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NEW ORLEANS (Reuters) – Les habitants de la Nouvelle-Orléans sont prêts à prendre la fuite après la fermeture de la tempête tropicale Barry. Les prévisions de «pluies extrêmes» et d’inondations en prévision de l’atterrissage prévu pour la tempête sont le premier ouragan de 2019 dans l’atlantique.

Barry a fusionné dans le golfe du Mexique jeudi matin, avec des vents maximums soutenus de 64 km / h, un jour après les fortes averses de la tempête qui ont submergé la Nouvelle-Orléans avec près de 30 cm de pluie, le National Service Météo dit.

Un avertissement de tempête tropicale a été publié jeudi après-midi pour la métropole de la Nouvelle-Orléans, ainsi qu'un avertissement d'ouragan pour une portion de la côte de la Louisiane, au sud de la ville. Le service météorologique a par la suite signalé des vents augmentant à 45 mph (72 km / h), avec des rafales plus importantes.

La tempête a rapidement perturbé les activités pétrolières et gazières le long du Golfe, les sociétés énergétiques ayant interrompu la production de plus de la moitié de la production de pétrole de la région et évacué près de 200 installations en mer et une raffinerie côtière.

Face à la tempête qui devait traverser l'ouest de la Nouvelle-Orléans au lieu de frapper directement, les responsables municipaux se sont abstenus de procéder à des évacuations, exhortant les habitants à sécuriser leurs biens, à rassembler des fournitures et à se mettre à l'abri sur place.

Mais certains habitants, rappelant les dégâts causés par l’ouragan Katrina en 2005, qui a tué 1 800 personnes le long du Golfe, ont décidé qu’il était plus sûr de partir. La menace d'inondations le long du fleuve Mississippi, qui serpente au cœur de la ville, était une préoccupation majeure.

«C’est vraiment la rivière qui nous inquiète», a déclaré Betsey Hazard, qui vit avec son mari, Jack, et leurs deux jeunes enfants à un pâté de maisons du Mississippi. "Ils disent que la rivière ne sera pas inondée à la Nouvelle-Orléans, mais nous avons un enfant de 5 ans et un de 10 mois, et nous ne voulons pas prendre de risque."

Les Hazards ont déclaré qu'ils quittaient la ville pour se rendre dans l'État voisin du Mississippi.

D'autres ont afflué dans les supermarchés pour acheter de l'eau en bouteille, de la glace, des snacks et de la bière, regorgeant de magasins d'épicerie si nombreux que certains magasins ont manqué de chariots de magasinage.

Dans toute la ville, les automobilistes ont laissé des voitures garées sur les bandes de chaussée médianes surélevées dans l'espoir de donner à leurs véhicules une élévation supplémentaire suffisante pour les empêcher d'être endommagés par des inondations dans les rues.

ONDE DE TEMPÊTE

Selon les prévisions, Barry apporterait une onde de tempête côtière dans l'embouchure de la rivière, poussant sa hauteur à 5,9 m (19 pieds) samedi, le plus haut niveau jamais enregistré depuis 1950 et dangereusement proche du sommet du système de digues protégeant la ville.

Le Mississippi est au-dessus du stade d'inondation depuis six mois. Les averses torrentielles de la tempête ne feraient qu'ajouter à l'écoulement, augmentant les chances de dépasser les murs de digue, en particulier en aval, où les barrières sont plus basses.

Les météorologues ont prédit entre 25 et 50 cm de pluie sur une grande partie de la côte du golfe, vendredi et samedi.

La tempête tropicale Barry à proximité de la Nouvelle-Orléans
La tempête tropicale Barry est montrée dans le golfe du Mexique, approchant de la côte de la Louisiane aux États-Unis, dans cette photo du document satellite de la NASA datée du 11 juillet 2019. NASA / Document via REUTERS

Le maire de la Nouvelle-Orléans, LaToya Cantrell, a averti que 48 heures de fortes pluies pourraient submerger les pompes conçues pour purger les rues et empêcher l'évacuation des eaux en excès dans la ville basse.

«Nous ne pouvons pas sortir des niveaux d’eau susceptibles d’atteindre la ville de La Nouvelle-Orléans», a déclaré Cantrell. "Nous avons besoin de vous pour comprendre cela."

Les pompes fonctionnaient déjà à pleine capacité après les fortes pluies qui ont inondé les rues mercredi, a-t-elle déclaré.

"Plus nous recevons d'informations, plus nous craignons qu'il s'agisse d'un épisode de pluie extrême", a déclaré le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, lors d'une conférence de presse après-midi. "Si la tempête tropicale Barry devenait un ouragan, ce serait la première fois que l'ouragan frappait l'État avec la montée des rivières."

Des ordres d'évacuation obligatoires ont été émis pour les zones de la paroisse de Plaquemines situées au-delà des digues au sud-est de la ville, ainsi que pour les communautés de faible altitude situées dans la paroisse de Jefferson, au sud-ouest.

Les vents violents étaient moins une préoccupation immédiate.

Edwards a dit s’attendre à ce que la tempête mesure la catégorie 1, le niveau le plus bas de l’échelle de Saffir-Simpson à cinq échelons de la force du vent, lorsqu’elle arrive à terre.

Barry sera considéré comme un ouragan dès que des vents soutenus souffleront à 74 km / h (119 km), ce qui pourrait se produire tard vendredi ou tôt samedi, lorsque son centre sera proche du littoral de la Louisiane, a annoncé le National Weather Service. On prévoit un affaiblissement après le déplacement de Barry vers l’intérieur des terres.

La tempête tropicale Barry à proximité de la Nouvelle-Orléans
Diaporama (13 Images)

La tempête n'a pas tardé à freiner le tourisme.

Dans le très animé quartier français, seules quelques tables étaient occupées dans le restaurant populaire café-beignet Café du Monde.

Kate Clayson, de Northampton, en Angleterre, et son petit ami, Maxx Lipman, de Nashville, au Tennessee, ont déclaré qu'ils étaient arrivés mercredi pour des vacances mais qu'ils prévoyaient de partir jeudi.

«La femme de notre Airbnb a déclaré que l’eau arrivait à la première marche de notre maison hier, alors nous avons juste décidé que nous ferions mieux de sortir», a déclaré Clayson.

Reportage de Kathy Finn; Autres reportages de Gabriella Borter et Jonathan Allen à New York et de Rich McKay à Atlanta; Écrit par Scott Malone et Steve Gorman; Édité par Bill Tarrant, Bill Trott et Peter Cooney

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

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