La variante omicron de COVID-19 maintient le monde nerveux

La variante omicron du coronavirus a maintenu un monde nerveux mercredi alors que des rapports d’infections liées à la souche mutante ont surgi dans davantage de régions du monde, et un responsable a déclaré que l’attente de plus d’informations sur ses dangers était comme « une éternité ».

Dans le même temps, la variante delta dominante a continué de perturber les pays, en particulier en Europe, où beaucoup sont toujours confrontés à une augmentation des infections et des hospitalisations et certains envisagent des vaccinations obligatoires.

On ignore encore beaucoup de choses sur l’omicron, y compris à quel point il est contagieux et s’il peut échapper aux vaccins. Mais les gouvernements se sont néanmoins empressés d’imposer des restrictions qu’ils espéraient empêcher d’entrer – des mesures qui semblaient de plus en plus futiles, alors que mercredi apportait les premiers cas connus en Afrique de l’Ouest et dans la région du Golfe. Montrant un réseau de contagion de plus en plus compliqué, le Japon a signalé un cas d’omicron chez un homme venu du Pérou via le Qatar.

LE VERROUILLAGE DU COVID-19 EN AUTRICHE PROLONGÉ JUSQU’AU DÉC. 11

Un hall des arrivées internationales est désert à l’aéroport international de Narita à Narita, à l’est de Tokyo, au Japon, le lundi 29 novembre 2021.
(Miyuki Saito/Kyodo News via AP)

« Les scientifiques disent que le nombre de mutations nous inquiète », a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, et a déclaré qu’il faudrait « deux à trois semaines » avant qu’il ne devienne pleinement clair ce qu’omicron pourrait imposer au monde.

« C’est, en temps normal, une courte période. En temps de pandémie, c’est une éternité », a-t-elle déclaré.

L’inquiétude et l’incertitude concernant la nouvelle variante et l’imposition parfois aléatoire de restrictions ont rappelé les premiers jours de la pandémie, tout comme la prise de conscience familière que le virus avait une fois de plus dépassé les efforts pour le contenir.

Des chercheurs sud-africains ont alerté l’Organisation mondiale de la santé sur l’omicron la semaine dernière, mais on ne sait pas où ni quand la variante est apparue pour la première fois, bien qu’il soit clair qu’elle circulait en Europe avant cette alerte. Le Nigeria a initialement repoussé cette chronologie encore plus loin, affirmant qu’il avait trouvé la variante dans des échantillons collectés en octobre – mais il a ensuite corrigé cela pour dire que les cas avaient été détectés chez des voyageurs arrivés dans le pays la semaine dernière.

Une femme se fait coiffer à Zandspruit, en Afrique du Sud, le mercredi 1er décembre 2021. Des médecins sud-africains signalent que les patients atteints de la variante omicron souffrent pour l'instant de symptômes bénins.  Mais ils préviennent qu'il est tôt.

Une femme se fait coiffer à Zandspruit, en Afrique du Sud, le mercredi 1er décembre 2021. Des médecins sud-africains signalent que les patients atteints de la variante omicron souffrent pour l’instant de symptômes bénins. Mais ils préviennent qu’il est tôt.
(Photo AP/Jerome Delay)

Quoi qu’il en soit, les cas ont été signalés pour la première fois en Afrique de l’Ouest, tandis que l’Arabie saoudite a détecté le premier pour un pays du Golfe, un jour après que le Brésil a signalé le premier cas connu en Amérique latine.

De nombreux pays du monde ont interdit les voyageurs en provenance d’Afrique australe, et certains sont même allés plus loin. Le Japon a interdit les visiteurs étrangers et a demandé aux compagnies aériennes internationales de cesser de prendre de nouvelles réservations pour tous les vols arrivant dans le pays jusqu’à la fin décembre – parmi les mesures les plus sévères au monde.

VOYAGEZ AU MILIEU D’OMICRON : QUI DIT QUE LES PERSONNES ÂGÉES DE 60 ANS ET PLUS DEVRAIENT RETARDER LE VOYAGE DANS CERTAINES ZONES

Les États-Unis s’efforcent d’exiger que tous les voyageurs aériens à destination du pays subissent un test de dépistage du COVID-19 dans la journée avant d’embarquer sur leur vol. Actuellement, ceux qui sont complètement vaccinés peuvent présenter un test effectué dans les trois jours suivant l’embarquement.

Les dirigeants ont également continué à marteler que le meilleur moyen de contenir la pandémie reste la vaccination.

Pour la première fois, von der Leyen a déclaré que les pays de l’UE devraient envisager de rendre les vaccinations obligatoires, comme plusieurs l’ont fait pour certains secteurs, ou comme l’Autriche, dans l’ensemble. Au total, 67% de la population de l’UE est vaccinée – mais ce taux relativement élevé n’a pas empêché plusieurs pays de connaître des poussées.

Les pays de l’UE adoptent maintenant des approches différentes pour pousser les tirs. À partir de la mi-janvier, la Grèce prévoit d’imposer des amendes de 100 euros par mois aux personnes de plus de 60 ans qui ne se font pas vacciner.

« Les données sont irréfutables : neuf Grecs sur 10 qui perdent la vie ont plus de 60 ans et plus de huit personnes sur 10 (qui meurent) ne sont pas vaccinées », a déclaré le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis au Parlement.

D’un autre côté, la Slovaquie envisage de donner 500 euros à cette tranche d’âge s’ils se présentent pour le tir. Le chancelier allemand désigné Olaf Scholz, quant à lui, a déclaré qu’il soutiendrait une proposition visant à rendre obligatoire la vaccination contre les coronavirus pour tout le monde l’année prochaine.

Laurence Boone, économiste en chef à l’Organisation de coopération et de développement économiques, a souligné que la vaccination a également un bon sens économique.

« Les pays du G20 ont dépensé 10 000 milliards de dollars pour soutenir les personnes et leurs économies depuis le début de la pandémie. Il ne faudrait que 50 milliards de dollars pour assurer la vaccination dans le monde », a déclaré Boone. « Je dis ça comme ça. »

L’économie mondiale s’est rétablie plus rapidement que prévu depuis le stade initial de la pandémie, mais Boone a averti que tout pourrait changer rapidement, d’autant plus que les gouvernements ont souvent assoupli les restrictions dans le but de revenir à la normale lorsque le virus était loin d’être contenu.

« Nous sommes très préoccupés par le fait que de nombreuses leçons n’ont pas été tirées des expériences récentes et les nouvelles concernant la variante omicron peuvent en fait rappeler à quel point cet échec a été myope », a déclaré Boone.

Dans l’UE à 27 pays, les médecins de soins intensifs sont convaincus que les politiciens n’ont pas pris de mesures plus sévères concernant l’utilisation du masque ou ordonné la fermeture de restaurants, de bars et de lieux de loisirs pour s’assurer que leurs unités ne débordent pas à nouveau.

L’association allemande de soins intensifs a averti mercredi que le nombre de patients atteints de COVID-19 nécessitant des soins intensifs atteindrait un nouveau sommet avant Noël – et qu’elle s’attendait à ce que le sommet historique de l’année dernière soit dépassé.

L’association DIVI a appelé à des restrictions nationales pour ralentir immédiatement la propagation. Les dirigeants fédéraux et étatiques allemands devraient décider jeudi de nouvelles mesures pour freiner la forte augmentation récente des infections à coronavirus.

L’Autriche, quant à elle, a prolongé son verrouillage jusqu’au 11 décembre comme prévu au milieu des signes que les mesures contribuent à faire baisser un taux d’infection à coronavirus très élevé là-bas.

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Des personnes portant des masques protecteurs marchent le long de la zone commerçante d'Orchard Road à Singapour le 28 novembre 2021.

Des personnes portant des masques protecteurs marchent le long de la zone commerçante d’Orchard Road à Singapour le 28 novembre 2021.
(Photo AP/Annabelle Liang)

L’Allemagne et l’Autriche sont parmi plusieurs pays d’Europe connaissant des poussées – même certains avec des taux de vaccination élevés. Le Portugal – avec un taux de vaccination de 88% qui est parmi les plus élevés au monde – a resserré les conditions d’entrée et a imposé des masques à l’intérieur mercredi pour ralentir une tendance à la hausse. Jusqu’à récemment, le pays était à l’abri des pics rencontrés ailleurs sur le continent.

La Corée du Sud, qui connaît également une poussée due au delta qui a poussé les hospitalisations et les décès à des niveaux record, a également prolongé un verrouillage. Le pays a signalé mercredi une augmentation quotidienne des infections à coronavirus qui a dépassé les 5 000 pour la première fois.

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