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La Turquie menace à nouveau la Grèce d’armer les îles de la mer Égée

ANKARA, Turquie (AP) – Le ministre turc des Affaires étrangères a renouvelé mardi les menaces de “prendre des mesures” contre la Grèce si elle continuait à armer ses îles de la mer Égée qui, selon Ankara, devraient rester démilitarisées conformément aux traités internationaux.

Les commentaires de Mevlut Cavusoglu font suite à des rapports d’exercices militaires par la Grèce sur les îles égéennes de Rhodes et de Lesbos. Les responsables turcs insistent sur le fait que le déploiement de soldats ou d’armes sur certaines îles proches de ses côtes constitue une violation de leur statut non militaire conformément au droit international.

Athènes dit qu’elle doit défendre les îles contre une attaque potentielle de la Turquie. Il note que la Turquie dispose d’une force militaire importante sur la côte ouest de la Turquie, juste en face des îles.

S’exprimant lors d’une conférence de presse conjointe avec son homologue roumain, Cavusoglu a déclaré que la violation continue des traités ouvrirait leur souveraineté au débat et forcerait la Turquie à défendre ses droits.

« Nous ne pouvons pas rester silencieux », a déclaré Cavusoglu. « La Grèce doit renoncer à sa violation. Soit il recule sur la question et respecte l’accord, soit nous ferons tout ce qui est nécessaire.

“Nous continuerons à prendre les mesures nécessaires tant sur le plan juridique – au sein des organisations internationales, en particulier à l’ONU que sur le terrain”, a déclaré le ministre.

Le vice-ministre grec des Affaires étrangères, Miltiadis Varvitsiotis, a accusé mardi le gouvernement d’Ankara de s’être livré à plusieurs reprises à des “déclarations provocatrices et historiquement ignorantes”, et a nié avoir des “intentions agressives” envers la Turquie.

“Nous sommes déterminés à défendre notre intégrité territoriale par tous les moyens possibles”, a-t-il ajouté.

La Turquie et la Grèce, membres de l’OTAN, ont des différends vieux de plusieurs décennies sur un éventail de questions, notamment des revendications territoriales dans la mer Égée et des différends sur l’espace aérien là-bas. Les différends les ont amenés au bord de la guerre à trois reprises au cours du dernier demi-siècle.

Les tensions sur les droits de forage exploratoire dans les zones de la mer Méditerranée où la Grèce et Chypre revendiquent des zones économiques exclusives ont abouti à une impasse navale il y a deux ans.

Cavusoglu a déclaré : « La Grèce ne doit pas l’oublier. Ceux qui sèment le vent récoltent la tempête. Si vous ne voulez pas la paix, nous ferons le nécessaire.

The Associated Press

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