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La surprise du conseiller spécial déclenche les inquiétudes des Démocrates et la colère de la Maison Blanche

Un rapport du conseiller spécial, qui met l’accent de manière surprise sur l’âge et la mémoire du président Biden, a approfondi les inquiétudes des démocrates concernant le mois de novembre tout en exaspérant la Maison Blanche.

L’âge a longtemps été considéré comme le plus grand handicap politique de Biden, âgé de 81 ans, et le rapport du conseiller spécial Robert Hur l’a mis au premier plan, même s’il n’a donné lieu à aucune accusation contre Biden pour sa manipulation de documents classifiés.

La Maison Blanche et de nombreux démocrates ont vu des passages du rapport de Hur décrivant Biden comme un homme âgé ayant des problèmes de mémoire comme un travail politique bon marché.

Mais les démocrates ont également reconnu que le rapport pourrait potentiellement renforcer les perceptions préjudiciables de Biden, ce qui pourrait lui coûter sa réélection lors d’une bataille probable à l’automne contre l’ancien président Trump, âgé de 77 ans.

« Écoutez, je suis un partisan de Biden. Et j’ai dormi comme un bébé la nuit dernière. Je me réveillais toutes les deux heures et je mouillais mon lit. C’est terrible pour les démocrates. Et quiconque possède un cerveau fonctionnel le sait », a déclaré sur CNN Paul Begala, ancien conseiller de Clinton à la Maison Blanche.

« Ce que vous faites, c’est attaquer. Changer de sujet. Vous ne pouvez pas déverrouiller la cloche », a ajouté Begala.

Biden lui-même a ajouté à l’impression qu’il aurait pu perdre un pas au cours de la semaine dernière.

Dimanche, il a confondu le président français Emmanuel Macron avec François Mitterrand, président de la France de 1981 à 1995 et décédé en 1996. Macron est au pouvoir depuis 2017.

Mercredi, Biden a confondu l’ancienne chancelière allemande Angela Merkel avec Helmut Kohl, qui a été chancelier de 1982 à 1988 et est décédé en 2017.

Jeudi, Biden a profité d’une conférence de presse pour s’en prendre au rapport de Hur et rejeter les inquiétudes concernant sa mémoire et son âge. Mais en réponse à une question sur la crise humanitaire au Hamas, il a qualifié par erreur le dirigeant égyptien Abdel Fattah El-Sisi de « président du Mexique ».

Biden et son équipe ont déclaré qu’il était valable pour les électeurs de prendre en compte son âge, mais de le juger sur son bilan de réalisations et sa capacité à gérer les rigueurs du travail. À la suite du rapport de Hur, la Maison Blanche et les alliés de Biden sont devenus beaucoup plus agressifs.

Vendredi, le vice-président Harris a défendu Biden avec passion et a qualifié le rapport de Hur de « politiquement motivé » et « inapproprié ».

“La façon dont le comportement du président a été caractérisé dans ce rapport ne pourrait pas être plus fausse sur les faits et clairement motivée par des considérations politiques”, a déclaré Harris, qui a été procureur général de Californie.

Le sénateur John Fetterman (Démocratie de Pennsylvanie) a déclaré lors d’un appel organisé par la campagne Biden pour lutter contre la violence armée que le rapport de Hur était une « diffamation » pleine de « coups bas ».

« De toute évidence, il y avait un programme là-bas. Et ce qui est vrai, c’est que le président va désormais être notre homme », a déclaré Fetterman, qui a été interrogé sur son aptitude à exercer ses fonctions lors de sa campagne sénatoriale de 2022 après avoir subi un accident vasculaire cérébral.

Le porte-parole de la Maison Blanche chargé de la surveillance, Ian Sams, a fustigé les passages « gratuits » du rapport et a déclaré que les commentaires faits sur l’âge du président allaient « au-delà des compétences d’un procureur ».

“Lorsque la conclusion inévitable est que les faits et les preuves n’étayent aucune accusation, on se demande pourquoi ce rapport passe du temps à formuler des critiques gratuites et inappropriées à l’égard du président”, a déclaré Sams lors d’une rare apparition à la Maison Blanche. salle de briefing vendredi.

Hur – un procureur républicain nommé conseiller spécial par le procureur général Merrick Garland – a proposé des évaluations brutes des capacités de rappel de Biden. Il a écrit que Biden s’est présenté aux enquêteurs comme « un homme âgé, sympathique et bien intentionné, avec une mauvaise mémoire ». Il a décrit Biden comme ayant une mémoire avec des « limitations importantes » et qui « semblait floue », et il a écrit à propos d’un président avec « des facultés diminuées et une mémoire défectueuse ».

Dans un passage particulièrement dur, le rapport indique que Biden a eu du mal à se souvenir des années où il a été vice-président et de l’année de la mort de son fils, cette dernière ayant clairement offensé Biden.

« Comment diable ose-t-il soulever cela », a déclaré Biden dans des remarques de la Maison Blanche en réponse au rapport. “Franchement, quand on m’a posé la question, je me suis dit que ça ne les regardait pas.”

L’âge de Biden a longtemps été un sujet délicat pour le président et ses alliés, dont beaucoup pensent que Trump obtient un laissez-passer pour ses lapsus verbaux bien qu’il n’ait que quelques années de moins que Biden.

Un sondage NBC News publié cette semaine a révélé que 76 pour cent des électeurs, dont 54 pour cent des démocrates, ont déclaré avoir des inquiétudes majeures ou modérées lorsqu’on leur a demandé si Biden, 81 ans, avait « la santé mentale et physique nécessaire pour être président pour un second mandat ».

En comparaison, le sondage a révélé que 48 % des électeurs avaient des inquiétudes majeures ou modérées quant à la santé mentale et physique de Trump pour effectuer un second mandat.

Les républicains n’ont pas tardé à exploiter politiquement le rapport de Hur, arguant qu’un président dont la mémoire serait un facteur majeur dans un hypothétique procès ne devrait pas se voir accorder quatre ans supplémentaires à la Maison Blanche.

Nikki Haley, une candidate républicaine à la présidentielle qui a poussé l’idée de tests de compétence pour les politiciens plus âgés, a suggéré vendredi sans preuve que certains démocrates travaillaient déjà pour remplacer Biden sur la liste de novembre.

Certains anciens responsables de Biden à la Maison Blanche ont vu le rapport Hur comme une opportunité de passer à l’offensive et de répondre de manière plus proactive aux inquiétudes concernant l’âge du président et sa capacité à résister aux rigueurs du travail.

« L’éditorial du procureur spécial était extrêmement personnel et ouvertement politique, le président avait donc toutes les raisons d’être en colère. Son émotion était brute et sincère et les électeurs apprécient les démonstrations d’humanité comme celle-là », a déclaré Michael LaRosa, ancien attaché de presse de la première dame Jill Biden et assistant spécial du président Biden.

LaRosa a déclaré que même si « bien sûr, cela était politiquement préjudiciable », Biden peut surmonter les dégâts en s’engageant avec les médias et en réalisant davantage d’interviews. Trump se rend accessible et « prospère grâce à la communication avec les journalistes », a noté LaRosa.

“Les questions sur l’âge, elles ne sont pas inventées”, a déclaré sur MSNBC Symone Sanders Townsend, qui a été attachée de presse de Biden lors de sa campagne 2020. « Et parce que c’est un sujet que les électeurs eux-mêmes soulèvent, c’est un sujet dont le président doit parler. Et si les gens se contentent de regarder Joe Biden, cela parle de lui-même.»

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