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STOCKHOLM (Reuters) – Un graphiste d'une compagnie d'assurance était l'homme qui avait abattu le Premier ministre suédois Olof Palme en 1986, a déclaré mercredi un procureur, annonçant qu'une affaire qui hantait la Suède depuis des décennies était désormais close.

La Suède dit que le mystère de 34 ans de l'assassinat de Palme est résolu

Stig Engstrom, connu sous le nom de Skandia-man, fait un geste devant le bureau de Skandias à Stockholm, en Suède, le 7 avril 1986. TT News Agency / Goran Arnback via REUTERS

Palme, qui a dirigé les sociaux-démocrates suédois pendant des décennies et a servi deux périodes en tant que Premier ministre, a été l'un des architectes du modèle scandinave d'un État-providence fort, et un féroce critique de l'époque de la guerre froide des États-Unis et de l'Union soviétique.

Il a été abattu dans le centre de Stockholm en 1986 après une visite au cinéma avec sa femme et son fils.

Le procureur Krister Petersson, qui mène une enquête sur l'affaire depuis 2017, a déclaré que le tueur était Stig Engstrom, un suspect connu depuis longtemps des Suédois sous le nom de «Skandia man» après la société où il travaillait, avec des bureaux près du lieu de la fusillade.

"Parce que la personne est décédée, je ne peux pas porter plainte contre elle et j'ai décidé de clore l'enquête", a déclaré Petersson.

Mercredi, le fait de désigner le tueur comme un homme armé isolé sans profil politique public ne mettra probablement pas fin aux théories du complot qui ont entouré l'assassinat. Pendant des décennies, les Suédois ont blâmé une gamme de forces, de la CIA et des séparatistes kurdes aux services de sécurité sud-africains.

Le procureur n'a annoncé aucune percée majeure dans l'enquête qui aurait aidé à résoudre le crime et a déclaré que les preuves techniques n'étaient pas nouvelles.

Engstrom est depuis longtemps un suspect, connu pour être présent sur les lieux du crime. Il a été interrogé à plusieurs reprises par la police, mais renvoyé relativement rapidement de l'enquête.

Petersson a déclaré que plusieurs témoignages du meurtrier probable correspondaient à l'apparence d'Engstrom, tandis que les témoins ont également contredit le récit d'Engstrom sur ses mouvements sur les lieux.

Des membres de la famille d'Engstrom ont rejeté à plusieurs reprises les accusations selon lesquelles il était le tueur. Le Daily Expressen a cité son ex-femme qui avait déclaré dans une interview en février de cette année qu'il était trop timide pour avoir commis le meurtre.

Le journal a cité l'ami d'enfance Olle Madebrink disant qu'Engstrom était «la personne la plus normale au monde. Je ne peux rien croire d'autre. "

Reuters n'a pas pu joindre immédiatement les membres de la famille d'Engstrom.

Alors qu'un petit criminel a été reconnu coupable du meurtre de Palme il y a des décennies, ce jugement a été annulé par la suite. L'incapacité subséquente de la police à identifier le coupable a laissé une cicatrice dans la psyché d'un pays qui se targue toujours de la sécurité dans ses rues.

Palme a été Premier ministre entre 1969 et 1976 et entre 1982 et 1986. Certains le saluent comme l'architecte de la Suède moderne, tandis que les conservateurs ont dénoncé ses vues anticolonialistes et ses critiques des États-Unis.

Rapports de Simon Johnson, Johan Ahlander, Niklas Pollard et Johannes Hellstrom; Montage par Peter Graff

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