La Turquie commence à recevoir des missiles russes au défi des Etats-Unis et de l'OTAN

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ISTANBUL (Reuters) – La Turquie a commencé vendredi à prendre livraison d'un système avancé de défense antimissile russe, ce qui devrait déclencher des sanctions américaines contre un allié de l'OTAN et créer un clivage au cœur de l'alliance militaire occidentale.

Les premières pièces du système de défense antiaérienne S-400 ont été acheminées vers la base aérienne militaire de Murted, au nord-ouest d’Ankara, a annoncé le ministère turc de la Défense, scellant ainsi l’accord passé entre la Turquie et la Russie que Washington luttait depuis plusieurs mois.

Dans les premiers commentaires de Washington, le secrétaire à la Défense par intérim, Mark Esper, a déclaré que la position américaine sur la question n'avait pas changé. Les États-Unis ont menacé d’imposer des sanctions à Ankara, affirmant que le matériel militaire russe n’était pas compatible avec les systèmes de l’OTAN et que cette acquisition pourrait entraîner l’expulsion de la Turquie d’un programme d’avions de combat F-35.

Les investisseurs en Turquie ont été perturbés par cet accord. La livre turque a fléchi de 1,6% à 5,7780 USD par rapport au dollar, avant de se redresser quelque peu après l'annonce par le ministère de l'arrivée du lot S-400. Le principal indice des actions d'Istanbul a chuté de 2,13%.

Les radiodiffuseurs turcs ont montré des images d'énormes avions cargo AN-124 de l'armée de l'air russe déchargeant du matériel à la base aérienne.

"Aujourd'hui, trois avions cargo sont arrivés", a déclaré le ministre de la Défense, Hulusi Akar, à l'agence de presse officielle Anadolu, ajoutant que les livraisons se poursuivraient dans les prochains jours.

Une deuxième livraison par voie aérienne aura bientôt lieu, a déclaré une agence de presse diplomatique et anonyme non citée, selon l'agence de presse russe TASS. Une troisième livraison – de 120 missiles guidés – sera effectuée par bateau à la fin de l'été, a précisé la source.

Vingt soldats turcs ont reçu une formation de la Russie en mai-juin et 80 autres soldats turcs recevront une formation pour utiliser le système S-400, a déclaré la source.

"Nous sommes conscients que la Turquie prend livraison du S-400, notre position concernant le F-35 n'a pas changé et je parlerai à mon homologue turc, le ministre Akar, cet après-midi", a déclaré Esper. «Il y aura plus à suivre après cette conversation», a-t-il déclaré.

ERDOGAN-TRUMP TALKS

La Turquie a déclaré que le système constituait un impératif de défense stratégique, en particulier pour sécuriser ses frontières méridionales avec la Syrie et l'Irak. Il dit que, lorsqu’ils ont passé l’accord avec la Russie sur les S-400, les États-Unis et l’Europe n’avaient présenté aucune alternative viable.

Le président Tayyip Erdogan a déclaré après avoir rencontré le président Donald Trump lors du sommet du G20 le mois dernier que les États-Unis ne prévoyaient pas d'imposer des sanctions à Ankara pour l'achat des S-400.

DOSSIER PHOTO: Des militaires russes assises dans les cabines des systèmes de défense anti-missile S-400 de la rue Tverskaya avant une répétition du défilé du Jour de la victoire, qui marque l'anniversaire de la victoire sur l'Allemagne nazie au cours de la deuxième guerre mondiale, dans le centre de Moscou, en Russie 29, 2019. REUTERS / Tatyana Makeyeva / Fichier Photo

Trump a déclaré que la Turquie n'avait pas été traitée équitablement mais n'a pas exclu les sanctions, et des responsables américains ont déclaré la semaine dernière que l'administration envisageait toujours d'agir.

En vertu de la loi connue sous le nom de CAATSA (loi sur la lutte contre les adversaires américains par le biais des sanctions), qui vise les achats de matériel militaire en Russie, Trump devrait sélectionner cinq des douze mesures possibles.

Celles-ci vont de l’interdiction des visas et du refus d’accès à la banque d’export-import basée aux États-Unis, aux plus difficiles options de blocage des transactions avec le système financier américain et du refus des licences d’exportation.

Washington affirme que les S-400 pourraient compromettre ses avions de chasse furtifs Lockheed Martin F-35, un avion que la Turquie aide à construire et envisage d’acheter.

La Turquie pourrait également être expulsée du programme des F-35 en vertu des sanctions. Erdogan a écarté cette possibilité, mais Washington a déjà entamé le processus de retrait de la Turquie du programme, mettant fin à la formation des pilotes turcs aux États-Unis sur l'aéronef.

Les investisseurs turcs sont préoccupés par l’impact des sanctions potentielles imposées par les États-Unis sur une économie en récession après la crise monétaire de l’année dernière.

Les obligations en dollars de la Turquie ont chuté à leur plus bas niveau en trois semaines à la nouvelle, tandis que le coût de l’assurance sur la dette souveraine turque a également augmenté.

Un avion russe transportant les premières pièces d'un système de défense antimissile russe S-400 à l'aéroport de Murted (connu sous le nom de base aérienne Akinci) près d'Ankara, en Turquie, le 12 juillet 2019. Militaire turc / Ministère de la Défense turc / Document via REUTERS

L’acquisition de la S-400 est l’un des nombreux problèmes qui ont rompu les liens entre les deux alliés, notamment un différend sur la stratégie en Syrie à l’est de l’Euphrate, où les États-Unis sont alliés à des forces kurdes que la Turquie considère comme des ennemis.

La détention du personnel consulaire américain en Turquie a également mis à rude épreuve les relations ainsi que les désaccords sur la politique concernant l’Iran, le Venezuela et le Moyen-Orient. La Turquie demande depuis longtemps à Washington de remettre un religieux musulman, qu'Ankara tient pour responsable d'une tentative de coup d'État en 2016.

Autres reportages d'Orhan Coskun à Ankara, Maxim Rodionov et Tom Balmforth à Moscou, Phil Stewart et Idrees Ali à Washington; Écriture de Daren Butler et Humeyra Pamuk; Édité par Dominic Evans, Gareth Jones et Alistair Bell

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