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Le mandat de Jean-Claude Juncker à la présidence de la Commission européenne s'achèvera par une recrudescence incontrôlée de la rougeole – malgré son intervention inhabituelle dans le domaine de la santé.

Jeudi, Juncker a imputé la "méfiance stupide" aux vaccins, en partie à cause de décès dus à des maladies évitables en Europe. Les personnes qui refusent les vaccinations "jouent avec le feu", a-t-il averti.

Alors que ce feu se propage à travers l’Europe, l’ambition de Juncker de renforcer la couverture vaccinale se heurte aux mêmes restrictions imposées au rôle de l’Union européenne en matière de santé qui ont entravé de nombreux autres efforts du bloc.

Deux ans après avoir qualifié d'inacceptable le fait que des enfants d'Europe meurent encore de maladies qui auraient dû être éradiquées, la propagation de la rougeole montre peu de signes de régression. Le mois dernier, trois pays de l'UE – la Grèce, le Royaume-Uni et la République tchèque – ont perdu leur statut exempt de rougeole, alors qu'un seul, l'Autriche, l'a atteint.

Pendant ce temps, les épidémies continuent de faire rage en France, en Pologne, en Italie et en Roumanie, et les chiffres sont sinistres. En juin, l'UE28 avait déjà enregistré 10 056 cas de rougeole, ce qui signifie que le nombre de cas devrait doubler par rapport aux 12 586 enregistrés en 2018, selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC).

Juncker mérite des félicitations pour sa "passion" pour la question, selon le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Malgré ces chiffres, les experts en santé publique reconnaissent que Juncker a obligé les capitales à discuter d’un sujet auquel elles avaient longtemps résisté, en faisant appel à un sens aigu du timing. Ce ne sont peut-être que de petits pas, mais Juncker a peut-être jeté les bases du leadership mondial de l’Europe dans la lutte contre l’hésitation face aux vaccins, selon certains experts de la santé.

Juncker mérite des félicitations pour sa "passion" pour la question, selon le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus. Lui et Junker ont organisé un pow-wow à la fin de l'automne en 2018, lorsqu'ils ont décidé d'organiser un sommet sur les vaccins de haut niveau à Bruxelles cette année.

"Il était tellement inquiet parce que le titre de notre réunion à cette époque était: Les enfants meurent en Europe à cause de maladies évitables", a déclaré Tedros.

Jeudi, Juncker a pris la parole lors de cette réunion mondiale à laquelle participaient Tedros, le chirurgien général américain et un groupe mondial d’experts et de décideurs. «Compte tenu de l'énorme défi qui nous attend, aucun pays ni aucune organisation ne peuvent réussir», a déclaré Juncker au public.

Un médecin de famille prépare un vaccin contre la rougeole lors d'une consultation le 16 avril 2018 à Bucarest | Daniel Mihailescu / AFP via Getty Images

Priorité surprise

Les lobbyistes du secteur de la santé à Bruxelles ont été choqués en entendant Juncker mentionner les vaccins dans son discours sur l'état de l'Union en 2017. Après tout, il s’agissait d’un homme qui, six mois plus tôt à peine, envisageait de faire encore moins pour la santé dans le cadre de la réforme de l’UE après le Brexit.

Mais dans ce discours, il a présenté le problème comme une question d’égalité, affirmant qu'il «ne peut y avoir de citoyens de seconde classe».

«Les enfants en Roumanie ou en Italie doivent avoir le même accès aux vaccins antirougeoleux que les enfants d'autres pays européens», a-t-il ajouté. "Pas de si, pas de mais."

Le timing était la clé. Initialement, les premiers cas d'épidémie ont été signalés en Roumanie – un pays doté d'un système de santé notoirement médiocre et confronté à une combinaison de pénuries et d'hésitation à l'égard des vaccins. Mais tout à coup, ils ont commencé à faire la une des journaux, alors qu’ils se propageaient en Italie et ailleurs. En avril 2017, un adolescent portugais non vacciné est décédé de la rougeole. Et au cours de l’été, les projets des ministres de la Santé visant à imposer aux enfants de recevoir au moins 10 vaccins, ont suscité des débats politiques en France et en Italie.

Dans son discours de 2017, Juncker a déclaré que la Commission "travaillait avec tous les États membres pour soutenir les efforts de vaccination nationaux".

Cela n’avait pas vraiment été le cas jusqu’à présent. La Commission a participé à des discussions sur des questions telles que les menaces transfrontalières pour la santé, mais les pays ont mis un terme à toute discussion sur des propositions telles que l'alignement des calendriers de vaccination ou la mise en place de registres comparables.

Les sommets spectaculaires à la portée large laissent les efforts vulnérables aux accusations qu’il s’agit de parler et de ne rien faire.

Les experts réclament de plus en plus de tels changements. Une enquête de l'ECDC citée dans un rapport de 2018 a révélé que sur 16 pays, seuls 10 disposaient de systèmes d'information sur la vaccination pouvant être utilisés pour enregistrer les raisons du déclin des vaccins. Sans cette information, lutter contre les hésitations tourne dans le noir.

Mais Juncker s'est vite rendu compte qu'il ne pourrait pas pousser beaucoup plus loin les pays de l'UE. Les gouvernements nationaux ont finalement dilué les propositions déjà modestes de la Commission visant à adopter un calendrier de vaccination commun ou à créer une carte d'identité de vaccin de l'UE afin de répertorier les casiers enregistrés.

Ces résultats étaient «vraiment décevants», a déclaré Fiona Godfrey, secrétaire générale de l'Alliance européenne pour la santé publique. "Avec le manque de soutien des Etats membres, il n’ya pas beaucoup plus de [the Commission] peut faire."

Plus récemment, toutefois, l’Action commune européenne sur la vaccination, qui a été créée il ya un an et qui est dirigée par la Commission et le gouvernement français, laisse entrevoir une marge de compromis. Les pays travaillent à l’élaboration d’un protocole standard pour répondre à une alerte épidémie en provenance d’un autre pays, a déclaré la coordinatrice Geneviève Chêne de l’Institut national de la santé et de la recherche médicale de France.

Les États envisagent également de collaborer pour mettre au point un calendrier de vaccination. En écho au débat sur l’évaluation des technologies de la santé au niveau de l’UE, il semble que les capitales seraient disposées à travailler ensemble pour examiner la science du calendrier des vaccins, à condition qu’elles puissent encore décider par elles-mêmes du moment propice pour administrer leurs vaccins.

Soft Power Player

Le sommet de cette semaine était exubérant selon les normes d’un rassemblement d’acteurs de la Commission. Le chirurgien général américain Jerome Adams a réalisé une vidéo de l'auditoire affirmant que le hashtag «Les vaccins fonctionnent». Yvonne Chaka Chaka, une icône de la musique sud-africaine, ceinturé une intuition morale mélodique. Et le militant américain Ethan Lindenberger, âgé de 18 ans, a joué la ultime rébellion adolescente, décriant les vues anti-vax de sa mère sur la scène mondiale.

«C’est maintenant aux États membres de poursuivre cet exercice. C'est le seul moyen de déplacer l'aiguille ” – Magdalena de Azero, directrice exécutive de Vaccines Europe

L'OMS et la Commission envisagent de faire de ce sommet une affaire régulière.

Les sommets spectaculaires à la portée large laissent les efforts vulnérables aux accusations qu’il s’agit de parler et de ne rien faire. Mais à ce stade, la discussion est importante, a déclaré Ber Oomen, directeur exécutif de l'Association européenne des infirmières spécialisées (ESNO).

"Il sera très important de voir ce genre de solidarité dans son ensemble … ainsi, aucune organisation ne dit:" Je représente 5 milliards d'organisations de soins de santé et ce sera moi qui aurai résolu ce problème ", a déclaré Oomen.

Étant donné que les derniers efforts de la Commission dans le domaine des vaccins comptent énormément sur le rétablissement de la confiance des professionnels de la santé, le groupe aide des groupes comme ESNO à se faire entendre par les autorités nationales. La grande question reste de savoir s'ils vont prêter attention.

«C’est maintenant aux États membres de poursuivre cet exercice», a déclaré Magdalena de Azero, directrice exécutive de la coalition Vaccines Europe, soutenue par le secteur pharmaceutique. "C'est le seul moyen de déplacer l'aiguille."

Jillian Deutsch et Carmen Paun ont contribué aux reportages.

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