La tempête tropicale Barry reprend des forces alors qu'elle se dirige vers la Nouvelle-Orléans

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NEW ORLEANS (Reuters) – Les habitants de la Nouvelle-Orléans ont fait le plein et préparé leurs maisons vendredi, alors que la tempête tropicale Barry renforçait les pluies et les inondations.

On prévoyait que la tempête apporterait des pluies torrentielles pouvant atteindre 64 cm (25 pouces) à certains endroits. Cela pourrait entraîner des inondations potentiellement mortelles le long du fleuve Mississippi, qui est au stade d'inondation depuis des mois, ont annoncé des responsables. Les habitants ont reçu l'ordre d'évacuer certaines zones voisines, mais le maire de la Nouvelle-Orléans a déclaré qu'aucune évacuation n'avait été ordonnée depuis la ville basse.

Le président américain Donald Trump a déclaré l'état d'urgence en Louisiane et la production de pétrole de la région a été divisée par deux lorsque les sociétés énergétiques ont évacué leurs installations de forage en mer.

Barry a soufflé un maximum de vents soutenus de 65 km / h (100 km / heure) vendredi matin et était centré à 160 km (160 km) au sud-ouest de l'embouchure du Mississippi.

Barry va probablement se transformer en ouragan, a annoncé le National Hurricane Center, avec des vents d’au moins 119 km / h d’ici à son arrivée sur la côte centrale de la Louisiane, samedi.

On prévoyait une onde de tempête côtière dans l'embouchure du cours inférieur du Mississippi qui serpente au cœur de la Nouvelle-Orléans, poussant sa crête jusqu'à 19 pieds (5,79 m) samedi. Ce serait le plus élevé depuis 1950 et dangereusement proche du sommet des digues de la ville.

La Nouvelle-Orléans est déjà saturée après les pluies torrentielles inondées mercredi dans les rues.

"Si c'est pire que l'autre jour, ce serait la pire semaine depuis Katrina", a déclaré Robert Harris, 61 ans, alors qu'il polissait son trombone sur un trottoir.

Les souvenirs de la tempête de 2005, qui a inondé une grande partie de la ville et tué 1 800 personnes, sont profondément ancrés à la Nouvelle-Orléans.

Une vue du centre-ville de la Nouvelle-Orléans illustrée avec le fleuve Mississippi alors que la tempête tropicale Barry approche de la terre ferme à la Nouvelle-Orléans, Louisiane, États-Unis le 11 juillet 2019. REUTERS / Jonathan Bachman

«TOUT LE MONDE DE L’INSURE»

Barry devrait contourner le bord ouest de la Nouvelle-Orléans, évitant ainsi un coup direct. Le maire LaToya Cantrell a déclaré que la ville n'avait ordonné aucune évacuation volontaire ou obligatoire. Mais elle a ajouté que 48 heures de fortes averses pourraient submerger les pompes conçues pour purger les rues et pleuvoir les drains en excès.

"Il n'y a pas de système dans le monde capable de gérer cette quantité de pluie en une période aussi courte", a déclaré Cantrell sur Twitter.

Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, a averti: "Plus nous aurons d'informations, plus nous nous inquiétons du fait qu'il s'agira d'un épisode de pluie extrême."

Des responsables du Corps of Engineers de l'armée américaine, qui maintient les digues, ont insisté sur le fait qu'aucune violation significative des digues de 20 pieds de hauteur à la Nouvelle-Orléans n'était probable.

Des ordres d'évacuation obligatoires ont été émis pour les zones de la paroisse de Plaquemines situées au-delà des digues au sud-est de la ville, ainsi que pour les communautés de faible altitude situées dans la paroisse de Jefferson, au sud-ouest.

Barry a fermé plus d'un million de barils de production pétrolière en mer et les ordres d'évacuation des zones côtières ont obligé une raffinerie à suspendre ses activités.

Une vue du haut de la digue qui protège la neuvième salle du canal industriel est illustrée alors que la tempête tropicale Barry s’approche des terres à la Nouvelle-Orléans, Louisiane, États-Unis, le 11 juillet 2019. REUTERS / Jonathan Bachman

Les habitants de la Nouvelle-Orléans qui prévoyaient de traverser la tempête se sont précipités dans les supermarchés pour acheter de l'eau en bouteille, de la glace, des snacks et de la bière. Ils étaient alors envahis d'épiceries. Dans toute la ville, les automobilistes ont laissé des voitures garées sur les bandes médianes surélevées des chaussées dans l’espoir que l’élévation supplémentaire les protégerait des inondations.

Armani McGriff, une commerçante âgée de 29 ans, a confié qu'elle avait ramassé de la nourriture non périssable et des bougies après les inondations de cette semaine.

Elle se souvenait comment Katrina avait déraciné sa vie à l'âge de 15 ans, obligeant sa famille à se déplacer de manière constante, mais elle ne pouvait pas décider si la prochaine tempête constituait une menace réelle.

"Tout le monde est incertain", a déclaré McGriff.

Gabriella Borter à New York et Rich McKay à Atlanta; Witing de Scott Malone; Édité par Raissa Kasolowsky, Jeffrey Benkoe et David Gregorio

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