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La technologie militaire la plus inquiétante que la Corée du Nord pourrait obtenir de la Russie

Cette photo non datée publiée par l’agence de presse officielle nord-coréenne KCNA le 16 septembre 2017 montre le dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un inspectant un exercice de lancement de la fusée balistique stratégique à moyenne et longue portée Hwasong-12 à une altitude non divulguée. emplacement.
STR/KCNA VIA KNS/AFP via Getty Images

  • Poutine et Kim ont approfondi leur accord sur les armes et leur partenariat en matière de défense lors d’un sommet la semaine dernière.
  • La Corée du Nord pourrait exiger toute une gamme de capacités en échange de l’envoi d’armes à la Russie pour sa guerre.
  • Les technologies nucléaires et de missiles sont en tête de liste, mais Kim pourrait également vouloir des avions de combat et des technologies satellites.

La Corée du Nord a alimenté la guerre russe en Ukraine au moment où elle en avait le plus besoin avec d’importantes expéditions de munitions, mais le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un ne le fait pas par bonté de cœur.

Ce que Moscou offre à Pyongyang en échange reste un mystère, mais les experts coréens estiment que certaines possibilités sont profondément préoccupantes.

Depuis septembre 2022, lorsque les États-Unis ont accusé pour la première fois la Corée du Nord de fournir des munitions à la Russie pour remédier à une pénurie, les spéculations se sont multipliées sur la manière dont Kim serait récompensé pour ce partenariat.

Lorsque Poutine et Kim se sont rencontrés l’automne dernier pour un sommet qui a permis à la Russie d’obtenir les munitions dont elle avait besoin pour reconstituer ses stocks tendus à un moment critique, des questions ont été soulevées quant à ce que la Corée du Nord attend de cette situation. Ces problèmes ont refait surface avec la réunion historique entre Poutine et Kim à Pyongyang la semaine dernière, au cours de laquelle les dirigeants ont réaffirmé leur alignement stratégique et signé un accord de défense majeur.

« Je pense qu’il s’agit de la plus grande menace émanant de la péninsule coréenne depuis la guerre de Corée », a déclaré Victor Cha, vice-président senior pour l’Asie et président du Centre d’études stratégiques et internationales pour la Corée.

Il a ajouté que les « effets d’entraînement généralisés » ne seraient pas seulement ressentis par les Ukrainiens sur le champ de bataille, mais également dans toute l’Asie de l’Est et par les États-Unis, en raison de la possibilité pour la Corée du Nord de recevoir des technologies pour améliorer son programme nucléaire, des missiles, des sous-marins, etc. .

SÉOUL, CORÉE DU SUD – 2024/04/22 : La télévision sud-coréenne Yonhapnews, diffusée 24 heures sur 24, montre une image d’archive du lancement de missile par la Corée du Nord lors d’un programme d’information sur une télévision à la gare de Yongsan à Séoul.
Kim Jae-Hwan/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

L’approfondissement du partenariat entre Poutine et Kim intervient alors que les forces russes sont en offensive en Ukraine, que les attaques russes à la bombe planée provoquent d’importantes destructions et que l’Ukraine est confrontée à des limitations frustrantes sur la manière dont elle peut utiliser des tirs à longue portée pour frapper des cibles sur le territoire russe.

Le soutien de la Corée du Nord – sous forme d’armes et de munitions – aide la Russie à maintenir la pression. On soupçonne que des obus de 152 mm, des roquettes de 122 mm et des missiles balistiques KN-23 ont alimenté l’effort de guerre de la Russie.

Les estimations occidentales et sud-coréennes sur la quantité de munitions envoyées par la Corée du Nord varient, mais on pense que le total est en les millions.

La confiance de Poutine place Kim dans une position où il peut mener des négociations difficiles pour obtenir ce qu’il veut vraiment. Selon Cha, le traitement réservé par Kim à Poutine sur le tapis rouge la semaine dernière, ainsi que l’accord de défense mutuelle qu’ils ont signé, indiquent que bien d’autres choses sont probablement à l’œuvre ici.

Sous-marins à propulsion nucléaire

Le nouveau « sous-marin nucléaire tactique » de la Corée du Nord lors de sa cérémonie de lancement début septembre 2023.
KCNA via REUTERS

L’une des plus grandes demandes de Kim pourrait être technologie pour les sous-marins à propulsion nucléaire, que la Corée du Nord tente de construire. Ses sous-marins, dont un lancé l’automne dernier qui semblait fortement modifié pour transporter davantage de missiles, sont propulsés de manière conventionnelle, ce qui signifie qu’ils doivent refaire surface pour se ravitailler. Cela les rend faciles à repérer et à suivre.

La Corée du Nord possède actuellement l’une des plus grandes flottes de sous-marins au monde, avec des estimations allant de 64 à 86 sous-marins au total. Cela comprend principalement des sous-marins côtiers, conventionnels et des mini-sous-marins, mais en janvier 2021, Kim a annoncé son intention de développer des sous-marins à propulsion nucléaire, notant que les recherches de conception étaient déjà terminées.

Les sous-marins à propulsion nucléaire donneraient à la Corée du Nord une amélioration majeure de ses capacités. Les navires seraient potentiellement plus silencieux, plus rapides, plus résistants à un conflit et plus difficiles à localiser, permettant à la Corée du Nord de voyager plus loin, potentiellement plus près des États-Unis ou de ses alliés, et de lancer des missiles sans être détectées.

On ne sait pas exactement de quels aspects spécifiques la Corée du Nord a besoin pour construire les navires, mais Kim pourrait demander à Poutine des technologies acoustiques pour maintenir les sous-marins silencieux ou l’aider à résoudre tout problème dans le processus de propulsion nucléaire. Kim pourrait également demander une aide financière pour construire les sous-marins, car certains indicateurs suggèrent que la Corée du Nord pourrait ne pas être en mesure de financer suffisamment le développement d’une flotte de sous-marins à propulsion nucléaire.

Kim voudra peut-être tirer les leçons de l’expérience russe avec ces navires, ce qui pourrait l’aider à éviter les essais et les erreurs dans le processus de construction. La Russie est l’un des rares pays à exploiter des sous-marins à propulsion nucléaire, et sa flotte est tout à fait performante.

Armes nucléaires

Des gens regardent un écran de télévision diffusant un bulletin d’information avec des images d’archives d’un test de missile nord-coréen, dans une gare de Séoul, le 14 janvier 2024.
JUNG YEON-JE

Un autre point d’inquiétude est que la Corée du Nord pourrait obtenir la technologie dont elle a besoin pour son programme d’armes nucléaires et missiles balistiques intercontinentaux.

Lundi, le secrétaire d’État adjoint américain Kurt Campbell dit Les discussions sur ce que la Corée du Nord obtient de la Russie impliquent probablement « des projets de développement de missiles nucléaires ou à longue portée, peut-être d’autres choses dans le domaine de l’énergie et autres ».

Au cours de la dernière décennie, la Corée du Nord a produit sur son territoire une force de missiles, allant des armes à courte et moyenne portée aux missiles balistiques intercontinentaux et aux missiles lancés par sous-marins. Plus récemment, elle a présenté le développement de ce qu’elle présente comme des missiles hypersoniques.

Le Nord s’efforce de déployer une force de missiles qui pourrait submerger les défenses adverses. L’aide à ce processus, ainsi que l’aide à l’élaboration de contre-mesures pour vaincre les défenses antimissiles ennemies, pourraient être une priorité.

Technologie satellitaire

Les technologies satellitaires avancées iraient de pair avec les ambitions nord-coréennes. En septembre 2023, Poutine promis La Russie aiderait la Corée du Nord à construire des satellites ; Kim a tenté à plusieurs reprises et souvent échoué de lancer des satellites dans l’espace, le test le plus récent de mai 2024 ayant échoué lorsque la fusée a explosé pendant la première étape du vol.

Grâce à un réseau satellitaire, la Corée du Nord pourrait identifier rapidement les cibles à frapper avec ses missiles. Cela renforcerait ses capacités de frappe préventive contre les États-Unis ou leurs alliés, en leur laissant seulement quelques minutes pour réagir avant que les aérodromes, les ports et les installations de commandement et de contrôle sur et autour de la péninsule coréenne ne soient frappés.

Avions de combat, fabrication et plus encore

L’Armée populaire coréenne mène un exercice de tir d’artillerie.
KCNA via Reuters

Il y a également eu des suggestions selon lesquelles la Corée du Nord pourrait attendre de la Russie des avions de combat, ce qui, selon Cha, n’est pas entièrement préoccupant étant donné les solides capacités de l’armée de l’air sud-coréenne, ainsi que la puissance aérienne américaine dans la région.

Les capacités de production de munitions de la Corée du Nord pourraient également connaître des améliorations grâce à l’implication de la Russie. Une grande partie des stocks du pays datent de plusieurs décennies, et les responsables américains et sud-coréens ont émis des doutes quant à l’efficacité de ces armes.

Si la Russie devait collaborer avec la Corée du Nord dans la production de munitions, ou à tout le moins lui donner de meilleures capacités, la Corée du Nord pourrait alors se retrouver avec des stocks plus importants et plus efficaces pour un conflit potentiel dans la péninsule.

Mais la façon dont cela se déroulera ne dépend pas uniquement de ce que veut la Corée du Nord. Il y a aussi la question de savoir ce que Poutine est prêt à fournir. Un soutien supplémentaire pourrait dépendre de l’évolution de la guerre en Ukraine ou de la décision de la Corée du Sud de fournir directement une aide meurtrière à l’Ukraine, par opposition à sa politique actuelle consistant à l’envoyer via les États-Unis.

Pendant Table ronde du SCRS sur L’État impossible Lundi, Scott Snyder, président et directeur général du Korea Economic Institute of America, a déclaré que la dynamique entre Moscou et Séoul pourrait déterminer ce que Poutine déciderait de donner à la Corée du Nord.

Après que la Corée du Sud a menacé de fournir une aide meurtrière à l’Ukraine directement à la lumière du sommet de la semaine dernière, Poutine a suggéré la possibilité de donner à la Corée du Nord les capacités militaires qu’elle souhaite. Cha a déclaré que « dans un sens, il dispose d’un levier qu’il n’avait pas auparavant ».


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