La Super League européenne a rencontré une fureur généralisée

Trent Alexander-Arnold de Liverpool contrôle le ballon pendant le quart de finale de la Ligue des Champions match retour entre Liverpool FC et le Real Madrid à Anfield le 14 avril 2021 à Liverpool, en Angleterre.

Shaun Botterill | Getty Images Sport | Getty Images

LONDRES – Une nouvelle compétition de football séparatiste connue sous le nom de Super League européenne a fait l’objet de critiques et de résistances généralisées de la part d’anciens joueurs, politiciens, organes directeurs, experts et fans.

Annoncée dimanche, l’ESL est conçue pour rivaliser avec le format de l’UEFA Champions League, qui est actuellement la première compétition annuelle de clubs en Europe.

Douze des équipes les plus riches d’Europe se sont inscrites en tant que membres fondateurs de la nouvelle ligue et elle a été soutenue par un financement par emprunt de 6 milliards de dollars de JPMorgan.

Les équipes qui ont accepté de jouer dans la ligue sont les suivantes:

  • Angleterre: Manchester United, Manchester City, Liverpool, Tottenham, Chelsea et Arsenal.
  • Espagne: Barcelone, le Real Madrid et l’Atletico Madrid.
  • Italie: Juventus, AC Milan et Inter Milan.

« Je suis dégoûté … absolument dégoûté », a déclaré dimanche Gary Neville, un ancien défenseur de Manchester United, en référence à la Super League lors d’une interview sur Sky Sports News.

Les absences notables de l’ESL incluent le Paris Saint Germain en France et le Bayern Munich en Allemagne. Cependant, trois autres équipes devraient rejoindre la ligue avant la saison inaugurale, qui aura lieu « dès que cela sera possible ».

L’ESL aura finalement 20 clubs et 15 d’entre eux seront permanents, ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas être relégués. C’est controversé car les équipes doivent actuellement se qualifier pour la Ligue des champions chaque année et elles peuvent être promues et reléguées de la Premier League anglaise, de la Liga espagnole et de la Serie A.

« L’idée que tout le monde doit se battre pour cinq places qui tournent chaque année et que ces 15 clubs sont toujours impliqués est folle », a déclaré Julian Morrison, fan d’Arsenal. « Cela signifie simplement que tous les meilleurs joueurs vont dans ces 15 clubs et que les autres doivent s’en débarrasser pour survivre. Tue toute l’idée et l’esprit de compétition. »

Florentino Perez, le président du Real Madrid, a été nommé premier président de la Super League.

« Nous aiderons le football à tous les niveaux et le porterons à sa juste place dans le monde », a déclaré Perez dimanche dans un communiqué. « Le football est le seul sport mondial avec plus de 4 milliards de supporters et notre responsabilité en tant que grands clubs est de répondre à leurs désirs. »

Les équipes fondatrices déjà riches de l’ESL recevront collectivement 3,5 milliards d’euros (4,2 milliards de dollars) à dépenser pour des investissements dans les infrastructures. Ils recevront également un bonus de bienvenue pouvant atteindre 300 millions d’euros chacun pour rejoindre la Super League, selon le Financial Times.

Dans le même temps, ils prévoient de continuer à jouer et à gagner de l’argent dans leurs ligues existantes, où d’autres clubs ont du mal à rester en affaires.

Les actions de Manchester United cotées à New York ont ​​augmenté de 8% sur le pré-marché suite à l’annonce de l’ESL, tandis que les actions de la Juventus en Italie ont augmenté de près de 14%.

«  Système pyramidal anti-football  »

« Si les fans s’unissent contre ce système pyramidal anti-football, il peut être arrêté dans son élan », a déclaré l’ancien attaquant anglais Gary Lineker, qui présente désormais l’émission télévisée « Match of the Day » de la BBC.

Neville, qui est maintenant un expert et commentateur de Sky Sports News, s’est dit particulièrement « dégoûté » de Manchester United et de Liverpool, qui ont depuis longtemps des liens étroits avec les communautés ouvrières qui entourent leurs terres dans le nord de l’Angleterre.

« Ils se séparent dans une ligue sans compétition dont ils ne peuvent pas être relégués », a déclaré Neville. « Nous devons récupérer le pouvoir dans ce pays des clubs au sommet de cette ligue et cela inclut mon club. »

Les propriétaires milliardaires des clubs qui se sont inscrits pour faire partie de l’ESL ont été accusés d’être avides.

« Ils n’ont rien à voir avec le football dans ce pays », a déclaré Neville. « Il y a une centaine d’années d’histoire dans ce pays de supporters qui ont vécu et aimé ces clubs et qui ont besoin d’être protégés. »

Un régulateur indépendant devrait être mis en place pour garantir le maintien des « freins et contrepoids » dans la Premier League anglaise, a-t-il ajouté.

Le fan de Liverpool, Tom Cook, a déclaré à CNBC: « Cela transforme le football en un modèle sportif américain où il n’y a pas de relégation / promotion et les plus grandes équipes contrôlent les droits de diffusion. »

En conséquence, ils « deviennent de plus en plus riches – avec une quantité douteuse de cette richesse qui coulerait censément le long de la pyramide du football », a ajouté Cook.

L’UEFA se battra

L’UEFA a déclaré dimanche dans un communiqué qu’elle était unie avec les plus grandes ligues européennes dans ses « efforts pour mettre fin à ce projet cynique, un projet fondé sur l’intérêt personnel de quelques clubs à un moment où la société a plus que jamais besoin de solidarité. « 

Il a ajouté: « Nous examinerons toutes les mesures dont nous disposons, à tous les niveaux, à la fois judiciaire et sportif afin d’éviter que cela ne se produise. Le football est basé sur des compétitions ouvertes et le mérite sportif; il ne peut en être autrement. »

L’ESL a été annoncée un jour avant que l’UEFA n’approuve les plans d’une Ligue des champions élargie et restructurée. Les changements prévus comprendraient 100 matchs de plus chaque saison et plus de liens financiers entre les meilleurs clubs.

Le président français Emmanuel Macron a déclaré dimanche qu’il soutenait la position de l’instance dirigeante du football européen, l’UEFA, en s’opposant à la perspective d’une Super League séparatiste.

« Le président de la république salue la position des clubs français de refuser de participer à un projet de Super League européenne de football qui menace le principe de solidarité et de mérite sportif », a déclaré la présidence française dans un communiqué envoyé à Reuters.

« L’Etat français soutiendra toutes les mesures prises par la LFP, la FFF, l’UEFA et la FIFA pour protéger l’intégrité des compétitions fédérales, qu’elles soient nationales ou européennes », a ajouté l’Elysée, citant les instances dirigeantes nationales, européennes et mondiales du football.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a écrit sur Twitter que la Super League « serait très dommageable pour le football et nous soutenons les autorités du football dans leur action ».

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