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HONG KONG (Reuters) – Les manifestants de Hong Kong ont souligné vendredi le décès d'un étudiant, blessé lors d'une chute violente lors d'un rassemblement en faveur de la démocratie cette semaine, avec des veillées à la lumière des bougies et des affrontements désormais familiers à travers le territoire sous domination chinoise.

Le centre de la violence semblait se situer sur Nathan Road, dans le district de Kowloon à Mong Kok, l’un des endroits les plus densément peuplés du monde, où les activistes ont allumé des feux de rue, construit des barricades et détruit une entrée de la station de métro.

Chow Tsz-lok, qui a étudié à l’Université des sciences et de la technologie (UST), est tombé lundi du troisième au deuxième étage d’un parking alors que les manifestants étaient dispersés par la police. C'était la première mort d'étudiant en mois de rassemblements.

Chow, 22 ans, est décédé le jour de la remise des diplômes de nombreux étudiants de l'UST. Sa mort est susceptible d'alimenter la colère de la police, qui subit des pressions pour être accusée de force excessive alors que l'ancienne colonie britannique est aux prises avec sa pire crise politique depuis des décennies.

Les étudiants de l'UST ont saccagé une branche du campus de Starbucks, une partie d'une franchise perçue comme étant pro-Pékin, et des rassemblements sont attendus sur tout le territoire au cours du week-end.

"Condamnez la brutalité policière", écrivent-ils sur le mur de verre du restaurant.

Des centaines d'étudiants, portant pour la plupart des masques et portant des bougies, se sont ensuite alignés en silence à UST pour déposer des fleurs blanches en hommage à Chow.

Des milliers de personnes ont également laissé des fleurs à l'endroit où il est tombé sur le parking de Tseung Kwan O, à l'est de la péninsule de Kowloon, en chantant parfois des cantiques. Certaines personnes ont lancé un chant de «Hong Kong, vengeance» mais ont été interpellées par d’autres disant: «Nous ne sommes pas ici pour protester».

Dans le quartier commerçant de Causeway Bay, des centaines de personnes sillonnaient les rues en silence, avec le ronronnement étrange de la ville.

Puis l'ambiance a changé.

Les gens ont commencé à crier des abus à la «police noire», faisant référence à une brutalité perçue, et ont bloqué les rues de Causeway Bay.

À Mong Kok, des dizaines de militants ont barricadé Nathan Road, qui mène au port au sud. Ils ont vandalisé une entrée de métro fermée, jeté des briques et versé de l'huile à travers le gril en métal, et ont détruit une cabine téléphonique lors d'une petite explosion. Des affrontements ont eu lieu dans la ville de Sha Tin, dans les nouveaux territoires.

La veille pour un étudiant décédé à Hong Kong se tourne vers la violence dans la rue
Des étudiants rendent hommage avec des fleurs à Chow Tsz-lok, 22 ans, étudiant universitaire tombé lors d'une manifestation le week-end dernier et décédé tôt vendredi matin à l'Université des sciences et technologies de Hong Kong, à Hong Kong, Chine, le 8 novembre 2019. REUTERS / Tyrone Siu

Ben, 25 ans, ami de Chow et étudiant à l’UST, a déclaré que le premier cycle en informatique adorait jouer au netball et au basketball.

"Nous avons joué au netball ensemble pendant un an", a-t-il déclaré à Reuters en larmes. «J'espère qu'il peut reposer en paix. Il me manque trop."

SPIRALE DE VIOLENCE

Les étudiants et les jeunes sont au premier rang des centaines de milliers de personnes qui sont descendues dans la rue depuis juin pour rechercher plus de démocratie, entre autres revendications, et se rassembler contre l’ingérence perçue des Chinois dans le centre financier asiatique.

Les manifestations ont été déclenchées par un projet de loi sur l'extradition, désormais abandonné, permettant d'envoyer des personnes en Chine continentale pour y être jugé, mais se sont transformées en de plus grands appels à la démocratie. Ils posent l’un des plus grands défis du président chinois Xi Jinping depuis sa prise de fonction en 2012.

Deux journaux favorables à Pékin ont publié des annonces d'une page, commandées par «un groupe de Hongkongais», appelant à reporter les élections du conseil de district les plus basses prévues pour le 24 novembre, ce qui rendrait furieux ceux qui appelaient à la démocratie.

Depuis juin, les manifestants ont lancé des bombes d'essence et saccagé des banques, des magasins et des stations de métro. La police a tiré des balles en caoutchouc, des gaz lacrymogènes, des canons à eau et, dans certains cas, des balles réelles.

En juin, Marco Leung, âgé de 35 ans, était décédé des suites d’un échafaudage après avoir déployé des banderoles contre le projet de loi sur l’extradition. Plusieurs jeunes qui se sont suicidé ont été associés aux manifestations.

L’université a demandé une enquête indépendante sur la mort de Chow, affirmant qu'une ambulance avait été bloquée par des voitures de police et que des agents d’ambulance devaient se rendre sur les lieux à pied, causant un retard de 20 minutes.

Le gouvernement a exprimé «de grands chagrins et regrets». Une porte-parole de la police, les larmes aux yeux, a déclaré que les policiers découvriraient la vérité dès que possible et a exhorté le public à être «calme et rationnel».

La police a nié avoir bloqué une ambulance. Le parking a annoncé qu'il diffuserait des images de vidéosurveillance dès que possible.

Les manifestations prévues ce week-end incluent des rassemblements dans des centres commerciaux, dont certains ont sombré dans le chaos lorsque la police anti-émeute a pris d'assaut des zones peuplées de familles et d'enfants. Les manifestants ont appelé à une grève générale lundi matin et à ce que les gens bloquent les transports en commun. De tels appels ont échoué dans le passé.

La veille pour un étudiant décédé à Hong Kong se tourne vers la violence dans la rue
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Le week-end dernier, des manifestants anti-gouvernementaux ont envahi une galerie marchande lors d'affrontements avec la police. Un homme a été frappé à coups de couteau par un homme et a mordu une partie de l'oreille d'un homme politique local.

Hong Kong est revenu à la domination chinoise en 1997 selon une formule «un pays, deux systèmes», lui permettant de jouir des libertés coloniales non jouées sur le continent, y compris un pouvoir judiciaire indépendant et le droit de manifester.

La Chine nie s'immiscer à Hong Kong et a blâmé les pays occidentaux pour avoir provoqué des troubles.

Reportage de Jessie Pang, Kate Lamb, Sarah Wu, Clare Jim, Felix Tam, Anne Marie Roantree et Twinnie Siu; Écrit par Farah Master et Nick Macfie, édité par Timothy Heritage

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