La Super League européenne au bord de l’effondrement après la condamnation

Londres, ANGLETERRE – 20 AVRIL: Les fans tiennent des bannières opposant Chelsea à l’inscription pour la nouvelle Super League européenne avant le match de Premier League entre Chelsea et Brighton & Hove Albion à Stamford Bridge le 20 avril 2021 à Londres, en Angleterre.

Chloe Knott – Danehouse | Getty Images Sport | Getty Images

LONDRES – Les projets d’une ligue séparatiste de football d’élite en Europe se sont déjà effondrés, à la suite de critiques généralisées et même de menaces d’intervention gouvernementale.

Annoncée dimanche, la Super League européenne est conçue pour rivaliser avec le format de l’UEFA Champions League, qui est actuellement la première compétition annuelle de clubs en Europe.

Douze des équipes les plus riches d’Europe s’étaient inscrites en tant que membres fondateurs de la nouvelle ligue, et celle-ci était soutenue par un financement par emprunt de 6 milliards de dollars de JPMorgan.

Mais cette décision a suscité l’indignation parmi les législateurs, les organes directeurs, les anciens joueurs, les fans, les managers et les experts, beaucoup étant préoccupés par les ramifications pour la structure des compétitions nationales.

Beaucoup y voient un projet cynique et très controversé, car les membres permanents de la ligue ne peuvent être relégués.

Chelsea est devenu le premier club mardi soir à signaler qu’il sautait du navire, les fans protestant contre les plans à l’extérieur de son stade de l’ouest de Londres avant un match de Premier League. Manchester City a rapidement suivi avec la confirmation officielle de leur retrait, puis les quatre autres clubs anglais se sont retirés quelques heures plus tard.

Le président de l’UEFA, Aleksander Ceferin, avait condamné le projet, le qualifiant de « crachat au visage » de tous les amateurs de football. Pendant ce temps, le Premier ministre britannique Boris Johnson a juré de le «contrecarrer» et l’a comparé à un «cartel».

Les équipes qui ont initialement accepté de jouer dans l’ESL comprenaient:

  • Angleterre: Manchester United, Manchester City, Liverpool, Tottenham, Chelsea et Arsenal.
  • Espagne: Barcelone, Real Madrid et Atletico Madrid.
  • Italie: Juventus, AC Milan et Inter Milan.

Lundi soir, le président de la Super League européenne, Florentino Perez, a déclaré que les plans pour former la nouvelle compétition d’élite séparatiste étaient conçus « pour sauver » le football.

Il a repoussé les critiques répandues en affirmant que le changement est nécessaire parce que les jeunes «ne sont plus intéressés» par le sport.

—Sam Shead et Sam Meredith de CNBC ont contribué à cet article.

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