La trêve Israël-Gaza fait la lumière sur un gréviste de la faim palestinien

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IDNA, Cisjordanie – Un gréviste de la faim palestinien qui, selon sa famille, a refusé de se nourrir au cours des 160 derniers jours et dépérit dans une infirmerie de prison israélienne a soudainement été propulsé au centre des efforts pour raffermir un cessez-le-feu à Gaza.

Khalil Awawdeh est sous le feu des projecteurs parce que le groupe du Jihad islamique a demandé sa libération dans le cadre de pourparlers négociés par l’Égypte qui ont mis fin à trois jours de combats entre les militants basés à Gaza et Israël au cours du week-end.

Pour tenter d’obtenir l’accord des militants pour arrêter leur feu, l’Egypte leur avait assuré qu’elle tenterait également d’obtenir la libération de leur chef cisjordanien et d’Awawdeh.

Le père de quatre filles de 40 ans, décharné et affaibli, proteste contre sa détention sans inculpation ni procès par Israël. Il fait partie des dizaines de prisonniers qui ont entamé des grèves de la faim dans les prisons israéliennes.

Les perspectives de sa libération sont incertaines. Mais son cas met en lumière le sort de centaines de Palestiniens qui sont détenus par Israël dans le cadre d’un système qui, selon les critiques, leur refuse le droit à une procédure régulière.

Israël peut détenir des soi-disant détenus administratifs indéfiniment, sans leur montrer les preuves alléguées à leur encontre ni les traduire en justice devant des tribunaux militaires. Beaucoup se tournent vers les grèves de la faim comme dernier recours pour attirer l’attention sur leur situation.

L’avocate d’Awawdeh, Ahlam Haddad, a déclaré que son client « oscillait entre la vie et la mort » et que cela n’avait aucun sens de le maintenir en détention. “Il ressemble à un tas d’os”, a-t-elle déclaré. « À quel point peut-il être une menace ? »

Sa famille dit qu’il n’a pas mangé depuis 160 jours et qu’il n’a bu que de l’eau, sauf pendant une période de 10 jours où il a également reçu des injections de vitamines.

Israël détient actuellement quelque 4 400 Palestiniens, dont des militants qui ont perpétré des attentats meurtriers, ainsi que des personnes arrêtées lors de manifestations ou pour avoir jeté des pierres. Environ 670 Palestiniens sont actuellement détenus en détention administrative, un nombre qui a bondi en mars alors qu’Israël a commencé des raids d’arrestation quasi nocturnes en Cisjordanie à la suite d’une série d’attaques meurtrières contre des Israéliens.

Awawdeh est originaire d’une petite ville du sud de la Cisjordanie et travaillait comme chauffeur. Dans son état actuel, il utilise un fauteuil roulant et présente des pertes de mémoire et des difficultés d’élocution.

Haddad a déclaré avoir été arrêté en décembre, accusé par Israël d’être membre d’un groupe militant, une accusation qu’elle a niée.

Dawood Shihab, un responsable du Jihad islamique, a déclaré que le groupe avait demandé sa libération dans le cadre des pourparlers de trêve parce qu’il soutenait sa lutte pour la liberté, et non parce qu’il en était membre.

“C’est une affaire qui continue d’être une honte pour toute l’humanité”, a-t-il déclaré, faisant référence à la grève de la faim et à la détention.

Haddad a déclaré qu’elle ne savait pas pourquoi le Jihad islamique avait choisi de l’inclure dans l’accord de cessez-le-feu, avec un haut commandant de Cisjordanie arrêté par Israël la semaine dernière. Elle fait actuellement appel de sa détention devant le tribunal.

L’arrestation du commandant avait déclenché les combats du week-end, Israël lançant ce qu’il a qualifié de frappes aériennes préventives sur Gaza et le Jihad islamique tirant des centaines de roquettes sur Israël. Des dizaines de Palestiniens ont été tués au cours des combats.

L’agence de sécurité israélienne Shin Bet n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Israël affirme que la détention administrative est nécessaire pour empêcher les attaques ou pour garder les suspects dangereux enfermés sans partager de preuves qui pourraient mettre en danger des sources de renseignement précieuses.

Israël dit qu’il assure une procédure régulière et emprisonne en grande partie ceux qui menacent sa sécurité, bien qu’un petit nombre soit détenu pour des délits mineurs.

Les Palestiniens et les groupes de défense des droits de l’homme affirment que le système est conçu pour écraser l’opposition et maintenir un contrôle permanent sur des millions de Palestiniens tout en leur refusant leurs droits fondamentaux.

Des prisonniers comme Awawdeh ont considéré les grèves de la faim comme leur seul moyen de protester contre leur détention. Des dizaines de prisonniers ont évité de manger pendant des semaines pour attirer l’attention sur leur détention sans procès ni inculpation.

« Les outils dont disposent les détenus pour contester l’injustice de la détention sont très rares. Les grèves de la faim sont une mesure exceptionnelle, un outil pour les personnes les plus faibles qui n’ont pas d’autre moyen de se défendre », a déclaré Jessica Montell, directrice de Hamoked, un groupe israélien de défense des droits de l’homme, qui a déclaré qu’Israël avait transformé son système d’incarcération des Palestiniens dans une “chaîne de montage”.

De longues grèves de la faim attirent l’attention internationale et attisent les protestations dans les territoires palestiniens occupés, faisant pression sur Israël pour qu’il réponde aux demandes des prisonniers. Au milieu de cette pression, Israël a parfois accédé aux revendications des grévistes de la faim.

Alors que la santé des grévistes de la faim se détériore, ils sont transférés dans des hôpitaux israéliens sous surveillance. Ils boivent de l’eau et les médecins les encouragent à prendre des vitamines, mais beaucoup refusent.

Haddad a déclaré qu’elle espérait convaincre un juge que l’état d’Awawdeh met tellement sa vie en danger qu’il doit être libéré. Elle a déclaré qu’un médecin de la prison avait jusqu’à présent contesté ce diagnostic.

Aucun Palestinien détenu en Israël n’est mort à la suite de grèves de la faim, mais les médecins disent qu’une carence prolongée en vitamines peut causer des lésions cérébrales permanentes.

Dans la maison d’Awawdeh, dans la ville occupée d’Idna, en Cisjordanie, sa famille suivait avec anxiété les derniers développements du cessez-le-feu, maintenant que son sort était soudainement lié à la diplomatie internationale.

L’épouse d’Awawdeh, Dalal, a déclaré à l’Associated Press que la libération de son mari à la suite de tels efforts serait « une victoire pour toute la cause palestinienne ».

Goldenberg a rapporté de Tel Aviv, Israël. Imad Isseid y a contribué.