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Mercredi, la Suède a abandonné son enquête sur le meurtre non résolu de l'ancien Premier ministre suédois Olof Palme, abattu il y a 34 ans au centre-ville de Stockholm, affirmant que cette décision avait été prise parce que le principal suspect était décédé en 2000.

Palme a été abattu le 28 février 1986, après que lui et sa femme Lisbet Palme aient quitté un cinéma dans la capitale suédoise. Le meurtre a choqué la nation et ébranlé l'image du comté scandinave comme étant si sûr et paisible que les politiciens pouvaient se promener en public sans protection.

Plus de 100 personnes ont été soupçonnées d'avoir commis le crime et l'affaire non résolue a été entourée de théories du complot, allant de l'implication étrangère, de la police suédoise voyous avec des sympathies de droite à l'acte d'un tireur isolé.

L'affaire était classée parce que le principal suspect, Stig Engstrom, est décédé en 2000, a déclaré mercredi le procureur en chef de l'affaire, Krister Petersson, lors d'une conférence de presse à Stockholm.

"Stig Engstrom est décédé, et je ne peux donc pas entamer de procédure ni même l'interviewer, c'est pourquoi j'ai décidé de mettre fin à l'enquête", a déclaré Petersson aux journalistes. "Depuis qu'il est mort, je ne peux pas l'inculper."

Hans Melander, chef de l'enquête, a déclaré à la conférence de presse que 134 personnes avaient avoué le meurtre – 29 directement à la police – et quelque 10 000 personnes avaient été interrogées au cours de l'enquête de 34 ans.

Palme, qui avait une silhouette flamboyante, voire enfantine, avait cherché à vivre une vie aussi ordinaire que possible et sortait souvent sans gardes du corps. La nuit du meurtre, il n'avait aucune protection.

Palme avait une formation aristocratique mais était connu pour ses vues de gauche et était observé avec suspicion dans les cercles conservateurs et par les États-Unis. Parmi les Suédois et dans la région nordique, il était une figure de division, très aimée mais aussi méprisée.

Le Premier ministre suédois Stefan Lofven, également social-démocrate, tenait mercredi une conférence de presse sur le meurtre de Palme.

À l'époque, Engstrom, 52 ans, aurait été l'une des premières personnes sur les lieux du meurtre et a été brièvement considéré comme un suspect potentiel. Il avait une formation militaire, était membre d'un club de tir, travaillait souvent tard et avait des problèmes d'alcool, a déclaré Petersson. Aussi connu sous le nom de Skandiamannen parce qu'il travaillait dans la compagnie d'assurance Skandia voisine, Engstrom avait une forte aversion pour Palme et ses polices.

Pourtant, les actions d'Engstrom le soir du meurtre ne sont pas claires. Plusieurs témoins ont décrit le tueur en fuite qui correspondait à Engstrom, tandis que d'autres ont dit qu'il n'était même pas sur les lieux. Engstrom lui-même a affirmé avoir été présent depuis le début, a parlé à Lisbet Palme et à la police et a déclaré qu'il avait tenté de réanimer la victime.

Peu de temps après le meurtre, Engstrom est apparu dans les médias suédois et a développé une histoire de plus en plus détaillée de son implication dans les événements de cette nuit-là, critiquant même l'enquête policière. Il a affirmé que les témoins qui avaient décrit le tueur l'avaient en fait décrit alors qu'il courait pour rattraper les policiers à la poursuite de l'assassin.

La police a ensuite qualifié Engstrom de témoin peu fiable et incohérent et l'a classé comme personne sans intérêt.

Lisbet Palme a été blessé dans l'attaque et a identifié plus tard le tireur comme étant Christer Pettersson, un alcoolique et toxicomane, qui a été reconnu coupable du meurtre de Palme. La peine a été annulée par la suite, la police n'ayant produit aucune preuve technique contre lui, laissant le meurtre un mystère non résolu. Pettersson est décédé en 2004.

Immédiatement après la mort de Palme, des milliers de Suédois ont inondé la scène de sa mort de roses rouges, symbole de son Parti social-démocrate, construisant un mur de fleurs d'un mètre de haut.

En Suède, le meurtre de Palme est une blessure ouverte. Un autre rappel douloureux plus tard de l'innocence perdue de la Suède est venu en 2003, lorsque la ministre des Affaires étrangères Anna Lindh a été poignardée à mort dans un grand magasin de Stockholm, également sans gardes du corps.

Le meurtre non résolu de Palme a également évoqué un autre mystère suédois: la disparition du diplomate suédois Raoul Wallenberg, qui a disparu en 1945 après avoir aidé au moins 20000 juifs hongrois à échapper à l'Holocauste en leur donnant des passeports suédois. En 2016, le diplomate, qui serait décédé en captivité soviétique, a été déclaré mort par les autorités suédoises, 71 ans après sa disparition dans des circonstances obscures.