.

"Auparavant, c'était juste pour une heure d'interview dans un magazine ou une demi-heure où vous étiez à la télévision, et personne n'avait accès à vous en dehors de cela", explique MacKenna.

"Alors qu'à l'époque de McGregor, c'est 24h / 24 et 7j / 7. Et les gens demandent ce pour quoi ils paient, ils exigent ce personnage constamment, ils exigent toujours qu'il soit scandaleux et franc.

"Je suppose que lorsque vous essayez de vivre jusqu'à 24 heures par jour, lorsque vous vous réveillez le matin et que vous devez être sur les réseaux sociaux, vous pouvez vous perdre très rapidement. C'est aussi s'il a brandi un masque un jour et s'il le retire un jour, il n'y a rien derrière. "

McGregor a perçu 47 millions de dollars de revenus en 2019, selon Forbes, et compte maintenant 7,8 millions de followers sur Twitter. Comme son succès et sa notoriété ont augmenté, son entourage a augmenté de façon exponentielle.

"Dans le jeu de combat, nous les voyons depuis des années et des années, mais à mesure que l'argent monte, l'entourage s'agrandit", a expliqué l'auteur.

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Mackenna dit que le groupe de cintres autour du combattant va et vient, mais une source proche de McGregor a fourni cette anecdote pour le livre du journaliste irlandais, pour montrer l'extravagance croissante entourant le combattant.

"Par exemple, McGregor a employé un de ses vieux amis pour environ 40 à 50 000 $ par an pour s'occuper de ses chaussettes", explique MacKenna.

"Nous l'avons vu avec un million de boxeurs au fil des ans, nous l'avons vu avec l'entourage qui dit à son héros qu'il peut faire ce que vous voulez et c'est bien."

La bataille de Mayweather a donné à McGregor une nouvelle situation financière améliorée au sein de l'UFC – Forbes estime qu'il a empoché 85 millions de dollars du combat — et selon MacKenna, lorsque cela s'est produit, le combattant irlandais pouvait "se permettre un plus grand groupe de cintres, vous pouvez donner plus et donc ils sont plus réticents à vous dire quand vous vous trompez. "
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Encore une influence

Loin de l'Octogone, McGregor a passé son temps à se concentrer sur ses divers intérêts commerciaux, notamment son site Web The Mac Life et une marque de spiritueux – «  Proper No. Twelve Irish Whiskey '' – mais le spectre du combattant irlandais a continué à planer sur le séries.

"Il a eu un bon impact positif dans le département des ventes parce qu'il est le plus gros vendeur de tous les temps", a déclaré à CNN l'ancien champion des poids mi-moyens et moyens de l'UFC, Georges St-Pierre. "Il a ce charisme, c'est un personnage et tout ce qu'il combat, tout se vend.

"Toutes les entreprises fonctionnent, tout ce qui est attaché au MMA fonctionne. Même moi, même quand il se bat, j'ai plus de journalistes qui me demandent des entretiens. C'est l'athlète qui a le plus d'impact sur le sport sauf Royce Gracie, pour moi.

"Il est le gars numéro un après Royce Gracie en termes de popularité, en termes d'impact, en termes de popularité, il est sans aucun doute le numéro un."

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Selon McGregor, l'argent n'est plus une motivation pour lui étant donné sa richesse.

"Avant, je m'irritais de la façon dont certains récits sont diffusés et de la façon dont les mots sont tordus, je devais juste m'en désengager", a déclaré McGregor à ESPN cette semaine.

"Quand je suis entré dans le jeu, ça arrivait et je me contentais de rire et de jouer et de faire mon truc. Ensuite, ça a continué comme ça, encore et encore. Ça a un peu beaucoup et j'ai réagi au manque de respect, mais pas plus.

"Pour moi, ce n'est pas une question d'argent. Je suis dans une position où c'est toujours de l'argent maintenant. Ce n'est pas pour de l'argent pour moi. Aucune somme d'argent n'arrêtera ma faim pour cela et ma faim de compétitionner, de divertir et de vivre ma vie comme je veux la vivre.

"Trop d'argent et sans le savoir par le passé pourrait être dangereux. Il n'y a pas de limites. Il n'y a pas de frontières. Vous pouvez tout faire. Mais je sais ce que je veux faire et ce que j'aime faire et c'est ce que j'aime faire . "

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Malgré le laps de temps écoulé depuis son dernier combat, MacKenna estime que McGregor détient toujours une énorme influence sur l'avenir des combattants partout dans le monde.

"Indépendamment du fait qu'il n'a pas de ceinture, indépendamment du fait qu'il n'a pas gagné un combat à l'UFC depuis trois ans maintenant, les numéros de paiement à la séance sont toujours là", a déclaré MacKenna.

"Et c'est finalement ce à quoi cela se résume. Et Dana White et l'UFC ont toujours été disposés à le soutenir, peu importe à quel point il se trompait, tant que les numéros de vue à la carte sont là", ajoute MacKenna, se référant à le président de l'UFC.

L'UFC n'a pas immédiatement répondu à CNN pour commenter.

Mackenna a ajouté: "Donc, même les gars qui disent:" Je ne veux pas le combattre, je ne veux rien avoir à faire avec lui ", je pense qu'en fin de compte et le chèque de paie est placé devant eux , ils le feront absolument. "

Le tirage de McGregor se reflète dans ces chiffres à la carte. Les deux événements UFC avec le plus d'achats – UFC 229 et UFC 202 – ont été titrés par McGregor.
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Bien que McGregor ait été clairement l'un des meilleurs combattants de l'UFC pendant un certain temps, ce n'était pas le seul match nul.

Une conférence de presse ou une interview avec lui était toujours susceptible de produire un bon titre ou une bonne bande sonore pour que les fans passent du temps à discuter ou à consommer sur les réseaux sociaux.

Soulignant l'influence durable de McGregor sur le sport, MacKenna souligne "beaucoup d'imitation (de McGregor)" actuellement à l'UFC, en particulier le comportement souvent effronté de concurrents tels que Colby Covington et Khabib Nurmagomedov.

"(Covington) parlait de la façon dont l'UFC le considérait comme très, très ennuyeux et ne s'intéressait pas vraiment à lui, même s'il gagnait des combats", a expliqué MacKenna.

"Et puis il était au Brésil il y a quelques années, et il a commencé à parler dans une conférence de presse et il a commencé à devenir raciste envers les Brésiliens. Et il est essentiellement venu avec ce personnage."

Covington a été contraint de s'entourer de sécurité lors de son séjour à Sao Paulo en 2017, après avoir qualifié le pays de «dépotoir» et qualifié les fans du pays d '«animaux sales».

"Et depuis lors, il est maintenant l'un des plus gros tirages de l'UFC."

Covington a nié plus tard être un raciste, affirmant sur Instagram: "Je ne suis pas un raciste, je suis juste un RÉALISTE. Je l'appelle simplement comme je le vois", écrit-il.
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Le comportement de McGregor a même atteint le Nurmagomedov habituellement tranquille, comme en témoigne leur bagarre de masse après que le Russe a vaincu l'Irishamn. McGregor a été condamné à six mois de suspension, tandis que Nurmagomedov a été frappé de neuf mois.
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"Le Dagestani très calme, un Dagestani très respectueux qui est un combattant brillant, mais ça ne lui rapportait pas les jours de paie", a déclaré MacKenna.

"Je pense que ce sont les gens qui veulent le style WWE maintenant. Nous avons vu l'UFC perdre son authenticité. Le style McGregor leur fait beaucoup plus d'argent. Et vous obtenez en quelque sorte ce scénario Ultimate Warrior-Undertaker avec lequel nous aurions grandi avec dans les années 80 ".

McGregor dit qu'il se sent "heureux" avant son retour sur le ring et qu'il gagne ou perde, il fera sans aucun doute la une des journaux.