La variante Omicron Covid devrait frapper New York dans les «jours à venir», a déclaré le commissaire à la santé de New York

Un test contextuel Covid-19 se trouve dans une rue de Manhattan le 26 octobre 2021 à New York.

Spencer Platt | Getty Images

La nouvelle variante omicron Covid-19 hautement muté devrait frapper l’État de New York dans les « prochains jours », a déclaré jeudi le commissaire à la santé de l’État.

« Nous avons maintenant une exposition. Nous nous attendons à ce qu’elle soit détectée dans les prochains jours. » a déclaré le Dr Mary Bassett, qui est intervenu mercredi en tant que commissaire à la santé de l’État. Bassett s’exprimait lors d’une conférence de presse aux côtés de la gouverneure de New York Kathy Hochul après que des responsables du Minnesota ont confirmé un deuxième cas d’omicron américain chez un homme de la région qui venait de rentrer d’une convention à New York.

« Il ne fait aucun doute qu’il sera détecté dans l’État de New York et à New York, mais il n’a pas encore été détecté », a déclaré Bassett.

L’homme du Minnesota, qui a été entièrement vacciné et s’est rétabli depuis, a développé des symptômes et a été testé peu de temps après son retour de la ville pour assister à la convention Anime NYC 2021 au Javits Center du 19 au 21 novembre, a annoncé jeudi le département.

Anime NYC n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNBC.

Bassett a noté que le Wadsworth Center, le laboratoire de biodéfense du département de la santé de l’État, continue de procéder au séquençage génomique pour identifier la variante omicron.

« Ce n’est pas un problème que Wadsworth ne fasse pas son travail. C’est simplement que [the variant] n’a pas encore été détecté », a déclaré Bassett.

Mercredi, les Centers for Disease Control and Prevention ont confirmé mercredi le premier cas américain de la variante en Californie du Nord. L’individu, qui était complètement vacciné, était revenu d’Afrique du Sud dans la région de San Francisco le 22 novembre et avait été testé positif le 29 novembre, a déclaré mercredi le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci.

Les États-Unis rejoignent au moins 23 pays à travers le monde qui ont confirmé des cas d’omicron. La variante a été identifiée pour la première fois au Botswana le mois dernier et signalée à l’Organisation mondiale de la santé par l’Afrique du Sud il y a environ une semaine.

Omicron possède plus de 30 mutations de la seule protéine de pointe, qui est le mécanisme utilisé par le virus pour pénétrer dans l’organisme. Certaines des mutations sont associées à une transmission plus élevée et à une diminution de la protection des anticorps, selon l’OMS.

Certains responsables de la santé aux États-Unis et dans le monde craignent que le profil de la variante ne réduise l’efficacité des vaccins actuels. Cependant, Fauci a déclaré aux journalistes mercredi que davantage de données étaient encore nécessaires.

« Le profil moléculaire des types de mutations que vous voyez [in omicron] suggérerait qu’il pourrait être plus transmissible et qu’il pourrait échapper à une partie de la protection des vaccins », a déclaré Fauci. « Mais nous ne le savons pas maintenant. »

Jeudi, le Biden a annoncé un resserrement des restrictions de voyage vers et à l’intérieur des États-Unis dans le cadre d’un plan plus large visant à endiguer la propagation de la nouvelle variante.

L’administration exige que tous les passagers internationaux entrants effectuent un test de dépistage de Covid dans les 24 heures suivant le départ et étend son exigence de masque sur tous les vols intérieurs et les transports publics jusqu’au 18 mars.

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