Skip to content

NEW ORLEANS (Reuters) – La pluie a commencé à frapper la Nouvelle-Orléans à peu près à l'époque où Jeff Carerras préparait son café matinal. Avant que le brassage ne soit terminé, les eaux de crue battaient à la porte de son bar, Tracey’s.

Il était prêt à faire du kayak dans son quartier de la Manche irlandaise, l'une des plus hautes altitudes de la ville, et a longtemps été considéré à l'abri des inondations.

«Je suis dans la chaîne irlandaise depuis 1998 et je ne l’ai jamais vu de cette façon», a déclaré Carrera, 49 ans, alors qu’il sirotait une bière en rappelant l’ouragan de 2005 qui a tué 1 800 personnes le long de la côte du Golfe. "Nous n'avons pas eu une goutte d'eau ici pendant Katrina."

Alors que la tempête tropicale Barry vise la Nouvelle-Orléans, avec des atterrissages prévus pour samedi, l'inondation généralisée provoquée par l'orage de mercredi qui a poussé Carerra à pagayer a rassemblé de nombreux résidents et responsables, craignant que le système vieillissant de pompage de l'eau de pluie ne puisse suivre une fréquence apparemment plus fréquente et intense. tempêtes de pluie.

Le système de pompage de la ville a fait l'objet de nombreuses critiques depuis son échec lors d'un orage le 5 août 2017, lorsque 18 des 120 pompes de la ville ont complètement cessé de fonctionner et que l'alimentation électrique défaillante du système n'a pas fourni suffisamment d'électricité pour maintenir le reste de la pompes fonctionnant à pleine capacité. Cet échec a transformé une tempête de pluie modérée en une inondation majeure dans de nombreux quartiers.

Depuis, l’office des eaux usées et des eaux usées de la ville a investi plus de 85 millions de dollars en réparations et rénovations, essentiellement en nettoyant son fonds de réserve, a déclaré le porte-parole de l’agence, Richard Rainey.

Mais le système obsolète – construit il y a plus d'un siècle et principalement alimenté par la vapeur – ne peut toujours pas faire face à des précipitations intenses. L'Office des eaux usées et des eaux usées élabore actuellement des propositions pour une modernisation plus ambitieuse.

"Je veux dire, qui fonctionne toujours à la vapeur?" Dit Rainey. «Cette chose a été conçue à l’époque de Teddy Roosevelt (…). Nous devons nous détendre, ce qui fait partie d’un plan de grande envergure que nous élaborons au cours des deux prochaines années.»

Pour l'instant, le système fonctionne à sa capacité nominale. Pendant la pluie de mercredi, toutes les pompes sauf 120 sur 120 fonctionnaient, a déclaré Rainey.

Le problème, c’est que les tempêtes dépassent de plus en plus cette capacité – le système ne peut généralement extraire qu’environ 2,5 cm d’eau au cours de la première heure d’une tempête et un demi-pouce toutes les heures.

"Nous avons eu huit pouces d'eau tombés en moins de trois heures" mercredi, a déclaré Rainey. "C'est dingue."

"LES POMPES NE FONCTIONNENT PAS"

Ce genre de tempête extrême devient de moins en moins rare de nos jours.

Miranda Duchesne, étudiante en droit à l'Université Loyola, a déménagé à La Nouvelle-Orléans le jour où les pompes ont échoué en août 2017. Elle n'a pas pu décharger son camion de déménagement pendant des heures, car l'eau avait inondé sa rue du quartier de Mid-City.

Cet épisode – ainsi que les inondations répétées de sa voiture à son nouvel emplacement dans la Manche irlandaise – ont engendré un profond cynisme, commun parmi les Néo-Orléanais, du système de pompage de la ville et de son agence.

«Les pompes ne fonctionnent pas. Ils mentent ", a déclaré Duchesne en sirotant une bière Abita Strawberry fabriquée localement au bar Tracey. «C’est toujours leur excuse: il a trop plu.»

Si les prévisions de précipitations attendues par les prévisions météorologiques sont attendues de la part de Barry, ce qui est lent, Rainey a averti que le système de pompage pourrait à nouveau être surchargé.

Le facteur déterminant sera la rapidité avec laquelle la pluie tombe.

«Si cela tombe sur trois ou quatre jours, nous pouvons gérer cela. Si cela tombe dans peu de temps, nous verrons ce que nous avons vu », a déclaré Rainey mercredi. "Nous disons au public de s'attendre à des inondations et de s'y préparer."

Le fleuve Mississippi, qui a atteint une hauteur historique, devrait s’élever à 5,8 m (19 pieds) avec l’onde de tempête de Barry. Selon les responsables et les prévisionnistes, une pluie de 15 à 20 pouces pourrait représenter une menace encore plus grande pour toute la ville et la région.

Le Corps des ingénieurs de l’armée américaine, qui a construit la plupart des défenses anti-inondations de la région, a prévu que les digues pourraient être dépassées principalement à l’extrémité sud de la paroisse de Plaquemines, la petite bande de terre qui s'étend le long du Mississippi et se termine dans le golfe du Mexique.

Les digues des rivières devraient préserver la sécurité de presque toutes les zones, a déclaré le porte-parole du Corps d'armée Ricky Boyett, même si le niveau des rivières est projeté à près de 20 pieds au-dessus du niveau de la mer, dangereusement proche de la hauteur des digues, généralement entre 20 et 25 pieds.

"Le dépassement n'est pas la principale préoccupation", a déclaré Jeff Graschel, hydrologue au centre de prévision du fleuve Lower Mississippi à Slidell, juste à l'est de la Nouvelle-Orléans. "La plus grande préoccupation est de 10 à 20 pouces de précipitations."

Reportage de Brian Thevenot; édité par Scott Malone et G Crosse

Nos standards:Les principes de Thomson Reuters Trust.

Source

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *