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La suspension de la jetée de Gaza, un autre coup dur pour la mission humanitaire américaine en difficulté

Les incidents répétés avec la jetée du Pentagone à Gaza ont déclenché un nouvel examen minutieux quant à savoir s’il est sûr et raisonnable de continuer à utiliser l’opération flottante pour apporter une aide humanitaire aux Palestiniens affamés, l’administration Biden insistant sur le fait qu’elle peut sauver la mission et d’anciens responsables militaires divisés sur la question de savoir si le faire. il est donc sage.

Les livraisons au-dessus de la jetée ont été suspendues mardi après qu’une section s’est libérée dans une mer agitée et a flotté. Il s’agit au moins du troisième revers significatif en une semaine ; quatre navires de l’armée américaine se sont échoués samedi et un soldat américain a été grièvement blessé la semaine dernière lors d’un incident que le Pentagone a refusé de donner des détails.

Les responsables de l’administration, qui affirment qu’il faudra des jours pour remonter la jetée, ont reconnu les difficultés mais soutiennent que le projet mérite d’être poursuivi dans le cadre d’un effort plus large visant à atténuer la terrible crise alimentaire.

« Pourquoi n’essaierions-nous pas ça? » » a déclaré mercredi le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, lors d’un point de presse à la Maison Blanche. « Si nous avions cette capacité, et qu’elle était à notre disposition, nous aurions le savoir-faire et l’expertise pour le faire ? Pourquoi laisserions-nous cela de côté ?

Le président Biden a annoncé le déploiement de la jetée en mars, qualifiant cet effort de mission d’urgence au cours de laquelle aucun militaire américain ne mettrait les pieds à Gaza. Une coterie de navires américains et de personnel embarqué a quitté le sud de la Virginie quelques jours plus tard, se lançant dans un transit d’une semaine et visant début mai pour qu’une structure flottante soit opérationnelle – un calendrier qui a glissé alors que la mer agitée agitait la côte de Gaza.

Son installation a été achevée le 16 mai et les responsables ont déclaré qu’environ 1 000 tonnes de fournitures étaient parvenues à terre avant l’arrêt des opérations. Les responsables du Pentagone ont déclaré qu’après une période d’accélération, ils s’attendent à pouvoir livrer jusqu’à 2 millions de repas par jour.

La mer Méditerranée, en particulier à l’est, est « connue pour ses vents soudains et violents », a déclaré Jim Stavridis, amiral à la retraite de la marine et commandant de l’OTAN. Un ancrage plus lourd pourrait être utile, tout comme le positionnement de grands navires pour protéger les points faibles de l’opération des vagues puissantes, a-t-il déclaré, « mais dans toute opération maritime, la météo peut parfois faire échouer les plans les mieux élaborés ».

Jerry Hendrix, un capitaine de la marine à la retraite, a déclaré qu’il s’était opposé au déploiement de la jetée en raison des vulnérabilités en matière de sécurité auxquelles les troupes américaines pourraient être confrontées lorsqu’elles l’exploiteraient juste à l’extérieur d’une zone de guerre. Mais les problèmes météorologiques répétés ont déjà fait de la mission un « projet raté », a-t-il déclaré, appelant l’administration à y mettre fin.

« Essentiellement, tous les vents descendent de la Méditerranée », a déclaré Hendrix. « Tout cela est assez bien connu des marins. C’est une zone de la Méditerranée difficile à exploiter. Alors l’idée d’aménager une structure de jetée et de quai ? Cela allait arriver à un moment donné.

Gene Moran, capitaine de la marine à la retraite, a déclaré qu’un sentiment d’urgence pour soulager la crise humanitaire était clair au sein de l’administration Biden et que, même si des évaluations avaient probablement été effectuées en tenant compte de la météo, les commandants semblaient décider qu’ils pourraient commencer la mission pendant un période de mer agitée.

« Ils se sont trompés », a déclaré Moran, aujourd’hui consultant à Washington.

Les troupes américaines impliquées dans le projet font de leur mieux, mais la réticence de l’administration Biden à envoyer du personnel américain sur terre a contraint à s’appuyer sur les forces israéliennes qui ne connaissent pas le système de jetées, a déclaré Moran.

La mer devrait bientôt se calmer, a-t-il ajouté, estimant que l’opération maritime devrait faire partie d’une approche « tout ce qui précède » qui comprend également des largages aériens continus et des pressions de Washington pour rouvrir les routes terrestres afin que davantage d’aide puisse affluer vers l’enclave palestinienne. Les dirigeants israéliens, invoquant des problèmes de sécurité, ont fermé la plupart des points de passage vers Gaza, comme celui de Rafah, à la frontière égyptienne, créant ainsi des goulots d’étranglement pour les Palestiniens au bord de la famine.

« Je pense que notre allié numéro un au Moyen-Orient devrait suivre nos conseils », a déclaré Moran. « Ils ont créé cette situation et ils doivent faire davantage pour y remédier. Il s’agit d’une crise aux proportions colossales.

Paul Kennedy, un général à la retraite du Corps des Marines qui a supervisé plusieurs opérations humanitaires, a déclaré qu’il se demandait dans quelle mesure les plans militaires étaient bien développés pour tenir compte des défis tels que le mauvais temps, les accidents et les attaques ennemies.

« Si la décision a été prise de partir, alors vous êtes censé y aller de manière crédible », a-t-il déclaré. « Votre travail en tant que commandant est d’essayer de minimiser tout cela. »

Un haut responsable américain de la défense, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter d’une question sensible, a déclaré que l’opération de la jetée était planifiée, l’histoire montrant que cette période de l’année présente généralement des conditions de mer favorables. La jetée s’est brisée après qu’une tempête nord-africaine s’est déplacée inopinément vers le large, provoquant une détérioration rapide des conditions, a indiqué le responsable.

Joseph Votel, un général de l’armée à la retraite, a déclaré que les commandants doivent « respecter la mer », mais que l’opération peut encore être viable.

« Nous devons continuer à promouvoir cela », a déclaré Votel, qui a supervisé les opérations dans la région en tant que chef du commandement central américain avant de prendre sa retraite en 2019. « Je pense que la situation l’exige ».

Les difficultés de la mission, a déclaré Votel, constituent une opportunité pour l’administration d’exercer une plus grande pression sur Israël pour qu’il ouvre les routes terrestres vers Gaza. Les responsables américains, a-t-il ajouté, pourraient également envisager d’acheminer l’aide à terre à l’aide de péniches de débarquement, une méthode plus conventionnelle.

« Il s’agit de situations d’urgence auxquelles nous essayons de répondre », a déclaré Votel, « et donc les options ne seront pas grandes ».


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