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FUKUSHIMA, Japon (Reuters) – C'était censé être le début d'une marche triomphale vers les Jeux de Tokyo 2020: le relais de la flamme commencerait jeudi à Fukushima, battu par le tremblement de terre et la catastrophe nucléaire de 2011, en tant que symbole poignant du « Jeux olympiques de récupération. "

La tristesse de Fukushima marquée après l'annulation du relais de la flamme

PHOTO DE FICHIER: Une bannière publicitaire des boissons Coca-Cola, Toyota, Nissay et NTT, partenaire des Jeux Olympiques pour Tokyo 2020, dans la préfecture de Fukushima, Japon, le 8 mars 2020. REUTERS / Athit Perawongmetha

Mais au lieu de cela, c'était comme n'importe quel autre jour pour cette préfecture du nord-est du Japon après la suppression du relais suite au report des Jeux en raison de la pandémie de coronavirus.

Les résidents n'ont pas pu cacher leur déception, même s'ils ont accepté la décision.

«C'est un peu malheureux. J'attendais avec impatience le relais de la flamme », a déclaré Mai Sakata, une femme au foyer de 31 ans, qui avait prévu de regarder la torche passer près de chez elle.

"Mais avec le coronavirus, je pense que le report était la bonne décision pour que les gens se sentent en sécurité", a-t-elle déclaré devant la gare de Fukushima tout en tenant sa fille d'un an.

Le lycéen Yu Kurashige, 16 ans, a déclaré que la décision de retarder les Jeux jusqu'à l'été 2021 au plus tard était inévitable compte tenu de l'urgence sanitaire mondiale.

"Je pense que le relais de la flamme est quelque chose de vraiment important pour le Japon, mais cette annulation était inévitable", a-t-il déclaré. "La chose la plus importante est la sécurité de tous."

«FLAMME DE RÉCUPÉRATION»

D'autres, cependant, ont pris plus de mal. "J'ai 20 ans cette année et je pensais que ce serait un souvenir pour marquer cela, mais il a disparu, donc je suis triste", a déclaré Nao Nitta, étudiant.

Ayant remporté les Jeux en 2013, le Japon a déclaré qu'il symboliserait la renaissance après le tremblement de terre et le tsunami du 11 mars 2011 qui ont tué environ 18 000 personnes et déclenché une fusion dans une centrale nucléaire.

Jeudi, dans la ville de Fukushima, à environ 80 km (50 miles) de la centrale nucléaire de Daichi sur la côte du Pacifique, de nombreuses personnes travaillaient et faisaient leurs courses normalement par une journée ensoleillée au milieu des nouvelles fleurs de cerisier. Jusqu'à présent, la préfecture n'a eu que deux infections à coronavirus et sensiblement moins de personnes portaient des masques qu'à Tokyo, la capitale.

Près de l'usine, des signes d'efforts de reconstruction sont partout: de nouvelles routes ont été construites, des immeubles d'appartements pour les familles évacuées ont germé et un imposant mur de tsunami longe désormais le littoral. Une armée de travailleurs se rend chaque jour à l'usine détruite pour mettre hors service les réacteurs.

Le Premier ministre Shinzo Abe a également lié les Jeux olympiques à la lutte contre le coronavirus, affirmant que les Jeux reprogrammés serviraient de témoignage de la victoire de l'humanité sur la pandémie.

La torche a fait une tournée spéciale "Flamme de récupération" limitée à six endroits dans les zones sinistrées du nord-est, attirant des foules malgré les inquiétudes concernant la propagation du coronavirus, avant que le relais national ne soit annulé.

Certains de Fukushima ont déjà tourné la page et espèrent que le parcours du relais restera le même l’année prochaine.

«C’est mieux dans une situation où tout le monde peut s’amuser», a déclaré Kumiko Saito, une employée du secteur des voyages.

Rapport de Chris Gallagher; Montage par Andrew Cawthorne

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