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AMMAN (Reuters) – Le ministère syrien de la Santé a déclaré dimanche qu'une femme décédée après avoir été transportée d'urgence à l'hôpital pour un traitement d'urgence avait été infectée par un coronavirus dans le premier décès officiellement signalé par le pays.

La Syrie signale le premier décès par coronavirus alors que les craintes d'une épidémie majeure grandissent

PHOTO DE FICHIER: Une vue montre des magasins fermés dans le cadre des mesures préventives contre la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), dans la vieille ville de Damas, en Syrie, le 24 mars 2020. REUTERS / Yamam Al Shaar / File Photo

La Syrie a également déclaré que ses cas confirmés étaient passés à neuf contre cinq auparavant, mais les médecins et les témoins disent qu'il y en a beaucoup plus. Les autorités nient une dissimulation, mais ont imposé un lock-out et des mesures draconiennes, notamment un couvre-feu nocturne à l'échelle nationale pour endiguer la pandémie.

Les mesures prises pour fermer les entreprises, les écoles, les universités, les mosquées et la plupart des bureaux du gouvernement, ainsi que pour arrêter les transports publics, ont semé la peur parmi les habitants fatigués de la guerre.

Plusieurs villes ont connu des achats de panique, les habitants disant avoir vu des pénuries alimentaires et une augmentation de la demande qui ont fait monter les prix avant le début du couvre-feu.

Les Nations Unies indiquent que le pays est à haut risque d'une épidémie majeure en raison d'un système de santé fragile dévasté par une guerre de neuf ans et du manque d'équipements suffisants pour détecter le virus, aux côtés d'un grand nombre de personnes vulnérables.

L'Organisation mondiale de la santé a averti que le pays a une capacité limitée pour faire face à une propagation rapide du virus.

Dimanche, l'armée a annoncé la fin d'un appel aux réserves de l'armée. Il a déjà mis fin à la conscription dans ce que les transfuges militaires ont déclaré être une tentative d'empêcher la propagation du virus parmi la base.

Le gouvernement a également interdit la circulation des personnes entre les gouvernorats. Les forces de sécurité ont tenu des postes de contrôle autour des villes de province et n'ont autorisé que les véhicules de l'armée et les services essentiels à passer, ont déclaré des témoins.

Des personnalités de l’opposition et des politiciens indépendants indiquent que les liens étroits de Damas avec l’Iran, le pays le plus touché de la région, sont une source de contagion possible.

Ils disent que le virus est également transmis par des membres des milices soutenues par l'Iran qui combattent aux côtés de l'armée syrienne, ainsi que par des pèlerins chiites qui visitent des sanctuaires en Syrie.

Des sources du renseignement occidental affirment que les milices chiites mandataires iraniennes continuent de traverser le poste frontière de Qaim entre l’Irak et la Syrie, où elles sont fortement présentes à travers le pays.

Ces derniers jours, des officiers supérieurs de l'armée syrienne ont pris un congé et ont reçu l'ordre de ne pas se mêler aux milices soutenues par l'Iran, ont déclaré des transfuges militaires.

Les autorités syriennes ont déclaré que l'aéroport de Damas avait interrompu les vols commerciaux et que le gouvernement avait également ordonné la fermeture de ses principaux postes frontaliers avec les États voisins.

Des milliers de pèlerins chiites sont arrivés en Syrie pour visiter le sanctuaire Sayeda Zainab à Damas, un quartier qui abrite également le siège principal des milices soutenues par l’Iran.

Les responsables irakiens de la santé ont confirmé dimanche que les pèlerins chiites de retour de Syrie avaient été testés positifs pour le coronavirus, craignant que ces voyages ne soient une source de propagation plus large de la maladie.

Reportage de Suleiman Al-Khalidi à Amman. Rapports supplémentaires de Samar Hassan au Caire, Kinda Makieh à Damas et Ahmad Rasheed à Bagdad; Montage par Andrew Cawthorne, Giles Elgood et Daniel Wallis

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