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SEOUL (Reuters) – Une tendance à la baisse des nouveaux cas de coronavirus en Corée du Sud a fait naître l'espoir mardi que la plus grande épidémie d'Asie en dehors de la Chine pourrait ralentir, mais les responsables ont exhorté à la vigilance avec de nouveaux groupes d'infections émergeant dans un centre d'appels et un cours de danse.

La tendance à la baisse des nouveaux cas de coronavirus fait naître une lueur d'espoir en Corée du Sud

Des femmes portant des masques font leur chemin dans le centre-ville alors que le nombre de cas confirmés de coronavirus (COVID-19) augmente à Daegu, en Corée du Sud, le 9 mars 2020. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

Les Centres coréens pour le contrôle et la prévention des maladies (KCDC) ont signalé 35 nouveaux cas de coronavirus, contre un pic de 909 le 29 février. Les nouveaux chiffres ont porté le nombre national à 7513, tandis que le nombre de morts a augmenté de trois à 54.

Les chiffres devraient être mis à jour mardi plus tard.

La chute du décompte quotidien des nouvelles infections à son plus bas niveau en 11 jours a coïncidé avec l’achèvement des tests de la plupart des quelque 200 000 fidèles d’une église chrétienne marginale au cœur de l’épidémie de Corée du Sud.

Yoon Tae-ho, directeur général des politiques de santé publique au ministère de la Santé, a exhorté les entreprises à faire ce qu'elles pouvaient pour aider à endiguer l'épidémie après la découverte de 64 nouveaux cas parmi les travailleurs des centres d'appels et leurs proches.

"Le taux d'augmentation est en baisse mais il y a encore beaucoup de nouveaux cas", a déclaré Yoon lors d'un briefing.

«Nous devons prêter attention aux lieux de travail surpeuplés, y compris les centres d'appels. La coopération des propriétaires d'entreprise est essentielle car ils ne doivent pas laisser les employés entrer s'ils présentent des symptômes comme de la fièvre. »

Plus de 90% des cas en Corée du Sud se sont produits dans la ville de Daegu, au sud-est, où se trouve l'église au centre de l'épidémie, et dans la province voisine de North Gyeongsang.

Mais l'alarme a été tirée dans la capitale, Séoul, avec les nouveaux cas liés au centre d'appels, exploité par une compagnie d'assurance.

Les autorités enquêtent dans le cluster et disent que davantage d'infections sont probables parmi les 200 personnes entassées dans l'étage où se trouve le centre d'appels. Ils sont en cours de test.

Le maire de Séoul, Park Won-soon, a déclaré lors d'une réunion d'information que l'épidémie du centre d'appels était la plus importante de la capitale.

«Nous vérifierons de toute urgence les entreprises où de nombreuses personnes travaillent dans le même espace que les centres d'appels», a déclaré Park.

Plus de 90 cas sur 102 dans la province centrale de South Chungcheong ont été attribués à un cours de danse Zumba.

Parmi les infections liées à la classe, trois fonctionnaires, dont un du ministère de la Santé, ont déclenché de vastes efforts de désinfection dans les bâtiments où ils travaillent.

L'armée américaine en Corée du Sud a signalé mardi un nouveau cas, un travailleur coréen dans une base de Daegu. Cela a porté le nombre total d'infections à neuf parmi les soldats, les employés ou les personnes liées aux quelque 28500 soldats américains stationnés en Corée du Sud.

Le président Moon Jae-in a exprimé un espoir gardé pour la lutte contre le virus, affirmant que la tendance à la baisse des nouvelles infections pourrait conduire à une phase de stabilité, mais il a averti qu'il était trop tôt pour l'optimisme.

Reportage par Hyonhee Shin; Édité par Stephen Coates, Robert Birsel