La tension avec Washington renforce l’alliance entre la Turquie et le Venezuela

L’alliance a été exposée mardi lorsque le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, s’est rendu à Caracas pour signer des accords et célébrer le 70e anniversaire des relations diplomatiques entre les deux pays.

« Aucune sanction, aucun blocus ou aucune situation ne nous empêchera d’approfondir nos relations fondamentales et en particulier nos relations économiques et commerciales », a déclaré le ministre vénézuélien des Affaires étrangères Jorge Arreaza lors d’une conférence de presse conjointe avec Cavusoglu.

Le diplomate turc, qui s’est rendu en République dominicaine et en Haïti avant d’arriver à Caracas, a déclaré que ses réunions au Venezuela étaient axées sur l’agriculture, la construction, le tourisme, l’éducation et l’assistance médicale. Malgré la pandémie, le volume du commerce entre la Turquie et le Venezuela a triplé au cours des six premiers mois de cette année, par rapport à la même période en 2019, a déclaré Cavusoglu sans donner de chiffre précis.

« Nous devons continuer », a déclaré le ministre turc des Affaires étrangères. Il a déclaré à Arreaza que Turkish Airlines prévoyait d’être la première compagnie aérienne à reprendre ses vols vers Caracas « lorsque vous ouvrirez votre aéroport ».

Le principal aéroport international du Venezuela a été fermé au trafic de passagers commerciaux en raison de la pandémie, mais le nombre de compagnies aériennes opérant là-bas avait diminué pendant des années alors que le pays plongeait dans la crise. L’économie s’est détériorée, les conflits politiques et les violations des droits de l’homme se sont intensifiés, des millions de personnes ont fui le Venezuela et les sanctions américaines ont pratiquement paralysé son industrie phare, mais en difficulté, le pétrole.

Avec la Russie et la Chine, la Turquie est l’une des rares bouées de sauvetage pour le président vénézuélien Nicolás Maduro, qui a repoussé les tentatives du chef de l’opposition soutenu par les États-Unis, Juan Guaidó, de l’évincer. Les États-Unis ont rendu de plus en plus difficile pour ces pays de faire des affaires avec le Venezuela, en saisissant la cargaison de quatre pétroliers la semaine dernière pour avoir prétendument transporté du carburant iranien vers le Venezuela. L’Iran a déclaré que les États-Unis n’avaient pas le droit de saisir l’envoi dans les eaux internationales.

Le département du Trésor des États-Unis a également exprimé sa préoccupation au sujet de l’or vénézuélien qui aurait été transporté par avion vers la Turquie et les Émirats arabes unis.

Début 2018, alors que les réserves de change se tarissaient, le Venezuela a commencé à vendre de l’or pour payer des contrats, dont certains pour un réseau de distribution alimentaire exploité dans un stratagème de corruption prétendument dirigé par des employés de Maduro, a indiqué le département.

Une société basée en Turquie dirigée par Alex Saab, un homme d’affaires colombien associé au cercle de Maduro, « a acheté des produits en Turquie au nom de clients vénézuéliens, augmentant les prix avant de les revendre au Venezuela », a déclaré le département l’année dernière. .

Saab a été arrêté au Cap-Vert en juin alors qu’il se rendait en Iran et se bat contre l’extradition vers le gouvernement américain Maduro, affirmant que l’homme d’affaires était en « mission humanitaire » en Iran pour acheter de la nourriture et des fournitures médicales.

Maduro, dont les discours empreints de rhétorique socialiste, dit que la pression américaine équivaut à une tentative de coup d’État. Sa relation personnelle avec le président turc Recep Tayyip Erdogan a décollé lorsqu’il a rapidement exprimé sa solidarité après qu’Erdogan ait survécu à une tentative de coup d’État d’une partie de l’armée turque en 2016. Erdogan est revenu en faveur lorsque Guaidó, son geste désormais taciturne, a fait campagne vigoureusement contre Maduro.

Pourtant, la Turquie fonctionne dans les limites des États-Unis. L’année dernière, la grande banque turque Ziraat a mis fin à sa coopération avec la banque centrale du Venezuela en raison des sanctions américaines.

« Par conséquent, les mesures punitives des États-Unis qui augmentent le coût des relations de la Turquie avec le Venezuela pourraient potentiellement inciter Erdogan à réduire son soutien à Maduro », alors même qu’il continue de critiquer la politique américaine envers le Venezuela, a écrit Imdat. Oner, ancien diplomate turc. . Dans une analyse pour le Wilson Center basé à Washington, il a décrit la relation entre la Turquie et le Venezuela comme «une alliance de convenance».

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