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La tentative de Maduro de revendiquer le territoire du Guyana se retourne contre lui alors que les électeurs vénézuéliens restent chez eux | Guyane

Le gouvernement du Guyana a poussé un soupir de soulagement après qu’un référendum destiné à approuver sans discussion la revendication du Venezuela sur environ les deux tiers du territoire de ce petit pays d’Amérique du Sud semble s’être retourné contre lui.

Nicolas Maduro avait espéré tirer parti des revendications centenaires de son pays sur la région contestée d’Essequibo pour mobiliser le soutien du public, mais les bureaux de vote à travers le pays sont restés largement calmes dimanche, la plupart des électeurs ayant boudé la question.

Le taux de participation a semblé si décevant que le gouvernement vénézuélien a été largement accusé par les analystes d’avoir falsifié les résultats.

“Le peuple vénézuélien a envoyé à Maduro un message très fort et j’espère que Maduro a pris note de ce qu’il a dit”, a déclaré lundi Robert Presaud, le ministre des Affaires étrangères du Guyana.

Les responsables guyaniens n’ont pas voulu commenter directement les résultats, mais des sources proches du gouvernement ont déclaré au Guardian qu’elles étaient « soulagées » par le taux de participation étonnamment faible.

Le Venezuela revendique la région pétrolière d’Essequibo depuis qu’il a obtenu son indépendance de l’Espagne en 1811, alléguant que ses frontières ont été injustement tracées dans le cadre d’un acte de collusion internationale.

Le différend est en cours d’examen devant la Cour internationale de justice, mais Maduro plaide depuis des semaines sur TikTok et à la télévision nationale pour que le public vénézuélien soutienne le gouvernement et prenne les choses en main.

une carte montrant la région d’Essequibo, qui représente les deux tiers de la superficie de la Guyane

Parmi les cinq questions posées dimanche figuraient celles de savoir si le Venezuela devait ignorer les arbitres internationaux de La Haye, accorder la citoyenneté vénézuélienne aux habitants anglophones d’Essequibo et convertir les 160 000 km² de territoire en un nouvel État vénézuélien.

La Guyane et le Venezuela ont tous deux intensifié leurs activités militaires à leurs frontières ces dernières semaines, alors que les tensions entre les nations en conflit atteignaient des sommets sans précédent. Le Brésil a également envoyé des troupes à sa frontière dans la jungle ce week-end, craignant de plus en plus que le vote ne déclenche une action militaire.

Mais les bureaux de vote à travers le pays étaient en grande partie vides, ont rapporté les médias nationaux et internationaux.

« Je n’ai vu aucun rapport indépendant faisant état de files d’attente nulle part dans le pays. Cela ressemblait à un dimanche normal à Caracas », déclare Phil Gunson, analyste chez International Crisis Group. “C’est un échec retentissant pour Maduro.”

Néanmoins, Maduro n’a pas tardé à saluer le vote – au cours duquel 95 % de ceux qui ont voté oui aux cinq questions du gouvernement – ​​comme une victoire.

“Cela a été un succès total pour notre pays, pour notre démocratie”, a déclaré Maduro dimanche soir à ses partisans à Caracas, saluant le “niveau de participation très important”.

Le gouvernement vénézuélien a déclaré que plus de 10,5 millions de personnes ont voté lors du référendum – ce qui serait un nombre plus élevé que celui de la réélection du prédécesseur plus populaire de Maduro, Hugo Chávez, en 2012.

L’autorité électorale du Venezuela a déclaré avoir prolongé la fenêtre de vote dimanche soir en raison d’une « participation massive ».

Les chiffres du gouvernement ont toutefois été largement scrutés, car les analystes estiment qu’ils ne correspondent pas aux prévisions. scènes dans les bureaux de vote.

“Ils ne l’ont pas admis explicitement mais c’est évident [they rigged the results]”, a déclaré Gunson.

Une image qui aurait été partagée puis supprimée par les autorités électorales du Venezuela montrait un tableau avec environ 2 millions de votes pour chacune des cinq questions, suggérant qu’ils ont compté le nombre de votes plutôt que d’électeurs pour créer le désastre des relations publiques.

Le gouvernement vénézuélien n’a publié aucun résultat détaillé ou régional, ce qui ajoute aux doutes quant à leur validité. “Si le gouvernement maintient son affirmation selon laquelle il s’agit d’un énorme succès, il ne devrait avoir aucune difficulté à publier la répartition des votes”, a déclaré Geoff Ramsey, chercheur principal à l’Atlantic Council.

« C’est un énorme désastre en matière de relations publiques pour Maduro. Ils ont mis la machine de propagande à plein régime depuis des mois, mais malgré tous leurs efforts, les résultats sont bien en deçà de ce à quoi nous nous attendions », a-t-il ajouté.

Les renseignements recueillis par le Guyana et ses alliés suggèrent que le taux de participation réel était inférieur à 1,5 million de personnes – soit moins d’un dixième de la population – a déclaré une source proche du gouvernement guyanais, qui a qualifié cette décision de « rigonomie ».

“Je pense que Maduro a fait une erreur de calcul très importante”, a ajouté la source.

La Guyane reste en état d’alerte étant donné l’imprévisibilité de Nicolas Maduro, le ministre des Affaires étrangères du Guyana, a déclaré Hugh Todd.

“Ce que nous voyons de loin, c’est qu’il agit comme un one-man-show, comme un dictateur disant aux gens ce dont ils ont besoin et non l’inverse”, a déclaré Todd au Guardian.

« 95 % des gens ont voté oui, donc il peut encore prétendre à une victoire… Nous ne jubilons pas. Nous restons toujours très prudents», a-t-il déclaré.

L’Essequibo n’abrite que 120 000 habitants sur les 800 000 habitants de la Guyane, mais la vaste étendue de jungle est riche en ressources naturelles, notamment en cuivre et en or.

La rhétorique de Maduro sur la région est devenue plus belliqueuse depuis la découverte d’énormes réserves de pétrole en 2015, mais le plébiscite de ce week-end est avant tout considéré comme un moyen d’évaluer le nombre de personnes qu’il pourra mobiliser lors des élections présidentielles prévues l’année prochaine.

La candidate de l’opposition Maria Corina Machado devrait largement vaincre Maduro si les élections se déroulent librement et les États-Unis menacent de revenir sur l’allègement récent des sanctions si le dictateur ne permet pas la tenue d’élections équitables.

L’Essequibo est la seule question qui unit les Vénézuéliens de tous bords politiques, mais le vote suggère que les gens se soucient davantage de questions plus urgentes, comme l’effondrement économique qui a poussé plus de 7 millions de personnes à fuir le pays, a déclaré Gunson.

Si Maduro ne parvient pas à rallier le peuple sous la bannière des revendications du Venezuela sur l’Essequibo, il ne reste plus guère d’autre choix que de truquer la compétition.

«Cela laisse un énorme vide là où il y avait autrefois une ressemblance de stratégie. Que vont-ils faire maintenant ? Ils ont un président impopulaire qui se dirige vers un désastre dans tout ce qui se rapproche de loin d’une élection libre et équitable », a-t-il déclaré.