La survivante mexicaine du béguin d’Halloween de Séoul craignait de mourir à Itaewon

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Juliana Velandia Santaella a pris une photo de jeunes femmes déguisées en bananes, un hot-dog et des frites dans les rues d’Itaewon à 22h08 samedi soir. Puis elle a décidé de rentrer chez elle, descendant une ruelle étroite où elle échapperait de peu à sa mort.

L’étudiant en médecine mexicain de 23 ans a commencé à se sentir pressé par la foule bondée, qui poussait lentement des centaines de personnes dans une ruelle qui est devenue le centre d’un accident qui a fait au moins 153 morts. Velandia a été rapidement séparée de son amie, Carolina Cano, 21 ans, du Mexique, et a commencé à sentir le poids des corps des autres l’écraser.

“À un moment donné, mes pieds ne touchaient même plus le sol”, a-t-elle déclaré. “Il y avait un gars inconscient sur moi, ce qui affectait ma respiration.”

Velandia s’est concentrée sur des respirations peu profondes par la bouche alors que ses poumons commençaient à avoir l’impression d’être aplatis. Les gens autour d’elle criaient à l’aide ou appelaient la police, a-t-elle dit, mais ils se sont progressivement tus alors que leurs corps devenaient mous au-dessus et en dessous d’elle. Coincée dans un tas de personnes, elle se souvient de ne pouvoir bouger librement que son cou alors que le reste de son corps était retenu.

“Je me suis dit : ‘D’accord, je vais être le prochain.’ J’ai vraiment cru que j’allais mourir”, a-t-elle déclaré. « J’étais complètement paralysé. À un moment donné, je ne pouvais plus sentir mes jambes. Je ne pouvais même pas bouger mes orteils.

Elle a été laissée comme ça, incapable de sentir des parties de son corps, jusqu’à ce qu’un jeune homme sud-coréen qui se tenait sur un rebord surélevé lui attrape les bras et l’arrache à la foule. Elle a dit qu’elle a pu ensuite regarder son téléphone et a vu qu’il était 22h57.

Après quelques minutes, elle a commencé à retrouver des sensations dans ses jambes ; Au début, “il y avait tellement de corps inconscients sur le sol que je ne pouvais même pas marcher”, a-t-elle déclaré.

Les nombreuses blessures de Velandia montrent ce qui pourrait arriver lors d’un dangereux écrasement de foule. Dimanche, elle a rapidement développé de la fièvre et a passé quatre heures aux urgences de l’hôpital St. Mary’s de l’Université catholique de Corée, où on lui a diagnostiqué une rhabdomyolyse, une maladie potentiellement mortelle qui implique des lésions musculaires et une nécrose lorsque les cellules commencent à se développer. mourir. S’exprimant depuis son dortoir lundi, elle a déclaré que la douleur s’était aggravée. Une jambe est enflée et violette, et elle est incapable de poser tout son pied sur le sol pendant qu’elle marche.

Même maintenant, sa poitrine lui fait mal si elle respire trop profondément.

G. Keith Still, expert en sécurité des foules et professeur invité de science des foules à l’Université de Suffolk en Grande-Bretagne, a déclaré au Post que l’asphyxie compressive ou restrictive est la cause probable de la plupart des personnes tuées dans un écrasement de foule. Il faut environ six minutes aux personnes pour entrer dans cette condition si leurs poumons n’ont pas la place de se dilater.

“Les gens ne meurent pas parce qu’ils ont paniqué”, a-t-il déclaré. « Ils paniquent parce qu’ils sont en train de mourir. Donc, ce qui se passe, c’est que lorsque les corps tombent, lorsque les gens tombent les uns sur les autres, les gens ont du mal à se relever et vous vous retrouvez avec les bras et les jambes qui se tordent ensemble.

Selon Velandia, de nombreuses personnes tentaient de déplacer des corps vers un terrain plus dégagé pour pratiquer la RCR alors qu’elle s’échappait de la foule. Certaines personnes qui semblaient sans vie avaient vomi dans la bouche et autour d’elles, suggérant qu’elles s’étaient étouffées à mort, a-t-elle déclaré.

Elle a retrouvé son ami, Cano, qui avait emprunté le téléphone portable d’un inconnu pour l’appeler. Les deux se sont rencontrés devant la gare d’Itaewon, l’endroit où tant de fêtards avaient commencé leur soirée d’Halloween.

“Nous nous sommes étreints et nous avons beaucoup pleuré quand nous nous sommes vus, parce que nous pensions vraiment que l’autre était mort”, a déclaré Velandia. “C’est un miracle que nous soyons en vie, vraiment.”