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La tentative des autorités chinoises de « bloquer » un journaliste anciennement détenu gâche sa tournée de bonne volonté en Australie

Lucas Coch/AP

Le journaliste australien Cheng Lei assiste à une cérémonie de signature d’un document entre le Premier ministre chinois Li Qiang et le Premier ministre australien Anthony Albanese au Parlement de Canberra le 17 juin.



CNN

Chinois La visite de quatre jours du Premier ministre Li Qiang à Australie cette semaine devait être axée sur la réparation des relations longtemps tendues entre les deux pays. Mais les efforts apparents des responsables chinois pour se tenir devant un journaliste australien lors d’un point de presse ont braqué les projecteurs sur frictions entre les pays.

Cheng Lei, un présentateur de télévision qui était détenu en Chine pendant plus de trois ans avant sa libération en 2023, dit Sky News Australie, les responsables ont fait de « grands efforts » pour la bloquer des caméras lors d’un événement de presse lundi au cours duquel Li et le Premier ministre australien Anthony Albanese ont signé des accords de coopération.

Des séquences vidéo semblent montrer deux personnes impliquées dans l’incident, l’une d’entre elles, décrite par le média comme un employé de l’ambassade chinoise, essayant à un moment donné de se rapprocher d’un Cheng assis, bien qu’elle ait été bloquée par une autre femme, identifiée par Sky News. comme un responsable australien, qui intervient pour lui laisser de l’espace.

« Je suppose seulement que c’est pour m’empêcher de dire ou de faire quelque chose qui, selon eux, serait une mauvaise image, mais c’était en soi une mauvaise image », a déclaré Cheng à Sky News, où elle travaille comme présentatrice de nouvelles. et chroniqueur depuis la fin de l’année dernière.

Cheng a ajouté qu’un tel comportement était « typique », car les responsables chinois ne voudraient pas « de voix de discorde ou de la présence de quelqu’un qui est un peu controversé » lorsqu’ils cherchent à présenter une « façade amicale ».

Plusieurs médias qui étaient également présents à la conférence de presse, dont le Gardien et le Le télégraphe du joura rapporté les mêmes détails.

CNN a demandé des commentaires à l’ambassade de Chine à Canberra.

L’État sécuritaire chinois maintient un contrôle strict sur les médias et l’information à l’intérieur du pays, où les responsables ne sont pas soumis au genre de questions sévères communes aux pays démocratiques.

Pékin est également condamné depuis longtemps par les pays occidentaux et les groupes de défense des droits pour ses détentions injustifiées et arbitraires.

Cheng, auparavant présentateur commercial de la chaîne de télévision publique chinoise CGTN, a été arrêté par les autorités chinoises en août 2020 pour des accusations d’espionnage opaques survenues alors que les tensions diplomatiques s’intensifiaient entre Pékin et Canberra.

La mère de deux enfants a passé plus de trois ans en détention avant d’être libérée par Pékin et de rentrer chez elle auprès de sa famille en octobre, quelques semaines avant qu’Albanese effectue la première visite d’un dirigeant australien en Chine depuis sept ans.

S’adressant à Sky News avant la conférence de presse de lundi, Cheng a déclaré que c’était une « journée très émouvante » pour elle de couvrir cette visite majeure.

« Le fait qu’une minute je sois en prison et que je sois évoquée comme un sujet lors de ces visites, puis la minute suivante que je couvre la visite… témoigne à quel point la liberté et la démocratie sont merveilleuses », a-t-elle déclaré.

La détention de Cheng était un sujet de discorde profond entre les deux gouvernements, tout comme l’emprisonnement de l’écrivain et le militant pour la démocratie Yang Hengjun, un citoyen australien qui, plus tôt cette année, a été condamné à mort avec sursis pour espionnage après des années de détention. Yang a nié les accusations, qui, selon les groupes de défense des droits, sont politiquement motivées.

Albanese a déclaré avoir évoqué le cas de Yang avec Li, mais a refusé de donner des nouvelles de l’état de santé du militant pour la démocratie, qui a déclaré craindre de mourir en prison à cause de problèmes de santé.

Interrogé plus tard lors d’une conférence de presse sur le fait que Cheng avait été masqué par les responsables lors de la signature du document, Albanese a déclaré qu’il n’avait pas vu l’incident décrit, mais a ajouté qu’il était « important que les gens soient autorisés à participer pleinement et c’est ce qui devrait se produire dans cette affaire ». bâtiment ou n’importe où ailleurs en Australie.

Lucas Coch/AP

Le Premier ministre chinois Li Qiang et le Premier ministre australien Anthony Albanese se serrent la main lors d’une cérémonie de signature à Canberra le 17 juin.

Pandas et visas

La situation de lundi constitue un rappel brutal des tensions entre Pékin et Canberra et des profondes inquiétudes au sein de l’Australie, un fidèle allié des États-Unis, concernant l’autoritarisme de la Chine, au milieu d’un voyage qui était autrement censé susciter la bonne volonté.

La visite de quatre jours de Li, le deuxième responsable chinois, en Australie est le voyage de plus haut niveau dans un pays allié des États-Unis d’un responsable chinois depuis sept ans. Cela survient alors que les deux pays ont fait de grands progrès pour apaiser les profondes tensions sur les questions de commerce, de sécurité et de l’influence politique présumée de Pékin en Australie et dans le Pacifique Sud.

S’exprimant aux côtés de Li après la cérémonie de signature, Albanese a qualifié la visite de « autre étape importante dans la stabilisation » de la relation.

Le Premier ministre chinois, s’exprimant par l’intermédiaire d’un traducteur, a promis que la Chine travaillerait avec l’Australie dans « un esprit de respect mutuel, en recherchant un terrain d’entente tout en montrant les différences et les avantages mutuels ».

Li a annoncé dimanche que la Chine fournirait un nouveau couple de pandas géants au zoo d’Adélaïde, dans le sud de l’Australie, après le retour du couple actuel en Chine plus tard cette année – prolongeant ainsi un geste d’amitié classique de la Chine souvent appelé « diplomatie du panda ».

La Chine ajouterait également l’Australie à son programme d’exemption de visa, a déclaré M. Li lundi.

Les détails n’ont pas été annoncés immédiatement, mais font suite à des accords de visa similaires avec d’autres pays ces derniers mois, alors que la Chine a du mal à attirer davantage de touristes internationaux pour stimuler son économie en déclin après des années de restrictions aux frontières liées au Covid-19. Li a annoncé un programme de dérogation pour la Nouvelle-Zélande lors d’une visite là-bas vendredi.

Les deux dirigeants ont convenu d’une plus grande communication entre militaires, selon Albanese.

L’accord fait suite à de récentes rencontres rapprochées entre les deux puissances. En mai, un avion de combat chinois a tiré des fusées éclairantes sur la trajectoire d’un hélicoptère australien au-dessus de la mer Jaune, une démarche qu’Albanese avait alors condamnée comme étant « totalement inacceptable ».

La visite de Li en Australie intervient alors que la Chine a progressivement levé un certain nombre de contrôles commerciaux paralysants qu’elle avait imposés sur les principales importations australiennes, notamment le bœuf, l’orge, le bois, le charbon et le vin, à partir de 2020, après que le Premier ministre de l’époque, Scott Morrison, a demandé une enquête internationale sur les origines. de la pandémie de Covid-19 en Chine.


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