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La tempête tropicale Gonzalo devrait se renforcer et devenir le premier ouragan de la saison atlantique 2020 dès jeudi, selon les prévisionnistes.

Le système, qui est devenu une tempête tropicale mercredi, était au-dessus de l’Atlantique central et se déplaçait vers l’ouest à 14 mph avec des vents maximums soutenus de 65 mph à 11 heures jeudi, selon le Service météorologique national. Des montres ouragans ont été émises pour la Barbade, Saint-Vincent-et-les Grenadines.

La tempête devrait se déplacer d’ouest au nord-ouest et dans l’est des Caraïbes au début de la semaine prochaine.

Dennis Feltgen, météorologue et porte-parole du National Hurricane Center de Miami, a déclaré qu’il était trop tôt pour spéculer sur l’impact potentiel de la tempête sur les États-Unis.

«C’est beaucoup trop loin», a-t-il déclaré jeudi. «À l’heure actuelle, nous nous concentrons sur les îles du Vent.» Le groupe d’îles, qui comprend Sainte-Lucie et Grenade, est situé dans le sud des Petites Antilles dans les Caraïbes.

M. Feltgen a décrit Gonzalo comme une «très petite tempête» avec «des vents de force tropicale s’étendant à seulement 35 miles du centre».

Le National Hurricane Center surveillait également un huitième système de brassage dans le golfe du Mexique. La dépression tropicale, qui a des vents maximums soutenus de 35 mph, se déplaçait vers l’ouest et le nord-ouest à 9 mph vers le Texas.

« Cela va probablement se renforcer, mais cela prendra du temps au début », a déclaré Levin Cowan, météorologue à la division de recherche sur les ouragans du Laboratoire océanographique et météorologique de l’Atlantique. Twitter jeudi.

Le système devait apporter de fortes pluies dans certaines parties de la Louisiane et du sud du Texas ce week-end. S’il atteint des vents maximums soutenus de 39 mph, il deviendra la tempête tropicale Hanna.

Le gouverneur Greg Abbott du Texas exhorté les résidents «doivent rester vigilants et surveiller de près les conditions météorologiques, car une perturbation tropicale dans le golfe devrait avoir un impact sur certaines parties du Texas ce week-end.»

À Corpus Christi, sur la côte du Texas, les responsables de la ville ont déclaré qu’ils nettoyaient les égouts pluviaux en prévision de la pluie et des inondations potentielles.

Gonzalo est la septième tempête nommée de la saison des ouragans dans l’Atlantique, qui s’étend du 1er juin au 30 novembre. La première tempête tropicale était Arthur, qui s’est formée au large de la Floride en mai, suivie de Bertha, qui a touché terre près de Charleston, SC , plus tard ce mois-là. Les systèmes ont fait de 2020 la sixième année consécutive qu’une tempête s’est développée avant le début officiel de la saison.

«Il est prévu que la saison soit active et jusqu’à présent, cela a définitivement frappé la cible», a déclaré M. Feltgen.

Cette année, les responsables des urgences se sont méfiés de ce qui pourrait arriver si un ouragan majeur frappait pendant la pandémie de coronavirus. Les ordres d’évacuation mettent souvent les gens en contact étroit les uns avec les autres dans des abris, ce qui rendrait difficile le maintien de la distance sociale et d’autres mesures de sécurité contre le virus.

L’administration nationale océanique et atmosphérique prédit une saison des ouragans dans l’Atlantique supérieure à la normale, avec jusqu’à 19 tempêtes nommées – dont six à 10 pourraient devenir des ouragans. Et trois à six d’entre eux pourraient devenir des ouragans de catégorie 3, 4 ou 5.

Une saison cyclonique moyenne produit généralement 12 tempêtes nommées, dont six devenant ouragans et trois de ces six se développant en ouragans majeurs.

M. Feltgen a noté que Gonzalo est la première tempête nommée «G» depuis le début de l’ère des satellites en 1966. Le record précédent était celui de Gert le 24 juillet pendant la saison des ouragans chargée de 2005.

Le pic de la saison des ouragans va de la mi-août à la fin octobre, a déclaré M. Feltgen.