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La Trump Organization est jugée à New York, testant le concept de juré impartial

Lorsque la sélection du jury commencera lundi dans le procès pénal de l’entreprise de l’ancien président américain Donald Trump, les procureurs et la défense seront probablement en alerte pour les jurés “furtifs” cherchant à cacher des préjugés politiques dans l’espoir d’être nommés au panel, ont déclaré des experts juridiques. Reuters.

Le bureau du procureur du district de Manhattan a inculpé l’organisation Trump de neuf chefs d’accusation de fraude fiscale et d’autres crimes pour avoir prétendument effectué des paiements “hors livres” à des cadres depuis 2005, permettant aux employés de sous-estimer leur revenu imposable et permettant à l’entreprise d’échapper aux charges sociales.

Si elle est reconnue coupable, l’organisation Trump pourrait être condamnée à une amende de plus d’un million de dollars américains. Un verdict de culpabilité pourrait entraver la capacité de l’entreprise à obtenir des prêts et à conclure des accords.

L’entreprise a plaidé non coupable.

En août, le directeur financier de la Trump Organization, Allen Weisselberg, a admis avoir encaissé plus de 1,7 million de dollars américains en extras non taxés, notamment les frais de scolarité de ses petits-enfants, le loyer gratuit d’un appartement à Manhattan et les paiements de location d’une voiture de luxe. Weisselberg est susceptible de témoigner devant le jury.

« C’est très, très difficile, surtout avec un nom aussi grand… pour que les gens puissent distinguer votre organisation de la personne dont elle porte le nom », a déclaré Melissa Gomez, présidente de MMG Jury Consulting à Philadelphie.

Le procès intervient alors que l’ancien président, un républicain, envisage une autre candidature possible à la Maison Blanche en 2024.

Les sondages Gallup exécutés chaque semaine pendant sa présidence ont détaillé des opinions passionnées et quelque peu endurcies de Trump. Le taux d’approbation de Trump variait de 34 à 49%, avec entre 47 et 62% désapprouvant sa gestion du travail de président.

Les opinions politiques seules ne sont pas disqualifiantes

Lors de la sélection du jury – qui commence lundi – les avocats des deux parties interrogeront les jurés potentiels pour sélectionner un panel de 12 membres et six suppléants. Bien que les jurés ne puissent pas être exclus pour avoir simplement exprimé certaines opinions politiques ou exprimé leur désapprobation de Trump, les experts ont déclaré que les avocats viseraient à révoquer les jurés qui ne peuvent pas être justes et impartiaux.

Les experts ont déclaré qu’ils s’attendent à ce que la défense recherche les soi-disant “jurés furtifs” qui ne répondent pas honnêtement aux questions sur leurs opinions dans l’espoir d’être choisis. Les démocrates partisans qui espèrent qu’un verdict de culpabilité pourrait nuire aux perspectives politiques de Trump pourraient être particulièrement motivés pour cacher l’intensité de leurs opinions pour faire partie du panel, a déclaré Gomez.

“En raison des implications sociales et sociétales – et en particulier parce que cela pourrait être l’une des premières étapes pour garantir que Donald Trump ne puisse pas se présenter à l’avenir – il existe un risque élevé d’un juré furtif”, a déclaré Gomez.

De même, Gomez a déclaré que le gouvernement chercherait à éliminer les jurés fortement pro-Trump qui sont incapables de mettre ces opinions de côté. Ces jurés potentiels seront probablement beaucoup plus nombreux : le président démocrate Joe Biden a remporté 86 % des voix à Manhattan lors des élections de 2020, selon les données de l’État de New York.

La revue du dimanche17:32Pourquoi Maggie Haberman pense que Donald Trump se représentera

Pendant les années où Donald Trump était le commandant en chef des États-Unis, Maggie Haberman s’apparentait à son chroniqueur en chef. Le journaliste du New York Times, lauréat du prix Pulitzer, a déposé d’innombrables articles sur les événements dans la tumultueuse Maison Blanche de Trump. Et bien qu’il ne soit plus en poste, l’emprise de Trump sur la politique américaine reste puissante. Haberman rejoint David Common pour discuter de ses réflexions sur l’avenir de Trump – y compris la possibilité de se présenter à nouveau à la présidence – et de son nouveau livre sur son histoire, Confidence Man: The Making of Donald Trump and the Breaking of America.

Lors d’une discussion sur la sélection du jury lors d’une audience devant le juge Juan Merchan le 12 septembre, l’avocate de l’organisation Trump, Susan Necheles, a déclaré qu’elle voulait s’assurer que tous les jurés seraient excusés s’ils disaient : “Je déteste l’ancien président Trump. Je voterais toujours pour condamner .”

Joshua Steinglass, un procureur de district adjoint, a déclaré que son bureau partageait les mêmes préoccupations “en ce qui concerne les personnes que nous essayons d’empêcher de faire partie du jury”.

Les problèmes juridiques de Trump augmentent

Le procès intervient alors que les déboires juridiques de l’ancien président américain s’accumulent. Il fait face à une enquête fédérale sur le retrait de documents gouvernementaux de la Maison Blanche lorsqu’il a quitté ses fonctions et à un procès en diffamation intenté par E. Jean Carroll, un écrivain qui l’a accusé de l’avoir violée.

Trump a également été assigné à comparaître par le comité de la Chambre enquêtant sur l’émeute du 6 janvier 2021 au Capitole qui a eu lieu après des semaines de ses démentis électoraux, des événements qui sont également sondés par un grand jury à DC

Les avocats de l’organisation Trump ont affirmé que l’affaire du procureur du district de Manhattan était une “poursuite sélective” basée sur l’animosité envers les opinions politiques de Trump, bien que le juge qui la supervise ait rejeté cet argument.

Le procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, et son prédécesseur, Cyrus Vance, qui a ouvert l’enquête, sont tous deux démocrates.

Affrontement de jurys dans une affaire de collecte de fonds contre le mur frontalier

Les avocats de la défense mèneront probablement des “recherches approfondies sur Internet” et examineront les profils des jurés sur les réseaux sociaux pour s’assurer que les jurés n’ont pas exprimé un niveau disqualifiant d’antipathie envers Trump en ligne, a déclaré Christina Marinakis, directrice de la recherche sur le jury chez Litigation Insights à Baltimore. .

“Il y a un certain degré de diligence raisonnable qui doit être fait pour voir si les gens publient des choses en ligne contre votre client, ou cela peut ne pas être cohérent avec ce qu’ils disent devant le tribunal”, a déclaré Marinakis.

Allen Weisselberg, l’ancien directeur financier de l’organisation Trump, est présenté à la Cour suprême de l’État de New York à Manhattan le 18 août. (Curtis Means/Reuters)

Un verdict de culpabilité doit être unanime, ce qui signifie qu’un juré qui ne veut pas condamner pourrait voir l’affaire entraîner une annulation du procès.

Plus tôt cette année, une affaire impliquant des associés de l’ancien conseiller de Trump, Steve Bannon, accusés d’avoir fraudé un organisme de bienfaisance fondé pour aider à payer un mur le long de la frontière américaine avec le Mexique s’est soldée par une annulation du procès, avec des informations faisant état de tensions entre jurés d’opinions politiques différentes.

Onze jurés dans cette affaire ont envoyé une note au juge demandant à un autre juré d’être révoqué parce que cette personne avait fait preuve d’un parti pris antigouvernemental et accusé tous les autres d’être des libéraux. Le juge a refusé et le jury n’a finalement pas pu s’entendre sur un verdict.

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