La variante omicron de COVID-19 défait les plans de l’industrie du voyage

Les entreprises touristiques qui venaient de trouver leur place après près de deux ans de dévastation causée par le COVID-19[feminine La pandémie est à nouveau secouée alors que les pays érigent de nouvelles barrières pour voyager dans le but de contenir la variante omicron.

Des quartiers commerçants au Japon et des guides touristiques en Terre Sainte aux stations de ski dans les Alpes et aux compagnies aériennes du monde entier, une crainte familière grandit à propos des restrictions renouvelées.

Pendant ce temps, les voyageurs désireux de sortir ont été replongés dans l’ancienne routine consistant à se renseigner sur les nouvelles exigences et à reporter les voyages.

LE VERROUILLAGE DU COVID-19 EN AUTRICHE PROLONGÉ JUSQU’AU DÉC. 11

Une femme se tient à côté de stands fermés alors que le marché de Noël traditionnel de la place de la Vieille-Ville a été annulé en raison de problèmes liés au COVID-19, à Prague, en République tchèque, le 29 novembre 2021.
(Lukas Kabon/Agence Anadolu via Getty Images)

Abby Moore, bibliothécaire et professeur agrégé à l’Université de Caroline du Nord à Charlotte, devait partir pour Prague mercredi. Mais la veille de son vol, elle a commencé à avoir des doutes lorsqu’elle a vu que Prague avait fermé ses marchés de Noël et imposé un couvre-feu dans toute la ville.

« Je n’étais pas vraiment préoccupé par mon voyage jusqu’à ce que la République tchèque commence ce qui ressemblait à un mini-processus de verrouillage », a déclaré Moore, qui a décidé de reporter son voyage en mars.

Moins d’un mois après avoir considérablement assoupli les restrictions pour les voyages internationaux entrants, le gouvernement américain a interdit la plupart des ressortissants étrangers qui se sont récemment rendus dans l’un des huit pays d’Afrique australe. Un boomerang similaire a été observé au Japon et en Israël, qui ont tous deux resserré les restrictions peu de temps après les avoir assouplies.

Bien qu’il ne soit pas clair où la variante a émergé, des scientifiques sud-africains l’ont identifiée la semaine dernière, et de nombreux endroits, dont l’Union européenne et le Canada, ont restreint les voyages en provenance de la région au sens large.

Malgré toute l’alarme, on sait peu de choses sur l’omicron, y compris s’il est plus contagieux, provoque des maladies plus graves ou peut échapper aux vaccins.

Pourtant, les gouvernements qui ont tardé à réagir à la première vague de COVID-19 sont désireux d’éviter les erreurs du passé. L’Organisation mondiale de la santé affirme cependant que les interdictions de voyager ont une valeur limitée et « imposeront un lourd fardeau sur la vie et les moyens de subsistance ». D’autres experts affirment que les restrictions de voyage n’empêcheront pas les variantes d’entrer, mais pourraient donner aux pays plus de temps pour faire vacciner les gens.

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La compagnie aérienne londonienne easyJet a déclaré mardi que les restrictions de voyage renouvelées semblaient déjà nuire aux réservations d’hiver, bien que le PDG Johan Lundgren ait déclaré que les dommages ne sont pas encore aussi graves que lors des vagues précédentes. Le PDG de SAS Scandinavian Airlines a déclaré que la demande hivernale s’améliorait, mais nous devons maintenant « découvrir ce que les nouvelles variantes peuvent signifier ».

Un avion de ligne de la compagnie aérienne easyJet décolle de Berlin.

Un avion de ligne de la compagnie aérienne easyJet décolle de Berlin.
(Patrick Pleul/alliance photo via Getty Images)

« Au cours de l’année écoulée, chaque nouvelle variante a entraîné une baisse des réservations, puis une augmentation une fois la poussée dissipée », a déclaré Helane Becker, analyste pour la société de services financiers Cowen.

Les hôtels, qui se redressaient plus rapidement que prévu, ont connu un phénomène similaire.

« A chaque fois qu’il y a eu une variante, dès que ça s’éclaircit un petit peu (les voyages d’agrément) reviennent très vite. Les voyages d’affaires sont un peu plus incertains », a déclaré Ari Klein, analyste hôtelier pour BMO Marchés des capitaux.

La décision d’Israël de fermer le pays aux visiteurs étrangers frappe l’industrie touristique du pays alors qu’elle se prépare pour les vacances de Hanoukka et de Noël. Le pays n’a ouvert aux touristes qu’en novembre, après avoir interdit la plupart des visiteurs étrangers depuis le début de l’année dernière.

Un peu plus de 30 000 touristes sont entrés en Israël au cours de la première moitié de novembre, contre 421 000 en novembre 2019, selon les chiffres du gouvernement.

Joel Haber, un guide basé à Jérusalem, a déclaré que lors d’une fête typique de Hanoukka, son calendrier serait rempli de visites gastronomiques à travers le marché coloré de Mahane Yehuda à Jérusalem. Au lieu de cela, il n’a qu’une tournée par jour.

« Les guides touristiques comme moi sont les premiers à être touchés et les derniers à émerger et sont directement empêchés de travailler par une décision du gouvernement », a déclaré Haber.

Dans la ville cisjordanienne de Bethléem, vénérée par les chrétiens comme le lieu de naissance de Jésus, les entreprises locales s’attendaient à un coup de pouce du tourisme de Noël. L’hôtel Bethlehem, l’un des plus grands de la ville, a fonctionné à une fraction de sa capacité au cours des 18 derniers mois.

« Tous ceux qui avaient des réservations au cours des deux prochaines semaines ont annulé, tandis que d’autres attendent de voir ce qui se passera ensuite », a déclaré le directeur de l’hôtel, Michael Mufdi. « Je ne sais pas combien de temps nous pouvons encore tenir, mais nous faisons de notre mieux. »

La pandémie a déjà fait passer le tourisme étranger au Japon de 32 millions de visiteurs en 2019 à 4 millions l’année dernière, une tendance qui s’est poursuivie cette année.

Alors que des inquiétudes faisaient surface à propos d’omicron, le Japon a renforcé mercredi son interdiction des voyageurs étrangers, demandant aux compagnies aériennes de cesser de prendre de nouvelles réservations pour tous les vols arrivant dans le pays jusqu’à la fin décembre. Le pays a précédemment annulé un assouplissement des restrictions de voyage qui n’étaient en vigueur que depuis trois semaines.

Les foules d’acheteurs chinois qui arrivaient dans le quartier fastueux de Ginza à Tokyo dans un flot de bus pour acheter des articles de luxe ont depuis longtemps disparu. Les restaurants et les bars ont été contraints de restreindre les horaires.

À Asakusa, une partie pittoresque de la ville remplie de boutiques de souvenirs, de chauffeurs de pousse-pousse et d’étals vendant des bonbons traditionnels, les nouvelles de la variante omicron ont fait peu de différence cette semaine. Les vendeurs disent qu’il n’y a pas eu d’activité depuis des mois, à l’exception de quelques clients locaux.

En Afrique du Sud, Frederic Plachesi, propriétaire du lodge Tamboti dans la réserve de chasse de Dinokeng, fait face à une baisse similaire du nombre d’invités internationaux dont dépend son entreprise.

« Il y a de fortes chances que pour les prochains mois, seuls les habitants visiteront le lodge », a déclaré Plachesi. « Nous estimons une perte d’activité de 60% en raison des restrictions d’omicron. »

En Europe, les stations de ski alpin s’inquiètent de la manière de répondre aux exigences telles que de s’assurer que tous les skieurs sont vaccinés ou guéris de l’infection et ont été testés négatifs pour le virus.

Matthias Stauch, chef de l’association allemande des exploitants de remontées mécaniques VDS, a déclaré que beaucoup sont de petites entreprises familiales qui manquent de personnel pour effectuer de tels contrôles. Pendant ce temps, l’association met en garde contre des dommages économiques « massifs » au secteur du tourisme s’il y a un autre verrouillage.

Les responsables des voyages soutiennent que les décisions du gouvernement concernant les restrictions devraient attendre qu’on en sache plus sur omicron, mais ils admettent que c’est un appel difficile.

Un avion de Southwest Airlines atterrit à l'aéroport national Ronald Reagan de Washington le 23 novembre 2021 à Arlington, en Virginie.  Récemment, le nouveau PDG de la société a évoqué les défis liés à la pandémie de COVID-19.

Un avion de Southwest Airlines atterrit à l’aéroport national Ronald Reagan de Washington le 23 novembre 2021 à Arlington, en Virginie. Récemment, le nouveau PDG de la société a évoqué les défis liés à la pandémie de COVID-19.
(Drew Angerer/Getty Images)

« Si vous attendez, au moment où vous aurez toutes les données, il sera probablement trop tard pour arrêter la propagation de la communauté car (le virus) est déjà là », a déclaré Robert Jordan, le nouveau PDG de Southwest Airlines. « Si vous allez de l’avant, vous courez le risque que les mesures aient plus d’impact que les cas réels. »

Il y a environ un mois, Javier Barragan et son mari ont réservé une visite à Paris pour la fin du mois. Lorsque la nouvelle d’omicron est arrivée, ils étaient inquiets mais ont décidé de continuer le voyage.

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« La façon dont c’était dans les nouvelles, il y a un sentiment de ‘Oh, est-ce pire ? Est-ce différent ?' », a déclaré Barragan, qui vit à New York. Les protocoles sanitaires de la France – le couple devra présenter des cartes de vaccination pour entrer dans le pays – les ont mis plus à l’aise. De plus, les deux ont reçu des injections de rappel.

Ils ont cependant acheté une assurance voyage qui couvrira l’annulation pour la plupart des raisons.

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