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ZURICH / LONDON (Reuters) – Facebook’s (FB.O) La crypto-monnaie Libra a subi un autre revers mercredi lorsque la Suisse a déclaré que le système de paiement proposé pourrait être soumis à des règles strictes s’appliquant généralement aux banques, en plus des lois strictes en matière de lutte contre le blanchiment d’argent.

La Suisse met en garde la Balance sur Facebook qui fera l'objet d'un examen plus approfondi

PHOTO DE FICHIER: les représentations de la monnaie virtuelle sont affichées devant le logo de la Balance dans cette image d'illustration, le 21 juin 2019. REUTERS / Dado Ruvic / File Photo

Le réseau de médias sociaux le plus important au monde a annoncé son intention de lancer la nouvelle devise en juin, mais les Balance ont été critiquées par les autorités de réglementation du monde entier qui craignent de déstabiliser le système financier mondial.

La FINMA, responsable de la surveillance des marchés financiers en Suisse, a déclaré que l'association Libra, basée à Genève, avait annoncé son intention de demander à devenir un système de paiement agréé dans le pays.

La FINMA a déclaré que le projet représenterait plus qu'un système de paiement global et qu'il serait donc soumis à des exigences supplémentaires, allant de la liquidité et des fonds propres au risque à la gestion des réserves servant de support aux jetons numériques.

"Pour les risques de type bancaire, par exemple, des exigences réglementaires de type banque s'appliqueraient", a déclaré la FINMA dans une première évaluation du projet sur la base des informations dont elle dispose jusqu'à présent.

Un porte-parole de la Balance a expliqué que la définition de la nouvelle monnaie numérique en Suisse était essentielle au développement du projet et que les orientations de la FINMA "définissent à présent ce qu'est l'écosystème de la Balance et ce qu'il n'est pas".

Pour éviter la volatilité qui affecte les crypto-monnaies telles que Bitcoin, Libra sera protégée par une réserve d’actifs, notamment des dépôts bancaires et des titres d’État à court terme, qui seront détenus par un réseau de dépositaires.

La FINMA a déclaré que les risques et les rendements associés à une telle réserve devaient être entièrement à la charge de la Libra Association et non des détenteurs de pièces de monnaie numériques.

La Balance devrait être lancée en juin 2020, mais le projet a suscité de nombreuses critiques de la part des politiciens et des législateurs du monde entier, préoccupés par son impact sur le système financier, la vie privée des utilisateurs et son potentiel d’utilisation dans le blanchiment d’argent.

"Les normes internationales les plus strictes en matière de lutte contre le blanchiment d'argent devraient être respectées dans l'ensemble de l'écosystème du projet", a déclaré la FINMA dans un communiqué.

Les autorités suisses ont déclaré que les questions plus larges concernant la fiscalité, la concurrence et la protection des données soulevées par les projets de Facebook concernant la Balance resteraient en dehors de son mandat.

«FAIBLE FRICTION, GRANDE CONFIANCE»

Même si la FINMA devait éventuellement donner son feu vert au projet, il n’était pas encore clair si cela satisferait les autorités d’autres juridictions.

En juillet, les économies avancées du Groupe des Sept ont averti qu’elles ne laisseraient pas la Balance agir tant que toutes les préoccupations en matière de réglementation n'auraient pas été résolues, affirmant qu’une discussion prolongée sur le projet pourrait d’abord être nécessaire.

Lorsque Facebook a annoncé ses plans pour la Balance en juin, les politiciens et les régulateurs américains et d’autres grandes économies ont presque immédiatement exprimé leurs inquiétudes au sujet d’une pièce numérique liée aux 2,4 milliards d’utilisateurs mensuels de Facebook.

"Il est essentiel de clarifier la voie réglementaire en Suisse pour le développement de l'association et contribuera à éclairer nos conversations avec les régulateurs d'autres marchés", a déclaré Dante Disparte, responsable des politiques et de la communication de Libra Association, dans une réponse aux questions de Reuters adressée par courrier électronique.

«La pièce de monnaie Balance est simplement un proxy pour un système de paiement instantané qui génère peu de friction et une grande confiance», a-t-il déclaré.

Témoignant d'un contrôle accru de la manière dont la Suisse traitera la demande, un haut responsable du Trésor américain a déclaré mardi à Berne, capitale de la Suisse, que la Balance devait respecter les normes les plus strictes en matière de lutte contre le blanchiment de capitaux et le financement du terrorisme.

Le sous-secrétaire américain au Terrorisme et aux renseignements financiers, Sigal Mandelker, a déclaré à la presse que tout projet de crypto-monnaie, y compris Libra, opérant aux États-Unis devait clairement satisfaire aux normes réglementaires américaines.

«Que ce soit en bitcoin, en Ethereum ou en Balance, notre message est le même pour toutes ces entreprises: la lutte contre le blanchiment d’argent et le financement du terrorisme doivent être intégrées dès le départ dans votre projet», a déclaré Mandelker.

Le responsable du groupe d’action financière chargé de surveiller l’action mondiale en matière de lutte contre le blanchiment d’argent a déclaré à Reuters qu’il surveillait de près l’évolution de la Balance alors qu’une délégation de membres du Congrès américain se rendait en Suisse pour discuter de la crypto-monnaie.

«La FINMA elle-même est également sous pression», a déclaré Ronald Kogens, avocat spécialisé dans les crypto-monnaies et la blockchain chez Froriep, un cabinet d'avocats à Zurich. “Tout le monde en dehors de la Suisse veut voir que le projet est bien réglementé en Suisse.”

Selon M. Kogens, les demandes de licences de systèmes de paiement prennent généralement entre huit et douze mois, ce qui peut affecter la date de lancement prévue de Facebook.

"Je pense que la date de lancement sera probablement reportée", a-t-il déclaré.

Reportage de John Miller et Brenna Hughes Neghaiwi à Zurich et Tom Wilson à Londres; édité par John O'Donnell et David Clarke

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