La tempête tropicale Barry frappe du premier coup les hunkers côtiers de la Louisiane et de la Nouvelle-Orléans

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NEW ORLEANS (Reuters) – La côte de la Louisiane a été touchée par les vents de la tempête tropicale Barry vendredi matin, alors que la tempête lente deviendrait le premier ouragan de l'Atlantique en 2019 menaçant d'apporter pluie et inondations à la Nouvelle-Orléans plus tard dans la journée.

Une vue du centre-ville de la Nouvelle-Orléans illustrée avec le fleuve Mississippi alors que la tempête tropicale Barry approche de la terre ferme à la Nouvelle-Orléans, Louisiane, États-Unis le 11 juillet 2019. REUTERS / Jonathan Bachman

Le président américain, Donald Trump, a déclaré l'état d'urgence en Louisiane tard jeudi, quelques heures après la réduction de moitié de la production de pétrole de la région, alors que les entreprises énergétiques évacuaient des installations de forage en mer et une raffinerie côtière.

La tempête tropicale Barry a provoqué des vents soutenus maximums de 50 milles à l'heure (85 km à l'heure) tôt vendredi et était centrée à 155 km au sud-ouest de l'embouchure du Mississippi.

Barry va probablement se transformer en ouragan, a annoncé le National Hurricane Center, avec des vents d’au moins 119 km / h d’ici l’arrivée à terre tard vendredi ou tôt samedi, mais les autorités ont averti que des pluies torrentielles constituaient le plus grand danger.

Les autorités ont surveillé de près le système de digues construit pour contenir les inondations le long du fleuve Mississippi inférieur qui serpente au cœur de la Nouvelle-Orléans et dépasse le niveau d'inondation depuis six mois.

Barry prévoyait une onde de tempête côtière dans l'embouchure de la rivière pouvant pousser sa crête à 19 pieds (5,79 m) samedi. Ce serait un pied plus bas que prévu initialement, mais toujours le plus haut depuis 1950 et dangereusement proche du sommet des digues de la ville.

Les météorologues ont prédit une chute de pluie pouvant atteindre 64 cm (25 pouces), entraînant des inondations potentiellement mortelles le long de certaines parties de la côte du golfe, vendredi et samedi.

Le choc de la tempête devait contourner le bord ouest de la Nouvelle-Orléans, évitant ainsi un coup direct. LaToya Cantrell, maire de la Nouvelle-Orléans, a déclaré que la ville n'avait ordonné aucune évacuation volontaire ou obligatoire. Mais elle a ajouté que 48 heures de fortes averses pourraient submerger les pompes conçues pour purger les rues et assécher les drains en excès dans la ville basse.

"Il n'y a pas de système dans le monde capable de gérer cette quantité de pluie en une période aussi courte", a déclaré Cantrell sur Twitter.

Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, a averti: "Plus nous aurons d'informations, plus nous nous inquiétons du fait qu'il s'agira d'un épisode de pluie extrême."

Des responsables du Corps of Engineers de l'armée américaine, qui maintient les digues, ont insisté sur le fait qu'aucune violation significative des digues de 20 pieds de hauteur à la Nouvelle-Orléans n'était probable.

Certains habitants, rappelant les inondations meurtrières et dévastatrices provoquées par l’ouragan Katrina en 2005, ont déclaré qu’ils étaient résolus à se protéger du danger.

D'autres ont afflué dans les supermarchés pour acheter de l'eau en bouteille, de la glace, des snacks et de la bière, regorgeant d'épiceries autant que certains ont manqué de chariots de magasinage.

Dans toute la ville, les automobilistes ont laissé des voitures garées sur les bandes médianes surélevées des chaussées dans l’espoir que l’élévation supplémentaire les protégerait des inondations.

Une vue du haut de la digue qui protège la neuvième salle du canal industriel est illustrée alors que la tempête tropicale Barry s’approche des terres à la Nouvelle-Orléans, Louisiane, États-Unis, le 11 juillet 2019. REUTERS / Jonathan Bachman

Un concierge de l’hôtel de luxe Monteleone à la Nouvelle-Orléans a signalé de nombreuses annulations avant l’orage. L’hôtel accueillait la 54ème convention nationale du Delta Sigma Theta Sorority et la plupart des participants sont partis tôt, a déclaré la concierge, qui a refusé de donner son nom.

Un avertissement de tempête tropicale était en place pour la région métropolitaine de la Nouvelle-Orléans et un avertissement d'ouragan a été émis pour une portion de la côte de la Louisiane au sud de la ville.

Des ordres d'évacuation obligatoires ont été émis pour les zones de la paroisse de Plaquemines situées au-delà des digues au sud-est de la ville, ainsi que pour les communautés de faible altitude situées dans la paroisse de Jefferson, au sud-ouest.

Gabriella Borter à New York et Rich McKay à Atlanta; Witing de Scott Malone et Steve Gorman; Édité par Raissa Kasolowsky et Jeffrey Benkoe

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