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La tempête qui frappe l’ouest de l’Alaska provoque des inondations généralisées

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Une puissante tempête se déplaçant vers le nord à travers le détroit de Béring samedi a provoqué des inondations généralisées dans plusieurs communautés côtières de l’ouest de l’Alaska, coupant l’électricité et envoyant les habitants fuir vers des terrains plus élevés.

La force de l’eau a déplacé certaines maisons de leurs fondations, et une maison à Nome flottait sur une rivière jusqu’à ce qu’elle se coince sur un pont.

La tempête est ce qui reste du typhon Merbok, une tempête qui influence également les conditions météorologiques jusqu’en Californie, où des vents forts et une rare tempête de pluie à la fin de l’été étaient attendus.

En Alaska, il n’y a eu aucun rapport de blessés ou de décès dus à la tempête, a déclaré Jeremy Zidek, porte-parole du Département de la sécurité intérieure et de la gestion des urgences de l’Alaska. Les responsables avaient averti les communautés que certains endroits pourraient connaître les pires inondations en 50 ans et que l’eau pourrait mettre jusqu’à 14 heures à se retirer.

Le gouverneur Mike Dunleavy a publié samedi une déclaration de catastrophe pour les communautés touchées.

Parmi les plus durement touchés se trouve Golovin, où la plupart des quelque 170 habitants du village se sont réfugiés soit à l’école, soit dans trois bâtiments à flanc de colline. Les vents dans la région soufflaient à plus de 60 mph (95 km/h) et le niveau d’eau était de 11 pieds (3,35 mètres) au-dessus de la ligne de marée haute normale et devrait augmenter encore de 2 pieds (61 centimètres) samedi avant de culminer.

“La majeure partie de la partie inférieure de la communauté est entièrement inondée de structures et de bâtiments inondés”, a déclaré Ed Plumb, météorologue au National Weather Service à Fairbanks.

Clarabelle Lewis, responsable des installations du gouvernement tribal, la communauté esquimau Chinik, faisait partie de ceux qui ont cherché refuge sur la colline surplombant Golovin. Elle et d’autres surmontaient la tempête dans le bureau tribal après avoir sécurisé des objets chez eux contre les vents et aidé leurs voisins à faire de même.

« Les vents hurlaient ; c’était bruyant », dit-elle.

Lewis n’a jamais connu une tempête comme celle-ci au cours des 20 années où elle a vécu à Golovin.

“Nous avons eu des inondations dans le passé, mais cela n’a jamais été aussi grave”, a-t-elle déclaré. “Nous n’avons jamais eu de maisons déplacées de leurs fondations.”

Des inondations ont également été signalées à Hooper Bay, St. Michael’s, Unalakleet et Shaktoolik, où des vagues ont déferlé sur la berme devant la communauté, a déclaré Plumb.

Il a déclaré que la tempête traverserait le détroit de Béring samedi, puis se dirigerait vers la mer des Tchouktches.

“Et puis il va en quelque sorte se garer et s’affaiblir juste à l’ouest de Point Hope”, a-t-il déclaré à propos de la communauté de la côte nord-ouest de l’Alaska.

Il a dit qu’il y aurait des crues dans les environs du nord de la mer de Béring jusqu’à samedi soir avant de commencer à se calmer jusqu’à dimanche. La hausse des niveaux d’eau plus au nord, dans les régions de la mer de Chukchi et du détroit de Kotzebue, persisterait jusqu’à dimanche.

Dans le nord de la Californie, des rafales de vent allant jusqu’à 64 km/h étaient prévues dans la nuit de samedi à dimanche matin le long des zones côtières du comté de Sonoma jusqu’à Santa Cruz et à des altitudes plus élevées dans la Sierra Nevada, a indiqué le National Weather Service.

Des vents de cette force peuvent faire tomber des branches et des arbres stressés par la sécheresse et causer des problèmes de pannes de courant, a déclaré le météorologue des services météorologiques Ryan Walbrun.

Les tempêtes devaient commencer dimanche matin et déverser jusqu’à 3 pouces (7,6 centimètres) de pluie dans les zones côtières du comté de Sonoma et un peu moins alors que les pluies se déplacent vers le sud vers la région de San Francisco et dans les montagnes de Santa Cruz, a déclaré Walbrun.

“C’est une pluie assez importante pour ce début de saison”, a-t-il déclaré, ajoutant que les tempêtes devraient durer par intermittence au moins lundi et rendraient les trajets au travail humides avec des routes glissantes.

Dans les contreforts de la Sierra Nevada, au nord-est de la capitale de l’État, Sacramento, des équipes de pompiers ont combattu ce qui est devenu le plus grand incendie de forêt dans cet État jusqu’à présent cette année. Alors que la pluie était nécessaire, les vents étaient une préoccupation pour les équipages combattant le Mosquito Fire, qui était contenu à 21% samedi matin.

“Les vents provoqueront certainement un comportement erratique du feu” qui pourrait enflammer de nouveaux points chauds, a déclaré le porte-parole de Cal Fire, Scott McLean, mais les pluies apporteront une humidité bienvenue. “La pluie ne va pas éteindre le feu mais ça aidera.”

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Gecker a rapporté de San Francisco.

Mark Thiessen et Jocelyn Gecker, Associated Press









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