La victoire de Gavin Newsom pourrait déclencher une réforme du processus de rappel de la Californie

Le gouverneur de Californie Gavin Newsom a remporté une victoire historique contre un rappel mardi soir, et les législateurs cherchent maintenant à réformer le processus vieux de 110 ans qui permet de destituer des représentants de l’État.

Même avant que les Californiens ne commencent à voter, les législateurs avaient soutenu qu’il était beaucoup trop facile d’inscrire un rappel sur le bulletin de vote et beaucoup trop coûteux de le faire. Le prix élevé de l’exercice de cette année leur a donné plus de matière à réforme.

« Un gaspillage de 276 millions de dollars juste pour réaffirmer les résultats de 2018 avec des élections à venir en 2022 », a déclaré Kevin Mullin, président de l’Assemblée de Californie. tweeté mardi soir après l’annonce des résultats des élections.

Les efforts pour révoquer les élus sont plus fréquents en Californie qu’on ne le pense. 179 tentatives ont été faites depuis 1913, et 55 d’entre elles ont tenté de destituer un gouverneur.

Cependant, les rappels se qualifient rarement pour le scrutin. Le dernier effort pour évincer Newsom est devenu le deuxième dans l’histoire de l’État à déclencher une élection spéciale, le premier ayant eu lieu en 2003 alors qu’il était alors gouverneur. Gray Davis, un démocrate, a perdu contre le républicain Arnold Schwarzenegger.

L’effort de rappel dirigé par les républicains contre Newsom est né des frustrations suscitées par sa gestion de la pandémie de coronavirus l’année dernière, avec des ordonnances sanitaires strictes de l’État qui ont mis en œuvre des verrouillages et des mandats de masque. La fuite de photos de lui sans masque lors d’un dîner haut de gamme pendant cette période a aidé le mouvement à gagner du terrain début novembre.

Finalement, l’effort a recueilli les près de 1,5 million de signatures requises pour faire le scrutin, ce qui ne représente que 12% du taux de participation lors de la dernière élection du gouverneur.

Les lois de révocation de la Californie ont permis que l’élection spéciale ait lieu seulement 14 mois avant que Newsom ne soit de toute façon sur le bulletin de vote pour la réélection, ce qui a poussé beaucoup de gens à appeler à une réforme.

Mis à part les dépenses énormes qui accompagnent une élection de révocation, la secrétaire d’État Shirley Weber a reconnu l’un des principaux défauts du processus, ABC 7 News a rapporté mardi.

Si plus de 50% des électeurs californiens avaient décidé de voter « oui » au rappel de Newsom aux élections, le favori d’un groupe d’opposants surpeuplé aurait pu le remplacer. C’est-à-dire, même s’ils ont reçu beaucoup moins de 50 pour cent du vote global sur la deuxième question sur le bulletin de vote : qui devrait prendre la place de Newsom devrait-il être rappelé ?

« C’est un peu bizarre dans ce sens que Gavin Newsom puisse en fait perdre et que nous nous retrouvions avec une personne qui n’avait pas plus de 20% des voix », a déclaré Weber à ABC 7 News. « Ce qui signifie que la grande majorité de la Californie rejetterait cette personne. »

« Que pouvons-nous faire pour en faire un système auquel nous croyons ? » a déclaré Weber, selon ABC 7 News. « Nous allons travailler un peu là-dessus. »

Les législateurs des États ont essayé de modifier le processus de rappel pendant des années. Plus récemment, le sénateur de l’État Josh Newman, D-Fullerton, a introduit des mesures qui, selon lui, sont nécessaires à la réforme.

Newman, qui a récupéré son siège au Sénat de Californie du Sud en 2020 après avoir été rappelé en 2018, a présenté Projet de loi du Sénat 663 à la fin de l’année dernière. Cela permettrait aux cibles des efforts de rappel d’accéder aux listes des signataires de la pétition et de s’assurer qu’ils n’ont pas été induits en erreur avec de fausses informations lorsqu’ils ont ajouté leur nom pour appuyer un rappel.

Les lois actuelles permettent uniquement aux fonctionnaires électoraux d’accéder à leurs noms pour valider les signatures.

Le projet de loi modifierait également le délai accordé aux signataires pour retirer leur nom d’une pétition, le prolongeant de 30 jours après la certification des signatures d’une pétition de rappel à 45.

La commission des élections sénatoriales a déjà approuvé le projet de loi sénatorial 663 ainsi qu’une autre mesure de Newman, Projet de loi 660 du Sénat, qui interdirait la pratique de payer les diffuseurs de pétitions pour chaque signature qu’ils obtiennent pour les efforts de rappel ainsi que pour d’autres initiatives étatiques et locales. Le projet de loi soutient que cela éliminerait une incitation à tromper les électeurs pour recueillir plus de signatures.

Si les deux projets de loi de Newman sont approuvés par l’ensemble de la législature de l’État, où les démocrates sont presque deux fois plus nombreux que les républicains, ils entreront en vigueur l’année prochaine.

Un sondage récent du Berkeley Institute of Governmental Studies montre que la majorité des électeurs californiens sont en fait favorables au processus de rappel, 75 à 24 % le décrivant comme une « bonne chose ».

Cependant, le sondage a également montré que les électeurs soutenaient plusieurs propositions de réforme du processus.

L’un a proposé d’augmenter le nombre de signatures d’électeurs requis pour se qualifier pour une élection de rappel de 12 % à 25 %, ce qui a recueilli 55 % du soutien des électeurs dans le scrutin.

Un autre a proposé de durcir les règles applicables au rappel des élus de l’État afin qu’ils ne puissent être démis de leurs fonctions que pour des raisons telles qu’un comportement contraire à l’éthique ou illégal. 59 % des votants étaient en faveur d’un tel changement.

Un troisième a proposé de rendre plus difficile pour les individus de se présenter à une élection de rappel au poste de gouverneur en augmentant les frais de dossier de 4 000 $ et le seuil de 7 000 signatures d’électeurs nécessaires pour s’inscrire officiellement en tant que candidat. Cette proposition a recueilli 51 % du soutien des électeurs.

« Les résultats montrent qu’au moment du rappel de Newsom, la plupart des électeurs, y compris une majorité de démocrates, soutiennent en principe les élections de rappel, mais sont également favorables à des réformes qui imposeraient des obstacles un peu plus élevés pour amener les futures élections de rappel au scrutin », a déclaré Berkeley. Institut d’études gouvernementales co-directeur Eric Schickler dans le sondage.

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