La variante Omicron a un risque d’hospitalisation plus faible, selon des études

Un agent de santé emballe un test d’écouvillonnage de coronavirus sur un site de test Testaro Covid-19 dans le district de Goodwood au Cap, en Afrique du Sud, le jeudi 2 décembre 2021.

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La variante omicron Covid est moins susceptible d’entraîner une hospitalisation et semble plus douce que les souches antérieures du virus, selon les premières données publiées par les équipes de recherche cette semaine.

Mardi, une nouvelle étude d’Afrique du Sud ont montré que les personnes infectées par l’omicron sont 80 % moins susceptibles d’être admises à l’hôpital que si elles contractent d’autres souches.

La recherche, publiée mardi par l’Institut national des maladies transmissibles du pays, suggère un risque réduit d’hospitalisation et de maladie grave chez les personnes atteintes d’omicron par rapport aux personnes qui ont attrapé la variante delta.

En évaluant les résultats du 1er octobre au 6 décembre, les données montrent que les personnes atteintes d’omicron étaient 70 % moins susceptibles de souffrir d’une maladie grave que les infections delta antérieures. Cependant, parmi les personnes hospitalisées, le risque de maladie grave ne différait pas des autres variantes.

Les auteurs de l’article de l’Afrique du Sud, qui n’a pas été évalué par des pairs, ont averti qu’une partie de la réduction des chiffres d’hospitalisation était probablement le résultat d’une immunité élevée de la population.

Ailleurs, des études d’Écosse et d’Angleterre semblent étayer les conclusions de l’Afrique du Sud.

Les premières données écossaises, publiées mercredi et non évaluées par des pairs, suggèrent qu’omicron est deux tiers moins susceptible d’entraîner une hospitalisation pour les jeunes adultes doublement vaccinés par rapport à delta.

Chiffres distincts d’Angleterre, également publiés mercredi, montrent que le risque de devoir rester à l’hôpital pour les patients atteints de la nouvelle variante est de 40 à 45 % inférieur à celui des patients atteints de delta. Ces données n’ont pas non plus été examinées par des pairs.

Les scientifiques soulignent qu’il est encore trop tôt pour dire avec certitude si l’omicron est plus doux, et sa transmissibilité plus élevée signifie qu’il existe toujours un risque que les systèmes de santé soient submergés, car le nombre élevé d’infections entraînera probablement un plus grand nombre de personnes nécessitant des soins hospitaliers.

Cependant, les nouvelles données offrent une lueur d’espoir alors que les gouvernements tentent d’évaluer la gravité de la variante.

Omicron s’est rapidement propagé dans le monde entier depuis qu’il a été identifié pour la première fois en Afrique du Sud en novembre. Il a été signalé à l’Organisation mondiale de la santé le 24 novembre et le groupe l’a qualifié de « variante préoccupante » deux jours plus tard, notant qu’il présentait des mutations associées à une transmissibilité accrue.

Les États-Unis signalent désormais près de 150 000 cas quotidiens de Covid, tandis que le Royaume-Uni a signalé mercredi plus de 100 000 cas quotidiens pour la première fois depuis le début de la pandémie.

Certains gouvernements ont introduit de nouvelles restrictions pour tenter de ralentir la propagation de l’omicron. Les Pays-Bas sont entrés dans un verrouillage complet ce week-end, ne laissant ouverts que les supermarchés et les magasins essentiels.

Les craintes concernant la nouvelle variante ont mis un frein aux vacances d’hiver pour beaucoup, car les gens changent leurs plans dans le but d’éviter d’attraper Covid, ou doivent s’isoler s’ils le font.

Au Royaume-Uni, le gouvernement raccourcit la période d’auto-isolement obligatoire en Angleterre de 10 jours à sept jours pour ceux qui obtiennent des résultats négatifs au test de flux latéral deux jours consécutifs.

Des études préliminaires ont montré que les non vaccinés sont les plus durement touchés par l’omicron, et même ceux qui ont reçu deux injections sont victimes d’infections majeures. Cependant, il a été démontré que trois doses offrent une protection contre la variante omicron, ce qui a conduit les autorités au Royaume-Uni, aux États-Unis et ailleurs à intensifier leurs programmes de rappel.

Pfizer et BioNTech ont annoncé plus tôt ce mois-ci que si deux doses de leur vaccin peuvent toujours offrir une protection contre les maladies graves, la protection est améliorée avec une troisième dose, selon une première étude de laboratoire.

Cependant, l’Organisation mondiale de la santé a averti mercredi que de telles campagnes de rappel menaçaient de prolonger la pandémie, car un accès inégal aux vaccins pourrait conduire à l’émergence de plus de mutations du virus.

— Holly Ellyatt et Nate Rattner de CNBC ont contribué à ce rapport

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