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La tempête tropicale Gonzalo s’est formée au-dessus de l’océan Atlantique ouvert mercredi matin et se dirige vers l’ouest au début de la semaine prochaine pour un accord potentiel avec les Caraïbes. Gonzalo est la première tempête “G” jamais enregistrée dans l’Atlantique tropical. Selon le National Hurricane Center (NHC), il est prévu que Gonzalo deviendra un ouragan jeudi, mais qu’il faiblira bientôt à nouveau sous la tempête tropicale.

Dans le même temps, un deuxième système qui se cache à l’ouest de la Floride soulève également quelques sourcils alors qu’il dérive vers l’ouest dans le golfe du Mexique. Le National Hurricane Center (NHC) donne à ce système une chance de 50 pour cent de se développer en dépression tropicale dans les prochains jours.

Le développement de Gonzalo est le dernier d’une série d’étapes impressionnantes revendiquées par le début record de la saison des ouragans de 2020. Cette année a vu les premières tempêtes C, E et F jamais enregistrées – Cristobal, Edouard et Fay – et Gonzalo vient d’établir son propre record. La première position précédente était occupée par la tempête tropicale Gert, qui s’est formée dans la baie de Campeche le 24 juillet 2005, avant de frapper le Mexique.

le date moyenne de la septième tempête de la saison des ouragans dans l’Atlantique est le 16 septembre.

Derrière Gonzalo, les modèles indiquent qu’un troisième système, une jeune vague orientale africaine, pourrait se développer après sa surface au large des côtes de l’Afrique de l’Ouest.

Gonzalo se forme mercredi matin

La tempête tropicale Gonzalo est la deuxième perturbation dans le golfe
La tempête tropicale Gonzalo repérée par satellite le 22 juillet (Weathernerds.org)

Mercredi matin à 11 h, la tempête tropicale Gonzalo était centrée à environ 1200 milles à l’est-sud-est des îles du Vent et à l’ouest à environ 14 milles à l’heure. Le vent soutenu maximum estimé de Gonzalo a basculé jusqu’à 50 mph.

Dans les prochains jours, Gonzalo devrait s’intensifier dans un ouragan d’ici jeudi et maintenir cette intensité jusqu’à vendredi avant de s’affaiblir dans une tempête tropicale au début de la semaine prochaine. Les températures de l’eau sont suffisamment chaudes pour supporter le renforcement, mais l’air sec, combiné au cisaillement du vent – ou à un changement de vitesse ou de direction du vent avec la hauteur – peut contrer la maturation de Gonzalo en perturbant l’organisation des orages.

En fin de compte, Gonzalo pourrait rencontrer un environnement un peu plus favorable ce week-end, ce qui fournit un certain renforcement.

Actuellement, le NHC projette Gonzalo avec des vents maximums soutenus d’environ 65 à 70 mph alors qu’il glisse à travers les îles au vent du sud du samedi après-midi au dimanche. Cependant, les prévisions concernant l’intensité des tempêtes ont jusqu’à présent été très incertaines. Bien que les vents les plus forts de Gonzalo soient autour du centre, les fortes pluies de la tempête peuvent frapper une zone plus large.

Pour le moment, la prédiction de l’intensité et de la trajectoire futures de Gonzalo sera rendue d’autant plus difficile par la petite taille du cyclone. Les cyclones plus petits sont plus erratiques et peuvent être sensibles aux changements subtils de l’environnement. Ils peuvent augmenter et diminuer en intensité à court terme, ce qui constitue un défi supplémentaire pour les prévisionnistes.

Un système tropical “ natif ” potentiel

Pendant ce temps, un deuxième système se rapproche de chez nous. Un système météorologique appelé Invest 91L consiste en un large groupe d’activités orageuses ancré à environ 300 miles à l’ouest des Keys de Floride, et il a 50% de chances de se développer en une dépression tropicale, selon le NHC.

Les dépressions tropicales ont des vents de 34 à 39 mph et de tels systèmes sont les précurseurs des tempêtes tropicales.

Une organisation lente et régulière de 91L est attendue dans les prochains jours alors que l’air sec de niveau intermédiaire se dirige vers l’ouest. Cette masse d’air à faible humidité était visible sur les images satellite mercredi matin.

Mardi, de fortes pluies tombant dans le vaste système de l’est ont apporté 3,11 pouces de pluie dans le comté de Miami-Dade, en Floride, tandis que certaines parties des Keys ont également vu des pouces.

À l’avenir, le 91L continuera de dériver vers le nord-ouest, en utilisant des températures de l’eau dans le golfe du Mexique qui sont près d’un degré au-dessus de la moyenne à cette période de l’année.

Vendredi, le centre du système – aussi organisé soit-il à l’époque – pourrait s’approcher des côtes du Texas ou de la Louisiane.

Indépendamment des vitesses du vent, qui sont davantage basées sur l’intensité globale du système à l’époque, les fortes pluies semblent être une sécurité pour les zones touchées par le système. Un premier examen des données suggère que les pluies les plus fortes pourraient tomber le long de la côte entre la baie de Matagorda au Texas et la Nouvelle-Orléans, bien que cette zone soit affinée à l’approche du week-end.

Plusieurs centimètres de pluie sont possibles, avec la menace d’inondations intérieures. Il n’est pas exclu qu’une ou deux communautés voient plus d’un demi-mètre de pluie.

Pour les chances de 91L de devenir plus intense et d’être finalement mentionné comme une tempête tropicale, “Hanna” sera le prochain après Gonzalo.

La tempête tropicale Gonzalo est la deuxième perturbation dans le golfe
L’ouragan Michael a démoli des maisons à Mexico Beach, en Floride, en octobre 2018. (Photo AP / Gerald Herbert)

Les prédicteurs prévoient une saison cyclonique inhabituellement active en 2020 en raison d’un certain nombre de facteurs, notamment les modèles de circulation atmosphérique, comme l’évolution de La Ninã dans le Pacifique tropical, qui rendrait l’Atlantique plus idéal pour la formation des tempêtes.

Les températures de l’eau extrêmement chaudes cette saison font également évoluer les chances de tempêtes potentiellement plus fortes et plus intenses cette année, les deux tendances étant en partie liées au changement climatique d’origine humaine.

La saison des ouragans dans l’Atlantique culmine généralement vers le 15 septembre.

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